Fiebre aftosa: hay alternativas

Fiebre aftosa: hay alternativas ^ .......................................... Texto: Nuria Alonso Durante el presente año, Gran Bretaña se está viend

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Fiebre
Estados febriles. Fluctuaciones. Enfermedades con fiebre. Etapas

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Fiebre aftosa: hay alternativas ^ ..........................................

Texto: Nuria Alonso

Durante el presente año, Gran Bretaña se está viendo afectada por una gravísima epidemia de fiebre aftosa. La epidemia está causada por una cepa "0" de esta enfermedad. Pero tanto o más grave está siendo la política errónea del gobierno para erradicarla, según atestiguan muchas de las organizaciones británicas de agricultura ecológica a fiebre aftosa es una enfermedad vírica que afecta a todos los mamíferos ungulados domésticos y también puede afectar a animales silvestres -como el ciervo- y a muchas de las especies que se guardan en los zuos. Es muy contagiosa para estos animales y se puede transmitir por el viento incluso a una distancia de varios kilómetros, aunque para los seres humanos es inócua. Los primeros síntomas de la infección se dejan ver por lesiones en la boca y en las pezuñas del animal, por eso en inglés se llama Foot ^^ Mouth Disease (enfermedad de la pezuña y la boca). Los primeros casos de la epidemia se detectaron en cerdos, en un matadero de Essex, el 19 de febrero. A partir de ahí empezó a haber noticias de nuevos casos todos los días, y lo más preocupante era que no se daban todos en la misma zona, sino yue saltaban de una punta a otra del país. A partir de marzo la situación ya estaba fuera de control y casi todas las zonas ganaderas del país se vieron afectadas. Alguna zona se libró, cumo Escocia, pero en otra como Cumbria, padecieron un auténtico desastre. A finales de abril ya había 1.500 casos confirmados, pero han sido muchísimos más los animales sacrificados hasta el momento, debido a la política de sacrificio preventivo que ordenó el Ministerio de Agricultura. Parece ser que al virus le favoreció el largo invierno del 2001, con nevadas tardías incluso en primavera. Durante el verano la epidemia remitió, desapareciendo de muchas regiones, pero nunca llegó a eliminarse del todo. En septiembre del 2001 la epidemia vuelve a rebrotar con fuerza otra vez en dos zonas del país muy alejadas: primero en Northutn-

Desde febrero del 2001:

Primera semana de

-Granj^as afectadas: 9.1'7

septiembre del 2001:

-3.8i4.000 animales sacrificados:

- 3.104.000 ovejas

t.ti(^L^^O^^ ^.^nim.rles identifirad^^s para posible sacrificio.

- 594.000 ^anado vacuno

-8.000 animales esperando sacrifi-

- 139.000 cerdos

cio confirmado.

- 2.000 cabras - I .000 cierv^^s - 14.0O0 orn^. ^animales

-I)e los animales sacrificadus, 3.800 todavía están amontonados

berland, en el noroeste de Inglaterra, en el borde con Esco-

esperando la incineración u el

cia, y poco después en Gloucestershire, en el suroeste, cerca de Gales. Esto ha hechu que las medidas preventivas, como

enterramiento.

prohibir el movimiento de animales, que ya se habían relajado bastante, vuelvan a tener que aplicarse.

La fiebre aftosa no resulta mortal para el animal en la mayoría de los casos. Sblo los corderus lactantes sufren gran mortalidad. Los cerdos tienen un 10% de mortalidad, y las

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Algunas cifras

/ La fertilidad de la tierra n^ 6

vacas y ovejas adultas, si están s-anas, suelen recuperarse al cabo de 2 u 3 semanas. ^Por qué se han tomado entonces medidas tan drásticas como el exrerminio indiscriminado del ganado? La respuesta oficial es que los animales afectados,

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aunque se recuperen, suelen disminuir la producción y poryue Gran Bretaña quisiera conservar su status de "País Libre de Fiehre Aftosa", cara a la exportación. La matanza La política oficial aplicada en contra de la epidemia es un caso claro donde se puede aplicar el dicho de "es peor el remedio que la enfermedad". El sacrificio de todo el rebaño puede resultar eficaz cuando el brote de la infección está muy localizadu, }^ero en esta situación ha generado muchos más problemas de los que ha solucionado. Para la matanza generalizada de animales de granja, lo primero que no hahía eran medios. Tuvo que intervenir el ejército, y también se contrataron a veterinarios jubilados o de

ciún a algunas razas autóctonas de animales domésticus que ya estaban clasificadas como raras. Aún no se sabe exactamente cuántos, pero hay un importante porcentaje de ganaderos que está abandonando su profesión después de que su rebaño ha sido sacrificado. Además durante el momento álgido del brote epidémico se cerraron todos los mataderos y los ganaderos no afectados tuvieron yue mantener a animales ya cebados durante varias semanas o meses.

-Para los habitantes del rural: Se intentaron tomar medidas seguras para impedir la expansión del virus, por eso familias enteras de ganaderos vivieron aisladas durante semanas, rodeados de desinfectantes, sin ni siquiera poder ir lus niños al colegio. Las personas no padecen la enfermedad pero sí la pueden transmitir, así como sus vehículos, aperos, ropas, etc. Mucha gente se sentía "apestada". La matanza no respetó ni a animales de granja escuelas ni por otros países. Cuando en una granja se ejemplo a cahras enanas tenidas como detecta algún caso, o se detecta en algumascotas. AI estar afectados los producna otra granja a 3 km a la redonda, hay Todas la ferias ganaderas de tores, que sun la base de la economía yue avisar al MAFF ( Ministerio de Agrirural, toda la suciedad rural se resiente, Gran Bretaña permanecen cultura), y luego de una prueba para claro está: técnicos, cumercio del secconfirmar la presencia del virus, los tor, ferias ganaderas, que cerraron en cerradas desde el inicio de veterinarios matan las reses una a una febrero y todavía no se han abiertu. mediante un tiro en la frente. Esto puede ser la puntilla final para esta la epidemia en Febrer0 Después, los animales muertos se apiforma tradicional de compra y venta de lan y se yueman. Las enormes pilas de ganado, porque los grandes mataderos compran directamencadáveres humeantes de vacas y ovejas han estado en los te y las ferias locales ya estaban en crisis. informativos del país durante meses causando gran conmoción. Como fácilmente puede deducirse, estas miles de toneladas de came muerta suponen un gravísimo peligro ambientaL Y además, mientras los cadáveres han esperado a veces semanas a ser retirados, el virus seguía ahí, al aire libre. Y es más, una vez quemados, aún quedan restos. Se excavaron diversas fosas, una de ellas de 1 km de (argo. Los vecinos de la zona intentaron por todos los medios impedirlo, pues temían que las filtraciones de lo que allí se enterraba contaminara sus acuíferos.

^Y para qué ha valido toda esta carnicería? Porque, después de todo esto, nadie va a considerar a Gran Bretaña un país lihre de fiebre aftosa tan rápidamente. Además, por ahora Las importaciones de carne británica a otros países de la UE siguen pruhihidas. Efectos económicos y sociales -Para los agricultores: Terribles efectos, económicos y psicológicos. Ha habido varios casos de suicidio, por ejemplo. Económicamente ha supuesto la ruina de muchas granjas familiares, que ya estaban muy tocadas debido a la crisis de "las vacas locas" y a la pulítica agraria de la UE, cuyos efectos para los pequeños y medianos ganaderos todos conocemos. Aunque hay subvenciones del Gobierno para rehacer el rebaño, ya se sabe, tardan un tiempo, etc. Además, es difícil volver al punto donde se estaba, por ejemplo los ganaderos yue llevahan años cuidando la selección genética de su rebaño y ahora han perdido el trabajo de años. A este respecto, la matanza también ha puesto más cerca de la extin-

-Para el turismo ruraL• EI turismo rural aporta más ingresos a este país que toda la agricultura y ganadería juntas, y las pérdidas ecunómicas en este sectur fueron gravísimas. Sobre todo en Semana Santa, cuando nadie pudo ir al cam^o, ya que estaba literalmente cerrado: todos los senderos e inclusu algunas carreteras secundarias. También todos los paryues naturales se han cerrado (resulta que en casi tudus hay ganado, sobre tudo ovejas y caballos, pastandu sueltos).

Se estima que el mercado de exportación de carne británica está perdiendo unos £11 millones a la semana por no poder exportar, pero el sector turístico del rural perdió más de £100 millones por semana desde la pasada ^rimavera. -Para los ganaderos ecológicos: Datos de mediados de mayo confirman yue 15 ganaderos ecológicos certificados tuvieron casos de fiebre aftosa en sus rehaños, otros 10 vieron sus rebaños sacrificados por estar cerca de algún caso detectado, y utros 6 estaban esperando la orden de sacrificio. Se especula sohre si los animales ecológicos y los de razas rústicas mantenidos de forma tradiciunal podrán ser más resistentes a la fiebre aftosa. No se ha podido comprobar, porque al más mínimo caso en la zona hay que matar a todos los rebaños, incluso los de ganaderos que trataban de mejorar el sistema inmunológico de sus animales mediante la medicina homeopática. No hubo tiempo de comprobar y documentar los resultados. Los organismos certificadores tuvierun que suprimir durante meses todas las inspecciones a ganaderus, inclusu agricultores y horticultores, aunque sólo tuvieran una vaca o un pequeño rebaño de uvejas, si estahan en "zona excluida".

La fertilidad de la tierra n° 6

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EI larr^^ im•icrn^^ ^lel 2001, c^^n nec^r das tardías, creú condici^mes amhicntales muy adecua^a^ p.ua el cirus

^a vacunación Al ^rinci^io de la e}^i^jemia la Sr^il Ass^^ciati^m y el sector ec^^ldgico en ^;eneril a^oy^í la ^^^lítica de sacrificios del gohierno como medi^la necesaria para erra^licarla. Pero después ^1e ^^arias semanas, al ver Ir^ que estaba pasand^i, se opusu, Y^rupusu a camhiu la vacunación. El Kuhierno, des^ués de algún tiem^u, a^nsult^í al sindicatr^ de ganaderos, el NFU (Natir^nal Farmers Uniun), formadu E^r^r í^r^^ductures a^nvenci^^nales y mayoritarir^ en el ^aís. Este continuó prefirien^jr^ la ^^^lítica de sacrificio., utra cez ^or la famosa ra^ón de tratar de sah^ar las expr^rtaciones, y el gr^hierno arendió las deman^ías ^iel NFU, nri las dc Iru eculú^ia^s. Ahura, después del reciente resurí;imientu de la epidemia, inclusu el NFU se está re^lanteandu su ^ustura, y el g^^hiernr^ ^arece también dispuesto a re^lántearsela. Veremus Ir^ que pasa, de mr^mentu hay que esperar a yue el gohiernu se decida, vacunar ah^^ra sería ilegal, pero el sector eculúgico sigue insistien^jo, pr^r ayuellr^ de yue "más ^^ale tarde yue nunca" y porque al nu haherse erradicado la enfermedad t^^da^•ía, no se sabe aíul ls mr^tivos. Primerr^, puryue ha demostradu scr ineficaz. Y segundo, prirque se está haciendo maL Los animales muertus en el establo hasta que han sido amunrunadr^s y quemadus contrihuyen a la expansiGn de la epi^iemia, p^ir esu se pide la vacunación.

El mc^rivo por lo yue un país picn3e el status de "libre de la Fiebre Aftosa" si se vacunan a los animales, es que, como en un análisis se encuentran anticuer^^^s, el animal podría estar afectado. Sin embarí;u el sector ecológico argumenta que existen tests yue distin^;uen entre lus antihióticos producidos como reaccibn a la enfermedad o cumu reacción a la vacuna. Estos tests son los que deberían aplicarse durante los 12 meses siguientes a la vacuna, formando parte del programa de cuntrol en todos los casos. Además, los pruductos de animales vacunados son totalmente sanr^s y seguros para el consumidor, y las vacunas no entran dentro de las prácticas

entre £25 y£50 millanes. La inmuni^lad que esta vacuna

veterinarias prohibidas por las normas Je ^mducción a^raria ecológica. Por últimu señalar que el primer ministro Tuny Blair ha dicho que la crisis de la fiehre aftusa llevará al Gohierno a replantearse cómo deberá ser la agricultura ^e este país. El sect^^r ecológico ha aco^id^^ estas palabras con satisfacción y ha ahoga^u por unas prácticas agrícolas más sustenihles. Por ejempl^^, que no desaparezcan l^^s pequeños mataderos, que es lo que está pasando en I^^s últimos años, para que los animales no tengan que viajar de punta a punta del país para ir a acabar sus días. Este es el mutivo principal por lo que hoy

^ru^^ee no es muy larga, pero en utros países donde se ha probado antes ha resultado ser suficientemente larga para frenar la propagaci

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