Historia del CRISTIANISMO. Datos Importantes

Historia del CRISTIANISMO Datos Importantes Historia del Cristianismo: Datos Importantes Autora: Profra. Adelaida León Reyna Primera Edición. 500 Ej

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Historia del CRISTIANISMO Datos Importantes

Historia del Cristianismo: Datos Importantes Autora: Profra. Adelaida León Reyna Primera Edición. 500 Ejemplares Agosto 2009 Diseño Gráfico: Emmanuel Avalos Ríos. Impreso en México

INDICE

Prólogo..................................................................................13

Introducción..........................................................................15 Reflexión...............................................................................16 Doctrinas antes del Cristianismo...........................................17 El tiempo de su nacimiento...................................................19 Cumplimiento de una profecía..............................................21 La virgen María.....................................................................23 Belén de Judea.......................................................................25 Profecía: Los reyes de Tarsis ofrecen presentes....................27 Lugar escogido por Dios para el bautismo de Cristo: El río Jordan..........................................................30 Juan Bautista..........................................................................31 Los discípulos........................................................................33 Primer milagro de Jesús.........................................................35 El apóstol Pedro.....................................................................36 Herodes castiga a los guardias...............................................38 Los evangelistas.....................................................................39 Jesús de Nazaret.....................................................................41 Nazaret...................................................................................43 Juan Bautista es decapitado ..................................................45 ¡La entrada triunfal!...............................................................46 Jerusalén.................................................................................48 Jerusalén actual......................................................................49 Cautiverio de Jerusalén..........................................................52 Ministerio de Jesucristo.........................................................54 Sanidades...............................................................................56 Juicio y arresto de Jesús........................................................57 Crucifixión.............................................................................58 ¿Por qué derramo su sangre en la cruz Cristo?.....................59 Poema (pensamiento)............................................................61 ¡Resurrección!.......................................................................62 María Magdalena...................................................................64 Omnipresencia de Dios.........................................................65 La infinita Misericordia de Dios...........................................69 Apariciones de Cristo resucitado..........................................71 La Gran Comisión................................................................72

El regreso del Señor..............................................................73 “Iglesia primitiva”................................................................74 “Todo acerca de la Biblia”....................................................75 La imprenta...........................................................................79 Contenido del Antiguo Testamento.......................................81 Contenido del Nuevo Testamento.........................................82 Traducciones de la Biblia.....................................................84 La Biblia...............................................................................86 Opinión de Grandes Personalidades de la Biblia y de Cristo.........................................................88 Napoleón Bonaparte.............................................................90 El mar muerto agoniza.........................................................91 El apóstol Pablo (antes Saulo de Tarso)...............................92 Edad sombría........................................................................95 Edad apostólica.....................................................................96 Persecución imperial.............................................................97 Los principales emperadores perseguidores del cristianismo..............................................99 Poesía El Circo Romano......................................................102 Motivos de la persecución....................................................103 La revolución Francesa y el Cristianismo............................104 Persecución Clerical.............................................................106 Matanza de San Bartolomé..................................................107 Los obispos...........................................................................109 La iglesia de Roma..............................................................110 El Vaticano...........................................................................111 Concilios, decretos y bulas...................................................113 Concilios o sínodos..............................................................115 El Bautismo..........................................................................116 Opinión de grandes teólogos................................................118 Constantino..........................................................................119 Cambios a la subida de Constantino al poder......................121 Muerte de Constantino, sus hijos.........................................123 Teodora.................................................................................125 Crecimiento de la iglesia.....................................................126 Crecimiento y perdida de rumbo de la iglesia cristiana.......128 Caída del imperio Romano..................................................130 Roma....................................................................................132 Papas y Obispos...................................................................134 Culmina la guerra por poder................................................136 Carlo Magno........................................................................138

La invasión musulmana.......................................................139 La idolatría...........................................................................141 Cruzadas...............................................................................143 Falsos Decretales.................................................................147 Oscurantismo.......................................................................149 Época del oscurantismo.......................................................150 Declinación del papado........................................................151 Nacimiento del monacato o monasterio...............................153 Benedictianos.......................................................................156 Otras ordenes monásticas (crecimiento)..............................158 El celibato.............................................................................160 Teólogos católicos................................................................162 Abelardo y Eloisa.................................................................164 Juana de Arco......................................................................166 Dos notables místicas...........................................................168 Sor Juana Inés De La Cruz..................................................169 Mártires precursores de la reforma......................................170 Juan Huss.............................................................................171 Juan Wyclif..........................................................................172 Otros grandes Teólogos Reformistas...................................173 Algunos factores que contribuyeron al movimiento reformista.....................................................174 Renacimiento........................................................................175 Martín Lutero, (10 de noviembre. 1483-1546)....................177 Martín Lutero encuentra la Luz...........................................178 Las Indulgencias..................................................................184 Las 95 tesis...........................................................................186 Rebelión de los Campesinos................................................190 Inglaterra..............................................................................193 Consecuencia o Resultados de la Reforma..........................195 Boda de Martín Lutero.........................................................197 Martín Lutero se refugia en el castillo de Caburgo.............198 Muerte de Martín Lutero.....................................................204 Algunas Fechas Importantes en la Reforma........................206 Congregaciones después de la Reforma..............................208 La iglesia Bautista................................................................210 Los Cuáqueros.....................................................................212 Iglesia Metodista..................................................................214 Origen y Desarrollo de las Asambleas de Dios...................216 Cambios en la Iglesia...........................................................219 El afán por las Riquezas......................................................221

Persecución clerical.............................................................224 Inquisición, “Santo Oficio”.................................................225 El remanente de los valdenses.............................................227 Guerras Religiosas...............................................................228 Isabel la católica y Fernando de Aragón.............................229 María Tudor (la sanguinaria)...............................................230 Isabel de Inglaterra, Elizabeth.............................................231 Comienzo de la ciencia y la filosofía moderna....................235 Evangelización del nuevo mundo........................................236 La iglesia Cristiana en Estados Unidos...............................237 La iglesia en Canadá...........................................................238 Protestantismo en América latina........................................239 Evangelización en México..................................................240 Tolerancia religiosa.............................................................241 Ciencia cristiana..................................................................242 Religiones............................................................................243 Judaismo..............................................................................243 La pascua.............................................................................244 Jubileo.................................................................................245 Cristianismo........................................................................245 Navidad o Natividad...........................................................246 Testigos de Jehová...............................................................247 Iglesia católica.....................................................................247 Últimos papas......................................................................249 Benedicto XVI.....................................................................251 Movimiento ecuménico.......................................................252 Mormones............................................................................253 Buda.....................................................................................254 El espiritismo antiguo y moderno........................................255 Hinduista..............................................................................257 Confucio Kung Fu...............................................................257 Evangelistas.........................................................................257 Billy Graham.......................................................................258 Benny Hinn..........................................................................260 Oral Roberts........................................................................262 La iglesia mas grande del mundo........................................264 Madre Teresa de Calcuta.....................................................265 La iglesia cristiana...............................................................267 Bibliografía..........................................................................268 Biografía..............................................................................269

AGRADECIMIENTO Doy gracias a Dios por haberme permitido escribir este libro, aun sin contar las herramientas necesarias. Agradezco a mi esposo que me ayudó bastante. El texto lo dedico a mis hijos, que después de las bendiciones espirituales son el regalo más grande que Dios me ha dado. Agradezco también a mis queridas secretarias, Karlita, Maritza y a mi hija Míriam; pero sobre todo, agradezco a mi querida amiga Lucia Pino de Rubio, quien ya no se encuentra entre nosotros, pues constantemente me animó a que escribiera. Mi gratitud a mis compañeros dirigentes de la sección 54 del SNTE, especialmente al profesor Isaac Coronado Bussani y al profesor Martín Palafox Trillas; por su gran apoyo a Gerardo Celaya; al Ing. José Luis Barragán por sus correcciones y sugerencias; a los compañeros de la imprenta; a la maestra del café internet, Gabriela Verdugo Medina, que fue muy amable, y a todos los que directa e indirectamente me ayudaron en la realización de este sueño.

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PRÓLOGO Durante muchos años sentí una inquietud muy grande por saber cómo y por qué la Iglesia cristiana de haber sido un torrente de agua viva, que dio ánimos a todo lo que encontró a su paso, se convertiría, tal vez, al correr de los años y de los siglos, en un secadal y más tarde en un pantano. Anhelaba saber cómo y cuándo ocurrió esto; deseaba encontrar las coyunturas de dichos cambios que tan radicalmente habían dejado atrás las verdades eternas, sustituyéndolas por liturgias, reglamentos y tradiciones, y abandonando así el molde de la Iglesia cristiana (la Iglesia primitiva). Me puse a escudriñar la historia y surgió en mí el deseo de compartirla con otros que, como yo, ignoran estos asuntos, pues la mayor parte de los cristianos conoce algo de la raíz de la Iglesia, la fundación de la congregación actual y sus contemporáneas, pero a veces no tiene noticia de lo que pasó en el intermedio. Algo parecido a estudiar una planta y analizar únicamente la raíz, follaje, fruto, e ignorar el tallo o tronco. Desde hace aproximadamente 20 años, sentí el impulso de escribir lo que estaba estudiando acerca de la Iglesia cristiana, pero surgía en mi mente la idea de que no estaba capacitada para dicha tarea y carecía de asesoría especial. Sé que muchos lo han hecho antes que yo, no obstante, creo que cada trabajo es diferente.

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Prólogo

Por otra parte, he realizado un recuento de datos sobresalientes y personajes que participaron en la historia del cristianismo como información cultural y espiritual. Pido a Dios sabiduría para realizar este trabajo

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INTRODUCCIÓN Es importantísimo y necesario para el cristianismo conocer la historia de la Iglesia cristiana, para poder comprender parte del origen y desenvolvimiento de ésta, sus hechos más importantes, cambios y personajes que intervinieron en dichos acontecimientos. Durante la decadencia del Imperio romano, hubo algunos “emperadores de cuartel” que desataron una feroz persecución contra los cristianos hasta que subió al poder Constantino. La historia del mundo se divide en tres períodos: Antigua: Egipto, Babilonia, Asiria, Grecia y Roma. Media: Desde la caída de Roma hasta el descubrimiento de América. Moderna: Del siglo XV hasta el presente. GRANDES EVENTOS DEL CRISTIANISMO 1.- Cristianización del Imperio romano. 2.- Invasión de los bárbaros y fusión de las civilizaciones romana y alemana. 3.- Lucha con los mahometanos. 4.- Surgimiento del poderío y predominio del papado. Inquisición, cruzadas, etcétera. 5.- Reforma protestante, circulación libre de la Biblia. 6.- Movimiento misionero mundial.

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REFLEXIÓN En la vida de las personas, los grupos y las naciones hay puntos negros y puntos blancos, aciertos y desaciertos, cada escritor o historiador escoge unos elementos y desecha otros según su conveniencia, su punto de vista, su ángulo de enfoque, de tal manera que cada escrito o relato son diferentes y esto los hace más interesantes. Muchas de las fechas que se dan en la historia antigua son inciertas, aproximadas, debido a que anteriormente no se calendarizaban los acontecimientos como se hace actualmente.

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DOCTRINAS ANTES DEL CRISTIANISMO A la llegada del cristianismo, la mente de los hombres estaba llena de conceptos religiosos: pecado, sacrificios, rituales, castigos, entre otros. Existían doctrinas que incluían a ángeles y espíritus malos o buenos –algunas giraban en torno al sol y las estrellas–, corrientes filosóficas que tenían origen en la más remota antigüedad; grandes filósofos: Heráclito, Sócrates, Platón, Aristóteles con sus seguidores. La generalidad abrigaba la esperanza de un salvador. Siempre existió en el hombre el anhelo de creer en un ser superior o seres sobrehumanos a los cuales había que adorar con sacrificios, oraciones y rituales. Los saduceos negaban la resurrección y la inmortalidad personal, los fariseos aristócratas, a quienes el mismo Señor llamó “hipócritas sepulcros blanqueados” –por su fingida piedad, cuya doctrina estaba centrada en Jehová–, creían en la resurrección. Durante muchos años, antes del cristianismo predominaba el judaísmo, el cual contaba con un sumo sacerdote, consejeros e intérpretes de la ley y el sanedrín con 71 miembros. Daban mucha importancia a la ley, los profetas, la regulación de alimentos, los días especiales y,

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Doctrinas antes del Cristianismo

sobre todo, la observancia del día sábado. Su ley, Los diez mandamientos y la circuncisión como pacto de Jehová con su pueblo, aun en la actualidad se practica. Jesús sustituyó la religión externa por la redención, la fe y la piedad, y el amor a Dios y al prójimo. En el año 63 a.C., los judíos fueron conquistados por los romanos y anhelaban un líder que los librara de este dominio. Pero Cristo no vino con liderazgo político, sino con liderazgo espiritual. El judaísmo produjo ¡grandes poesías!, salmos, El cantar de los cantares, proverbios; hermosa herencia para el cristianismo y su compendio de ley estipulado en diez mandamientos. Los cristianos se consideraban como “una nueva raza”. “El verdadero Israel”, “La Jerusalén Celestial”. Nacida antes que el sol y extendida por toda la Tierra.� “Kennet Scot, pp. 34-41)

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EL TIEMPO DE SU NACIMIENTO PROFECÍA Dn.9:25: Sabe pues, y entiende que desde la salida de orden para restaurar y edificar a Jerusalén hasta el Mesías príncipe, habrá siete semanas, y sesenta y dos semanas; se volverá a edificar la plaza y el muro en tiempos angustiosos. CUMPLIMIENTO Lc 2:1-2: Aconteció en aquellos días, que se promulgó un edicto de parte de Augusto César, que todo el mundo fuese empadronado. Este primer censo se hizo siendo Cirenio gobernador de Siria. Hace 2000 años se oyó un pregón por montes y collados “Os ha nacido un salvador que será para todo el mundo”. Brilló una estrella en Belén de Judea, donde se había profetizado que habría de nacer un niño en un pesebre, quien se convertiría en ¡un hombre diferente! Un hombre que emprendió una revolución cuyas armas eran el amor y la paz. Desde entonces se ha querido sofocar esa llama y se ha derramado sangre a torrentes para extinguirla y no ha sido posible. Aún vive en los corazones de todos los que creen en él.

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El Tiempo de su Nacimiento de Cristo

Juan Bautista lo predijo “He aquí el cordero de Dios que quita el pecado del mundo”. Para unos un maestro, un profeta, para otros un modelo digno a seguir, pero para quienes creemos lo que dijera el apóstol Pedro por vez primera, “tú eres el Cristo, el hijo del Dios viviente”. El Espíritu Santo entra en nuestro corazón, en nuestra mente, en nuestra vida, en nuestro ser, y provoca una transformación redentora mediante un encuentro personal con Dios, que efectúa un arrepentimiento movido por la fe, para hacer tangible así el milagro de la redención. “He aquí las cosas viejas pasaron y todas son hechas nuevas”. El que roba no robara más, el que mata no matara más, etcétera. Mediante una entrega, un sometimiento, una rendición a la voluntad de Dios dependerá el grado de purificación y santidad que Dios realice en nosotros, como llegara a decir el apóstol Pablo “Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia, y vivo no ya yo, sino Cristo vive en mí”.

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CUMPLIMIENTO DE UNA PROFECÍA 700 años a.C., los profetas del Antiguo Testamento profetizaron su nacimiento, ministerio, martirio, muerte y resurrección. Todos lo sabían, lo creían y lo esperaban ansiosamente. ¿Pero, el pueblo contemporáneo espera con esa misma ansiedad y fe viva el cumplimiento de las profecías que aún no se han cumplido? Anteriormente, el día 25 de Diciembre era aniversario del sol invictus de la religión mitra, fecha también del solsticio de invierno (de acuerdo con el comentario anual de la Biblia Halley). La fecha de celebración del nacimiento de Jesús aparece por primera vez en Roma en el año 353. Después se fue extendiendo poco a poco a otros lugares, hasta hacerse comparable a las actividades de la Pascua (fiesta celebrada para recordar la salida del pueblo judío de Egipto: el Éxodo) o celebración tan importante como el día de Pentecostés. De modo que se declara una fecha ¡gloriosa y sagrada! para todos los cristianos del mundo. Profecía Mic 5:2: “Pero tú, Belén Efrata, pequeña para estar entre las familias de Judá, de ti me saldrá el que será Señor en Israel; y sus salidas son desde el principio, desde los días de la eternidad.”

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Cumplimiento de una Profecía

Cumplimiento Mt 2:1: “Cuando Jesús nació en Belén de Judea en días del rey Herodes, vinieron del Oriente a Jerusalén unos magos.” (Lc 2:4-7)

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LA VIRGEN MARÍA VISITACIÓN DEL ÁNGEL DE DIOS “¡Salve, muy favorecida! El señor es contigo, bendita, tú, eres entre todas las mujeres.” (Dn 9:23/ Lc 1:28). “¡María no temas! Has hallado gracia delante de Dios, concebirás y darás a luz un hijo y será llamado Jesús. Éste será grande y será llamado ¡hijo del Altísimo!. Su reino no tendrá fin.” (Is 7:14/ Mc 5:7.) “Desde ahora me dirán bienaventurada. Todas las generaciones.” (Lc 1:48) No había, ni habrá otra tan digna como ella. La Virgen, a pesar de estar llena de Gracia y en el aposento Alto, junto con los 120, fue llena del Espíritu Santo; no obstante, como ser humano sufrió la agonía de su hijo. El Salmista profetizó su dolor diciendo: “Una espada traspasará tu corazón” (Lc 2: 35/ Ap 1:7) Alguien dijo: Mujer, si quieres saber si estás actuando bien, tu manera de pensar, de hablar, de vestir etc., piensa si ¿te imaginas a ella así? Fue un ejemplo digno de imitar; dice la Biblia: “Y María guardaba todas estas cosas en su corazón”. (Lc 2:19) Mujer prudente, sabia, pura; pero sobre todo, el vaso escogido para traer al mundo al hijo de Dios, “Rey de Reyes y Señor de Señores”, “El cordero de Dios que quita

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La virgen María

el pecado del mundo”, el único que derramó su sangre por nosotros. Pues, Dios dijo que sin derramamiento de sangre no habrá perdón de pecados. (Mt 15:8-9/ Is 29:13) “Nuestro único y suficiente salvador”, “Intercesor tenemos para con Dios, el cual es Cristo”. (Rom 8:26/ Heb 7:25) Él dice “Yo soy el camino, la verdad y la vida y nadie va al Padre si no es por mí”. (Jn 14:6) “Yo soy la puerta y el que entra por otra puerta salteador y ladrón es.” (Jn 10:1-2) “No hay otro nombre por el cual podamos ser salvos.” (Hechos 4:12)

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BELÉN DE JUDÁ Pequeño pueblecito de Palestina de la tribu de Judá, privilegiado por ser cuna de dos grandes hombres de Dios, pues allí nació David y nueve siglos más tarde Jesucristo. Se encuentra a ocho kilómetros de Jerusalén; ocupada por Israel desde 1967. En aquellos días apareció un decreto del emperador Augusto para que todos fueran empadronados. Acontecimiento que causó constantes peregrinaciones, ya que el Mesías tan esperado había nacido allí (cumplimiento de una profecía). (Luc 2:4-15/ Mt 2:1, Miq 5:1/ Sa 16:111-13) Belén significa “casa de pan”, no obstante en la época de Noemí escaseó el pan, tanto, que ella y su familia tuvieron que salir de allí a vivir a Moab (tierra de paganismo), donde perdió a sus dos hijos y a su esposo, por lo cual exclamó al regresar a Belén “¡No me llaméis Noemí, más llamadme Mara porque mucha es mi amargura!”. Posiblemente todo esto fue plan de Dios, pues Noemí regresó con su nuera Ruth, quien declaró cuando ella le pidió que regresara a su pueblo “No me pidas que te deje, tu Dios será mi Dios y tu pueblo será mi pueblo y donde quiera que tú vayas iré yo” (¡decisión que le fue contada para ser un eslabón de la genealogía de Jesucristo!, pues se casó con un familiar de Noemí y Ruth fue bisabuela del rey David). Recientemente en el 2002, fueron sitiadas por los

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Belén de Judá

palestinos la iglesia y convento de la natividad (lugar donde nació Cristo), una de las iglesias más antiguas construida por el emperador Constantino en el año 330 d.C. En 1099 fue conquistada por los cruzados; en 1187 la ocuparon los musulmanes; para 1967 (durante la Guerra de Seis Días) fue ocupada por Israel –al igual que Cisjordania–, y en 1994 fue transferida como territorio de Palestina. Naturalmente ya no es el pequeño pueblecito de los tiempos bíblicos, sino una hermosa ciudad moderna y grande que actualmente cuenta con 45,000 habitantes, en su mayoría cristianos. (Todavía es territorio palestino.) Ha sido víctima de eternos conflictos de razas. ¡Tierra Santa!, sigue siendo un lugar místico visitado por turistas de todo el mundo.

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PROFECÍA: LOS REYES DE TARSIS OFRECERÁN PRESENTES (Salmo 72:10) CUMPLIMIENTO: (Mt 1:18-25) Adorado por los pastores y los magos de oriente perseguidos a muerte por Herodes, quien mandó matar a todos los niños menores de 2 años.

PROFECÍA Jer 31:15 Así ha dicho Jehová: Voz fue oída en Rama, llanto y lloro amargo; Raquel que lamenta por sus hijos, y no quiso ser consolada acerca de sus hijos, porque perecieron.

La matanza de Los niños.

CUMPLIMIENTO MT 2:16 herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. (MT 2:17-18).

Fue presentado a los ocho días de nacido en el templo, donde lo esperaba Simeón, quien no quería morir sin conocer al Mesías. (Mesías: palabra hebrea.) (Cristo: palabra griega.) (Ambas significan “El ungido”.) Después le fue dicho a José mediante una revelación onírica que debía huir a Egipto con su hijo y su esposa. Así se cumplió la profecía.

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Profecía: Los Reyes de Tarsis ofrecerán (Salmo 72:10)

PROFECÍA Os 11:1 Cuando Israel era muchacho, yo lo amé, y de Egipto llamé a mi hijo.

La huída a Egipto

CUMPLIMIENTO Mt 2:14 Y él, despertando, tomó de noche al niño y a su madre, y se fue a Egipto. (Mt 2:15)

Más tarde le fue revelado a José, nuevamente en sueños, la muerte de Herodes, de tal forma que pudo regresar a su tierra sin ningún peligro. Posteriormente, vemos a Jesús ya de 12 años, discutiendo con los maestros de la ley en la sinagoga, mientras sus padres lo buscaban ansiosamente. Cuando lo encontraron así respondió a su reclamo: “Es necesario que en las cosas de mi padre yo me ocupe”. Y no se vuelve a saber de él hasta que principia su ministerio. Hay muchas especulaciones al respecto, muchos creen que permaneció en las montañas o en las pirámides en una etapa de preparación y otros dicen que fue fundador de sus propias sectas, pero en realidad la Biblia dice únicamente que: “Jesús crecía y se fortalecía en estatura y gracia”.

Profecía: Los Reyes de Tarsis ofrecerán (Salmo 72:10) PROFECÍA Is 11:2 Y reposará sobre él el Espíritu de Jehová; espíritu de sabiduría y de inteligencia, espíritu de consejo y de poder, espíritu de conocimiento y de temor de Jehová. (Sal 45:7/ Is 11:34)

Algunas de sus Características

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CUMPLIMIENTO Lc 2:52 Y Jesús crecía en sabiduría y en estatura, y en gracia para con Dios y los hombres. (Lc 4:18)

HERODES (REYES) Dinastía Idumea de Herodes. Reyes que dominaron Palestina bajo el gobierno romano. 1.

2.

3.

4.

Herodes el Grande, hombre sanguinario y perverso (año 37 a.C.), dio muerte a su esposa y a sus dos hijos, ordenó brutal matanza de niños de 2 años en Belén. Herodes Antipas mató a Juan Bautista treinta y tres años después. (Mc 6:14-29) Y se burló de Jesucristo. (Lc 23:7-12) Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande, mató al apóstol Santiago catorce años más tarde. (Hch 12:12) Herodes Agripa II, bisnieto. Fue el rey que juzgó a Pablo dieciséis años después. (Hch 25:13-26-32)

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LUGAR ESCOGIDO POR DIOS PARA EL BAUTISMO DE CRISTO: EL RÍO JORDÁN Territorio lleno de recuerdos ¡gloriosos! Lugar del principio y fin del ministerio de Jesucristo. En el bajo Jordán se dividieron las aguas para que Josué pudiera entrar a Canaán. Hacia el este del río se encuentran los importantes altares del monte Nebo, donde Moisés pudo divisar la tierra prometida y donde se fue con el Señor. Hacia el sur estaba Jerusalén, ciudad santa de Melciquedec y de David, cerca de donde los carros de fuego celestiales se llevaron a Elías. A ocho kilómetros estaba Jericó, cuyos muros fueron derribados al son de la trompeta de Josué, cerca del lugar donde Jacob vio la escalera y los ángeles de Dios subían y bajaban. Y más allá del Mar Muerto, yacían las ruinas de Sodoma y Gomorra. (Halley, pág. 374)

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JUAN BAUTISTA El profeta Isaías anunció como precursor a Juan Bautista, y prepara así el camino y predica el arrepentimiento: “Preparad el camino del Señor, enderezad sus sendas”. Seguramente Jesús y Juan se conocieron, pues estaban emparentados y sus madres habían vivido juntas durante 3 meses, cuando Juan saltó dentro del vientre de Elizabeth ante la presencia de María, y ella fue llena del Espíritu Santo. Juan Bautista decía “Yo a la verdad os bautizo en agua y detrás de mi viene uno cuyo calzado no soy digno de atar”, el cual os bautizará en fuego, “el Espíritu Santo”. MINISTERIO DE JESÚS El ministerio de Jesús principia con su bautismo. Entonces vino a Juan para ser bautizado por él. Juan se le oponía diciendo: “Yo debo ser bautizado por ti”, deja ahora porque así conviene que se cumpla toda justicia”. Subió de las aguas y, he aquí, los cielos fueron abiertos y vio al Espíritu de Dios que descendía en forma de paloma, posándose sobre él, y se oyó una voz del cielo que decía: “Este es mi hijo amado en el cual tengo complacencia”. Se manifestó allí la Trinidad: el Espíritu Santo, el hijo y el padre, hablando desde los cielos.

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Juan El Bautista

JESÚS ES TENTADO POR SATANÁS Jesús fue llevado en el espíritu al desierto y ayunó 40 días. Ahí fue tentado por Satanás, quien le dijo: “Di a estas piedras que se conviertan en pan” –pues él tenía hambre–; luego le llevó al pináculo del templo y le dijo que se lanzara al abismo y los ángeles lo sostendrían; finalmente, le enseñó todos los reinos de la tierra y le dijo “Todo es tuyo si postrado me adoras”, el Señor lo reprendió y él le dejó y los ángeles le servían. LLAMAMIENTO DE LOS DISCÍPULOS Aconteció que en aquellos días, Jesús fue al monte a orar y pasó la noche rezando, cuando fue de día llamó a sus discípulos; a Simón, a quien llamó Pedro y a Andrés su hermano, que eran pescadores, diciéndoles: “Venid a mí que yo os haré pescadores de hombres” y ellos dejaron todo y le siguieron; pasando de allí vio a otros dos hermanos: Jacob y Juan hijo de Zebedeo que remendaban sus redes. En Galilea llamó a Felipe y le dijo “Sígueme”, a Mateo recaudador de rentas, a Jacob, hijo de Alfeo, a Tomás (el Incrédulo) y a Judas Iscariote, que también fue traidor.

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LOS DISCÍPULOS ANDRÉS DE BETSAIDA. Éste y Juan fueron los dos primeros convertidos de Jesús, Andrés trajo a su hermano Pedro a Cristo. Dice la tradición que predicó en Asia menor, Grecia y Escita. FELIPE DE BETSAIDA. Conciudadano de Pedro y Andrés, trajo a Natanael a Cristo. Dice la tradición que predicó en Frigia y murió en Hierápolis. BARTOLOMÉ. Se cree que era de Caná, a 5 km de Nazaret, posiblemente haya sido el medio por el cual Jesús fue a las bodas de Caná (donde hizo su primer milagro). JACOBO. (Santiago) Hijo de Zebedeo y hermano mayor de Juan, Jesús llamó a estos dos “Bonaerges” (hijos del trueno). Se cree que Santiago fue el primero en morir, víctima de Herodes en el año 44 d.C. TADEO. Se le identifica con Judas, hermano de Santiago. Algunos escritos le llaman Lebeo. Según la tradición, predicó al rey de Edesa y en Siria, Arabia y Mesopotamia. TOMÁS. Un gemelo cauto, escéptico, pesimista e incrédulo. La tradición coloca su obra en Siria, Partia, Persia e India. JACOBO. Hijo de Alfeo, fue uno de los 12 que

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Los Discípulos

recibió el llamamiento del Señor. Poco se habla de su ministerio. Se le menciona en el monte de los olivos junto con otros apóstoles (era galileo). SANTIAGO. Hijo de Alfeo. Tres personas fueron llamadas con este nombre: el hijo de Alfeo, el hijo de Zebedeo y el hermano del Señor, llamado el Justo. Según la tradición predicó en Palestina y Egipto. Fue nombrado también el Menor. SIMÓN. Zelote en griego o cananita en arameo. Los zelotes eran una secta nacionalista contraria a los publicanos, a quienes Jesús hizo hermanos. JUDAS ISCARIOTE. Fue tesorero del Señor. Traidor de Queriot (ciudad de Judea). Único apóstol que no era galileo. Avaro, deshonesto, después de perpetrar su crimen se ahorcó, se cayó y al reventarse derramó sus entrañas. JUAN “APÓSTOL DEL AMOR”. El más íntimo de Jesús, su padre parece ser Zebedeo y su madre Salomé. (Halley)

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PRIMER MILAGRO DE JESÚS “Agua que se transforma en vino”. En las bodas de Caná, al faltar el vino, la madre de Jesús le dice: “No tienen vino” y Jesús le responde: “Mujer, ¿qué tienes conmigo? Aún no ha llegado mi hora, y María dice a sus discípulos “Haced lo que él os diga” (pues él era el hijo de Dios y a él era a quien debían dirigirse). LOS HERMANOS DE JESÚS La Biblia dice en Mateo 13:55: “No es este el hijo del carpintero, no se llama María su madre, no están aquí sus hermanos: Santiago, José, Judas y Simón. No están aquí también sus hermanas, y se escandalizan de Él”. (Jn 7:3) Querían expulsarlo de Galilea por que ni aún sus hermanos creían en él. La tradición nos dice que Judas, hermano del Señor, murió antes del año 81 d.C.



Mateo 4:18-19-20-21.



Juan 2:1-2-3-4. ���������������

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EL APÓSTOL PEDRO Pedro, hombre intrépido, impulsivo y violento, aparece por primera vez en la Biblia, mientras Juan Bautista bautizaba. En su primer encuentro con Jesús le dio un nuevo nombre: Pedro en griego o Cefas en arameo; ambos significan roca, su nombre original era Simón. Pedro era nativo de Betsaida y pescador junto con Santiago y Juan su hermano. Entusiasta y valiente, nacido para ser un caudillo de fuerte convicción e inteligente. Cuando supo que el Señor iría al martirio, exclamó: “¡Si es preciso moriré contigo!”, a lo que el Señor respondió: “Antes de que cante el gallo me habrás negado 3 veces”. Cuando aprehendieron al señor, le cortó la oreja a un soldado y el señor le dijo: “Guarda tu espada, Pedro, quien a hierro mata a hierro muere”, y tomando la oreja del soldado la puso nuevamente en su lugar. Más tarde, cuando fue lleno del Espíritu Santo en el aposento alto, con denuedo, ¡poder y valor!, dijo a la multitud: “Vosotros crucificasteis al autor de la vida”, después se convirtieron 3,000 almas con un solo sermón y más tarde 5,000. Llegó a ser tan requerido por Dios, que dice la escritura: “La sombra de Pedro sanaba a los enfermos” y lo usó también     

Jn 1:42. Mt 8:14-15. Ibíd. 26:33-35. Jn 18:10-11. Hch 2:40-43.

El Apóstol Pedro 37

para resucitar a los muertos. La Iglesia católica romana afirma que fue el primer papa, pero de acuerdo con las escrituras, no consta que haya sido obispo o que haya tenido una jerarquía universal en aquel tiempo. Por otra parte, hubiese contrastado en demasía con los papas; ya que Pedro era un humilde pescador (hombre sin letras o iletrado), como dice la Biblia. Los papas son hombres eruditos, pues tienen muchos estudios y preparación secular. Pedro era casado y los papas guardan votos de castidad (celibato)10. Los papas son hombres que han vivido siempre en la opulencia, rodeados de privilegios; en cambio, el apóstol Pedro era un hombre pobre: “Míranos, no tengo plata ni oro, más lo que tengo te doy en el nombre de Cristo, levántate y anda”, le dijo a un cojo que pedía limosna en la puerta del templo La Hermosa11. Ellos remendaban sus redes cuando el señor los llamó12.

PEDRO ES LIBERADO Pedro, encadenado y vigilado por cuatro grupos de soldados, cada uno formado por cuatro soldados. La Iglesia oraba por su libertad y Dios lo liberó. Estando sujeto con cadenas, vino un ángel de pronto y le tocó por el costado, lo despertó y Pedro salió detrás del ángel, así quedó libre13.   10 11 12 13

Ibíd. 9:40-43. Hch 4:13. Mt 8:14. Hch 3:1-10. Ibíd. 12:1-11. Ibíd. 12:20-23.

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HERODES CASTIGA A LOS GUARDIAS Herodes, al enterarse que Pedro había sido liberado después de interrogar a los guardias, ordenó que éstos fueran llevados a la muerte14. CASTIGO DE DIOS, (MUERTE DE HERODES) Herodes tetrarca vestido con ropas reales subió a la tribuna y pronunció un discurso encolerizado contra los habitantes de Tiro y Sidón. La gente comenzó a gritar “¡Este no es un hombre, sino un Dios!”. El ángel del Señor hizo que Herodes cayera muerto en ese mismo instante por no dar honra a Dios y expiró comido por los gusanos15. Este hombre mató a filo de espada a Santiago y encarceló a Pedro. Todos oraban por Pedro y Dios lo liberó milagrosamente16.

14 15 16

Hch 12:18-19. Ibíd. 12:20-21-22-23. Ibíd. 11:12.

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LOS EVANGELISTAS MATEO. Significa “regalo de Dios” en hebreo.

Fue hijo de Alfeo y fue llamado cuando se encontraba en el banco de los públicos tributos (fiscalía o recaudador de rentas). Se le llama Leví. (Mt 2:14) El mensaje teológico de Mateo: “Era preciso proclamar el reino de Dios”. El Señor universal del mundo. (Mt 21:40) Tema principal: “El reino aquí y ahora mismo no como lo que esperaban los judíos, aguardaban su realización final con la venida escatológica de Cristo”. MARCOS. Nombre de un judío mencionado en

las cartas de Pablo y de Pedro, se le llama Juan Marcos (Juan, nombre hebreo, y Marcos, sobrenombre romano). La Santa Cena se realizó en la casa de María, su madre. (Hch 12:12-17) Viajó con su tío Bernabé y Pablo hacia el año 44 d. C. (Hch 12:25) a Antioquia y por razones desconocidas se regresó a Jerusalén. Después, en el año 62 d.C. viajó nuevamente con Pablo, según una carta a Tito. Autor del Evangelio de Marcos, supuestamente escrito en el año 65 o 70 después de la muerte de Pablo. Su mensaje no es cronológico, sino teológico; entrelaza el presente con el pasado ministerio y resurrección.

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Los evangelistas

Según Papías, su discípulo, Juan tenía un hermoso ministerio con los ancianos. LUCAS. El nombre de Lucas era diminutivo

de Lucio o Lucano (pueblo de Italia). Autor del tercer evangelio y de los Hechos, único autor no judío del Nuevo Testamento. Médico y compañero íntimo de Pablo, le acompañó hasta el final. Poco antes de su martirio, Pablo escribió: “Sólo Lucas, el médico amado, está conmigo”. Lucas se interesa más por la biografía y la preeminencia de la oración y del Espíritu Santo (Hch 22:40), al presentar ¡la gloriosa belleza y perfección que jamás se hayan escrito de ¡EL HOMBRE IDEAL Y UNIVERSAL! JUAN. Uno de los apóstoles, hijo de Zebedeo y hermano de Jacobo –familia de pescadores–. Según la tradición era hijo de Salomé, hermana de María, madre de Jesús. (Mc 1:19) Perteneció a una familia acomodada de Capernaún, presenció la resurrección de la hija de Jairo y en la transfiguración. (Mc 9:2) Lo apodaban “Bonaerges” (hijo del trueno). Pedro y Juan fueron compañeros de prisión en otras ocasiones.

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JESÚS DE NAZARET Jesús nació en Belén y fue llevado a Egipto, consecuencia de la persecución de Herodes. Dios avisó a José por medio de sus ángeles: “Han muerto los que te persiguen”, así la Santa familia regresó a Nazaret, donde Jesús permaneció hasta el principio de su ministerio. Note que Jesús llevaba como apellido el nombre del lugar donde vivía. En el Antiguo Testamento no existían los apellidos como: Elías, Jacob, Abraham, Isaac, etc.; ya en el Nuevo Testamento llevaban el apellido del lugar donde vivían: Jesús de Nazaret, José de Arimatea, Saulo de Tarso, y demás. Después se usó también el nombre de los padres: Jacobo hijo de Alfeo, Juan hijo de Zebedeo. Más tarde se usaron como apellidos el nombre de la villa donde vivían: Villa Nueva, Villa Real, o el apellido del patrón –por lo regular dueño de haciendas–, hasta que fueron proliferando los apellidos. En España, por ejemplo, al principio predominaron los apellidos con la terminación “az” y “ez”, como Martínez, Hernández, Ramírez, etc. Después se empezaron a usar apellidos tomados de nombres de plantas, de santos y de origen geográfico o histórico. En la historia del cristianismo aparecen apellidos como Carlos Martel, Raban Muro, Juan Graciano, etc.,

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Jesús de Nazaret

que datan de los años 715-741 d. C. Nazaret C. de Palestina (Estado de Israel) en Galilea, fue la residencia de Jesús hasta su bautismo. En el lugar donde existió la casa santa, el emperador Constantino erigió un templo, posteriormente destruido en una guerra; en la actualidad está la iglesia de San José, motivo de visita constante de peregrinos. Para 1953 tenía 8,750 habitantes.

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NAZARET Después de la huída a Egipto, Jesús vuelve a Nazaret y allí permanece hasta que principia su ministerio. Nazaret se halla al lado de una colina, a trescientos treinta metros sobre el nivel del mar. Posiblemente, Jesús desde lo alto de la colina pudo dominar un panorama no igualado en toda Galilea: rodeada de fértiles valles, aquí y allá, prósperas ciudades, a lo lejos el monte Hermón cubierto de nieve; a cinco km se encuentra Gat-hefer – hogar de Jonás–, quince km al oeste del monte Carmelo, donde Elías luchó contra los profetas de Baal e hizo descender “fuego del cielo”; a la misma distancia se sitúa “el Armagedón”, célebre campo de batalla de las naciones, nombre sugerido por Dios para ¡la gran batalla final! Al sur de Nazaret se encuentra Sunem, donde Eliseo resucitó al hijo de la Sunamita; cerca de donde Gedeón hizo huir a los medianitas; asimismo, Jizreel, donde la perversa Jetzabel tuvo su castigo (cayó de lo alto, se reventó y los perros lamieron su sangre, tal como se lo habían profetizado). Nazaret se sitúa cerca del monte Gilboa, donde Saúl fue muerto de manos de los filisteos; y de Endor, donde la hechicera a petición de Saúl invocó al espíritu de Samuel; Por los alrededores se ubica también el río Sisón, donde Débora y Barac lucharon. Nazaret, ¡Qué centro de asociaciones históricas!

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Nazaret

Podemos imaginar a Jesús subiendo la colina y evocando todos estos grandes acontecimientos, meditando profundamente sobre estas historias y las que vendrían después. (Compendio mundial de la biblia Halley pags. 438 y 439)

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JUAN BAUTISTA ES DECAPITADO Herodías, mujer de Felipe –hermano de Herodes– odiaba a Juan Bautista porque le decía “No te es ilícito tener a la mujer de tu hermano”. Un día la hija de Herodías danzó y agradó a Herodes y el rey dijo a la muchacha, “¡Pídeme lo que quieras!”, y la muchacha, aconsejada por su madre, pidió la cabeza de Juan Bautista. Herodes entristeció, pero por causa de la promesa que había hecho, trajeron ante Herodías un plato con la cabeza de Juan Bautista. (Mt 6:14)

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¡LA ENTRADA TRIUNFAL! Un domingo anterior a su muerte Jesús hizo su entrada triunfal en medio de una magna manifestación17. Montado en un asno como lo dijera la profecía18, llegó cerca del monte de los Olivos, la multitud se gozaba y comenzaron a alabarle por todas las maravillas que habían visto, diciendo: “¡Bendito el que viene en el nombre del Señor! ¡Paz en la tierra! ¡Gloria a Dios en las alturas!”, al tiempo que tendían a su paso mantos y palmas. Aunque él estaba un poco triste porque sabía que todo era espurio y que los que gritaban aclamándole eran los que más tarde increparían contra él diciendo: “¡Crucifícale! ¡Crucifícale!”. JESÚS LLORA SOBRE JERUSALÉN19 Y en un momento de reflexión y de dolor, exclamó: “¡Jerusalén! ¡Jerusalén! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos y cobijarlos con mis alas como la gallina cobija a sus polluelos!20, pero, por cuanto no conociste el día de tu visitación, llegarán días en que te cercarán todas las naciones no quedará piedra sobre piedra21, serán días de tribulación y llanto, cual nunca lo hubo”. Esta profecía se cumplió treinta y ocho años más tarde por manos del general Tito, hijo de Vespasiano de los caldeos (en 17 Mc 21:12. 18 19 20 21

Ibíd. 11:1-11. Lc 23:21. Zac 9:9. Mc 24:2.

La entrada Triunfal

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ocasiones las profecías no se cumplen inmediatamente). Como explicar que con las armas de destrucción que se usaban en aquel tiempo no quedaría “piedra sobre piedra”, tan solo ¡ruinas, desolación, llanto, hambre y cenizas! La Biblia y los historiadores dicen que para sobrevivir cocinaban a los niños de meses, cabe mencionar un dato importantísimo: en esta mortandad no falleció un solo cristiano.

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JERUSALÉN Se dice que sobre la colina llamada Moria, fue ofrecido Isaac en sacrificio a Dios; mil años después fue edificado el Templo de Salomón; y mil años más tarde fue sacrificado Cristo. En esta época, era una hermosa ciudad, se dice que ha sido destruida muchas veces. Como dato curioso, en la actualidad cada bloque del muro de las lamentaciones pesa quinientas toneladas. (Compendio Bíblico Halley)

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JERUSALÉN ACTUAL Jerusalén, ciudad de Palestina, fue conquistada por David, quien la nombró capital en el año 1000 a.C. Es mencionada ochocientas veces en la Biblia. Lugar elegido por Dios para ser testigo del ministerio, milagros y prodigios, sacrificio, muerte y resurrección de Jesucristo. Jerusalén, destruida por los Babilónicos en el año 586 a.C., fue conquistada y reconstruida por Ciro, rey de Persia, después de setenta años de cautividad de Babilonia. Fue una hermosa ciudad en la época de Jesucristo, destruida nuevamente por Tito, hijo de Vespasiano, rey de los Caldeos, en el año setenta d.C.; destrucción profetizada por Jesús y mencionada en Mc 13:21: “Ves estos grandes edificios, no quedará piedra sobre piedra”. Los romanos se establecieron en Palestina y en esta época fue cuando tuvieron lugar los hechos de Jesucristo del Nuevo Testamento: pasión, muerte y resurrección. Más tarde, en el año 135 d.C. fue destruida por el emperador Adriano, cuando fue prohibida la entrada a los hebreos, bajo pena de muerte, a la nueva ciudad que edificó; esta situación prevaleció hasta el reinado de Constantino.

50 Jerusalén Actual

Reconquistada por los bizantinos en el año 637 d.C., fue ocupada por el califa Omar, quien transformó en mezquitas todas las iglesias cristianas. En 1099 cayó en manos de los cruzados, y se convirtió en un reino cristiano. A raíz de la Primero Guerra mundial en 1917, Israel fue entregado al ejército británico y el 14 de mayo de 1948 proclamó su independencia. Actualmente se encuentra dividida en dos partes: ciudad nueva y ciudad antigua. Tiene una muralla de cuatro km, que consta de treinta y cuatro torres y ocho puertas: puerta de Herodes, puerta de las Flores, puerta Dorada, etc.; dos calles perpendiculares dividen la ciudad en cuatro barrios: el musulmán, el cristiano, el hebreo y el armenio. El Muro de las Lamentaciones fue construido por Herodes el Grande, con enormes bloques de varias toneladas cada uno; actualmente es lugar donde acuden los hebreos a llorar y a besar sus piedras, como símbolo de respeto. La antigua Jerusalén está repleta de monumentos sagrados, reliquias antiquísimas, iglesias, sinagogas, y demás elementos históricos. El turista se encuentra realmente en presencia de un vasto y auténtico museo; ciudad sagrada para los cristianos porque allí pasó sus últimos días el Señor. Santuario sagrado para los musulmanes, pues

Jerusalén Actual 51

se cree que en la mezquita de la Roca ascendió al cielo Mahoma. Y para los semitas su tierra natal, capital del primer reino judío. Hacia el este se encuentra el monte de los olivos y en el sector judío el monte Sión y la tumba del rey David, entre los monumentos se cuenta también la iglesia del Santo Sepulcro, construida por Constantino. En contraste con las calles estrechas y los barrios pobres de la ciudad antigua, se yergue una magnífica urbe moderna llena de edificios, jardines y residencias. Cuenta con 692,300 habitantes (datos del año 2003). En 1996 el Ministro israelí construyó un túnel por debajo de la ciudad antigua, lo cual originó una insurrección y hubo mucho derramamiento de sangre. Jerusalén ha sido objeto de disputas y codicia durante años. Uno de los atractivos principales de Jerusalén es la Universidad hebrea y su magnífico e interesante museo. Envuelta en grandes conflictos entre árabes y judíos, ha sido lugar de sangrientas guerras, que han convertido a Jerusalén en constante campo de batalla. Esta hermosa ciudad, llena de recuerdos mesiánicos, continúa siendo objeto constante de peregrinaciones y de una gran afluencia turística.

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CAUTIVERIO DE JERUSALÉN Babilonia –hoy Iraq– comprende la mayor parte de la planicie de Mesopotamia (cuna de la humanidad). Tierra de Adán, sitio del Edén, tierra de Noé (lugar del diluvio), tierra de Abraham y de la famosa torre de Babel, ubicada entre el Tigres y el Éufrates. El monarca más famoso de Babilonia fue Hammurabi, autor del primer código del mundo, grabado en la estela de basalto negro, que aún se conserva en el museo de Louvre en París. Durante sus 45 años de reinado, Nabucodonosor creó hermosos palacios, gigantescos muros y los famosos Jardines Colgantes de Babilonia, considerados en sus tiempos como la séptima maravilla del mundo. En el año 606, los judíos fueron conquistados por los babilónicos, durante el reinado de Nabucodonosor. Incendiaron Jerusalén, derribaron sus muros, sus templos y le sacaron los ojos al rey Sedesia (acontecimiento que había sido profetizado 100 años antes por el profeta Isaías). Llevaron cautivo al pueblo de Judá, incluyendo al profeta Ezequiel y a Daniel, de quienes se hizo muy amigo el Rey, a este último lo nombro su consejero. Babilonia había conquistado muchas naciones. Era cabeza del imperio más poderoso del mundo; hermosura de ornato y belleza; contaba con armamento propio de la grandeza de sus tiempos; su reino fue llamado

Cautiverio de Jerusalén 53

“Babilonia la Grande”. Muchos países yacían bajo sus pies sin imaginar que más tarde sería convertida en ruina y desolación total. Nabucodonosor se ensoberbeció tanto que Dios lo castigó con una enfermedad llamada zoantropía, se consideraba a sí mismo como una bestia, vivía en el campo y comía hierbas, pero en un momento de lucidez se arrepintió. Dios lo restituyó nuevamente para que fuera el mismo de antes, pero sin soberbia. En el año 365 a.C. Siro, rey de Persia, conquistó Babilonia y autorizó la reconstrucción de Jerusalén después de setenta años de cautiverio, tarea encomendada a Nehemías, pues era grande su aflicción por las condiciones en que había quedado Jerusalén. Nehemías cumple su tarea de restauración.

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EL MINISTERIO DE JESUCRISTO El ministerio de Jesús tiene tanta riqueza que la Biblia dice que no cabrían en todos los libros, los milagros, maravillas y prodigios que él hizo. Sanó enfermos, predicó y lanzó fuera de los cuerpos demonios; la más ¡gloriosa liberación! fue la del endemoniado de Gadareno: rompía las cadenas con que lo ataban, se escondía en las tumbas en condiciones deplorables; lanzó fuera de él una legión de 6,000 demonios, los cuales pidieron entrar en los puercos y se lanzaron a un despeñadero y se ahogaron en el mar. Cuando los dueños de los puercos lo vieron vestido y en su sano juicio, les dio miedo. Condenó el divorcio, el adulterio, la fornicación, la idolatría, la homosexualidad, la borrachera, etc.; claro, también dijo que todo pecado sería perdonado, menos la blasfemia contra el Espíritu Santo. Les enseñó a dirigirse a Dios con la oración modelo: El Padre Nuestro. Instruía a sus discípulos por medio de parábolas; multiplicó los panes y los peces; convirtió el agua en vino; hizo cesar la tempestad de modo que se decía: “¿Quién es este hombre que aún los elementos de la naturaleza le obedecen?”. Los peces entraron en abundancia a la red en su

El ministerio de Jesucristo 55

nombre, de tal manera que ésta se rompía. Los hombres habían intentado pescar toda la noche, pero fue en vano. Sanó a los enfermos, dio vista a los ciegos, hizo andar a los paralíticos, oír a los sordos, sanó a los leprosos y resucitó a los muertos, ¡venció así la misma muerte! Pero, sobre todo, ¡el más grande de los milagros! fue darnos ¡salvación! y perdón. Qué privilegio tan grande para los discípulos haber andado con él y haber sido testigos de todas sus grandes ¡maravillas y milagros!, aunque él dijo: “¡Bienaventurados aquellos que no vieron y siempre creyeron!” ¡Somos bienaventurados!

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SANIDADES Jesús anduvo sanando a los enfermos, en ocasiones usaba lodo, saliva, su manto; la Biblia recomienda ungir con aceite; la sombra de Pedro sanaba a los enfermos; el agua del Jordán; agua de los estanques; masa de higo. Pero es importante que notemos que ni la saliva, ni el higo, ni el manto, ni el lodo, ni las prendas de Pablo, ni la sombra de Pedro, ni el aceite, ni el agua, tenían ningún poder, sino el Espíritu de Dios movido por la fe.

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JUICIO Y ARRESTO DE JESÚS Jesús es entregado por Judas, quien se acerca a él y con un beso le entrega. (N.T. 22:23) Pilato da a escoger a la multitud entre Barrabás y Cristo, más la gente da voces: “¡Fuera! ¡Suéltanos a Barrabás!”. Más tarde “purifica el templo” y lleno de ira santa lanza fuera a los mercaderes, diciendo que habían convertido “su casa de oración en cueva de ladrones” (Mt 21:12-13) Continuó enseñando por medio de parábolas. Habló del Gran mandamiento. “El amor tiene la preeminencia”. (Mt 22:37) Profetizó sobre la venida del Señor: “Vendrá como ladrón de noche cuando menos lo esperemos” Maldijo la higuera por no dar fruto. (Mt 21-18) Jesús es ungido por María en Betania. (Mc 14:3-9) Institución de la Santa Cena La preparación de la Última Cena se llevó a cabo en una sala grande, un aposento alto donde Jesús declaró que uno de sus discípulos le entregaría. Así se instituye la Santa Cena. (Mt 17-26)

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CRUCIFIXIÓN En aquella tormentosa tarde, los elementos de la naturaleza se conmovieron; el cielo se tornó en tinieblas, lleno de ¡relámpagos y truenos!, como una protesta de las alturas ante la ignominia de la humanidad. Las entrañas de la tierra se abrieron vomitando a los muertos y resucitándolos, y entre tinieblas, relámpagos y terror, los soldados cayeron de rodillas exclamando: “¡Verdaderamente éste era el hijo de Dios”, y en medio del caos y la confusión “El velo del templo se partió en dos” y dio acceso a la presencia divina ante todos los que en Él creían, ¡Se gestó así la magna victoria de la humanidad! Cristo derramó su sangre en la cruz por ti y por mí. ¡Él es nuestra única salvación! (Mat 27:33-40)

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¿POR QUÉ, CRISTO, DERRAMÓ SU SANGRE EN LA CRUZ? Desde un principio, Dios había establecido en su ley “que no habría remisión o perdón de pecados sin derramamiento de sangre”. Por tal motivo fue necesario verter sangre en los altares, sangre de ovejas, corderos sin defectos, sangre de machos cabríos o a falta de estos, sangre de palomas y tórtolas. El sacerdote una vez por año entraba al altar santísimo y ofrecía sacrificios a Dios por los pecados del Pueblo, pero había una situación que entristecía a Dios; ya se había hecho esto algo superficial y rutinario, de tal manera que Jehová dijo: “Hastiado estoy de holocaustos, sacrificios, fiestas solemnes, lunas nuevas, este Pueblo de labios me honra más, su corazón lejos está de mí”22. Fue entonces preciso enviar un cordero “sin mancha”, inmaculado para que fuera inmolado y derramara su sangre de una vez y para siempre. Es por eso que Juan Bautista, por revelación divina, introduce a Jesucristo declarando “He aquí el cordero de Dios que quita el pecado del mundo”23. Y Pedro le confesó por primera vez “Tú eres el Cristo, el hijo del Dios viviente”; aún cuando más tarde tratara de impedir su sacrificio, “El plan de Dios para salvarnos”24. 22 23 24

Mt 15:8-9/ Is 29:13. Mc 8:32. Jn 1:29

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¿Por Qué Derramó Su Sangre En La Cruz Cristo?

Allí se efectuó la derrota de Satanás y el triunfo de todos los que creemos en el poder de la sangre que derramó en la cruz.

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PENSAMIENTO Pasó por la vida sembrando flores Y tuvo que cosechar espinos Cuando te encuentres triste y desalentado y Sientas que todos te han abandonado y los que te Rodean con ingratitud y desdén te tratan, piensa Que aquél que fue perfecto y bueno tuvo que paladear El sabor de la miel y de la hiel. Momentos en que entre aclamaciones de júbilo Tendían a su paso mantos, palmas y laureles de Victoria y momentos en que en terrible agonía Tuvo que clamar a ¡gran voz! ‘¡Padre por qué me has desamparado!’ Pero hay una diferencia: Él sembró flores y tuvo Que cosechar espinos y Tú y Yo son más cardos Que rosas las que hemos sembrado en el camino. Y ahora cosechamos. Profa. Adelaida León Reyna

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¡RESURRECCIÓN! PROFECÍA

CUMPLIMIENTO

Sal 16:10: Porque no dejarás mi alma en el Seol, ni permitirás que tu santo vea corrupción. (Mt 16:21)

Mt 28:9: He aquí, Jesús les salió al encuentro, diciendo: “¡Salve!” Y ellas, acercándose, abrazaron sus pies, y le adoraron. (Lc 24:36-48)

Sal 68:18: Subiste a lo alto, cautivaste la cautividad, tomaste dones para los hombres, y también para los rebeldes, para que habite entre ellos. JAH Dios.

Su resurrección

Su ascensión

LC 24:50-51: Y los sacó fuera hasta Betania, y alzando sus manos, los bendijo. Y aconteció que bendiciéndolos, se separó de ellos, y fue llevado arriba al cielo. (Hch 1:9)

Se ha dicho, y con justa razón, que la grandeza del cristianismo radica en una tumba vacía. Todos los grandes líderes religiosos murieron y abonaron la tierra, pero Cristo resucitó y ¡vive y reina para siempre! Muchos adoran a un Cristo ensangrentado clavado

Resurrección 63

en una cruz, que vierte sangre del costado en su máxima expresión de dolor y sufrimiento. Nosotros adoramos a un Cristo vivo, que está con nosotros y en nosotros, como se dice en su himno de resurrección: “No le busquéis, ¡cantad, reíd! Entre los muertos ya no está. Y ¡Proclamad! ¡El Cristo vive y reina ya! Porque si Cristo no resucitó de los muertos, vana es nuestra fe”25.

25

Lucas 23:24

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MARÍA MAGDALENA Mat 27:26, Mar 15:40, Luc 8:2, entre otros. Mujer prominente, a María Magdalena se le nombra más a menudo que a las demás mujeres que seguían a Jesús; Dios le confirió el privilegio de ser la primera en ver resucitado al Señor y llevar el mensaje de resurrección a los discípulos a pesar de la marginación que sufría la mujer en aquella época. Con frecuencia se le confunde con la mujer pecadora del capítulo anterior, haciéndola aparecer como una prostituta; pero en la Biblia no hay indicios de que lo fuera: nos dice “la palabra de Dios” que Jesús expulsó de ella “7 demonios”, pero de acuerdo con Mar 5:1-20, los demonios se manifestaban o causaban enfermedades mentales o físicas, no precisamente inmoralidad, como el endemoniado de Gadarena que tenía una legión de demonios y estaba completamente enajenado. Por otra parte, una cosa es que haya sido salva, transformada y perdonados sus pecados y otra muy distinta que a pesar de haber sido una prostituta, Jesús la haya puesto a la cabeza de las demás mujeres que le servían en su obra milagrosa. (Halley, pp. 447)

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OMNIPRESENCIA DE DIOS “Omnis”, del latín “todo” Antes del nacimiento de Cristo, un solo hombre (el sumo sacerdote) tenía acceso a la presencia de Dios. Entraba una vez por año al lugar santísimo y ofrecía holocausto y pedía perdón por los pecados del pueblo. Cuando el Señor derramó su sangre en la cruz, “el velo del templo se partió” en dos y desde entonces podemos disfrutar de su presencia los 365 días del año, es decir, aproximadamente 4,380 horas al año (no hay línea ocupada). “En un principio el espíritu de Dios se movía sobre las aguas, pero ahora se mueve dentro de nuestros corazones.” (Éx 3:1-5) Moisés y la zarza En el Antiguo Testamento, Dios habló especialmente a sus líderes. A Moisés le habló en el monte Horeb, a través de “una zarza que ardía y no se consumía”. (Éx 19) Elías se esconde en una cueva El espíritu de Dios llamó al profeta Elías en el monte Horeb, cuando se encontraba en una cueva, a causa de la persecución de la perversa Jezabel; “¿Qué haces allí, Elías? ¡Sal de esa cueva!”. (Re 19)

66 Omnipresencia de Dios

El profeta Samuel El joven profeta Samuel escuchaba por tercera vez la voz del Señor, pero pensaba que el sacerdote Eli era el que le hablaba y Eli le dice: “Si vuelves a escuchar esa voz contesta “Heme aquí, Señor”. Regresó a su cama y el Señor le habló y le fueron reveladas muchas cosas terribles de la familia sacerdotal, que había caído en desobediencia y abominación. (Sa 3: 1-5) Sueño de Jacob en Betel Jacob huía de su hermano Esaú por haberle robado su primogenitura, mientras descansaba vio una escalera y ángeles que subían y bajaban por ella ¡La presencia de Dios estaba cuidándolo! (Gé 28: 12-16) Infinidad de profetas y líderes fueron visitados por el Espíritu Santo. El Señor andaba con sus discípulos, quienes disfrutaban de su compañía y protección, pero Él les dijo que era necesario que se fueran porque de lo contrario, no enviaría a otro consolador. Hablaba del Espíritu Santo que habría de venir. “Asentaos en la ciudad de Jerusalén hasta que seáis investidos del poder de lo alto y me seréis testigos en Jerusalén, Samaria y hasta lo último de la tierra”. De pronto vino un viento recio y se repartieron lenguas de fuego sobre sus cabezas y hablaban en otros idiomas, como el Espíritu les daba que hablasen, muchos

Omnipresencia de Dios 67

creían que estaban borrachos y el apóstol Pedro les dijo que era lo “previsto por el profeta Joel que sería” derramado su espíritu sabré toda la carne. “Os henchiré de gozo con mi presencia”. Esta gloriosa experiencia conocida como “día de Pentecostés”, 50 días después de la ascensión del Señor, no solamente los llenó de gozo, sino que los capacitó. (Hch 2:1-17) Les dio denuedo y valor. Arma maravillosa para enfrentar el inminente peligro del trabajo que les había sido encomendado en medio de una terrible persecución, “porque para vosotros es la promesa y para todos os que en mí crean”. La promesa más hermosa del Señor dice: “He aquí, yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo, yo estoy a la puerta y llamo, si alguno oye mi voz no endurezca tu corazón, abre y entraremos y haremos morada en él”. Ya no está con nosotros sino en nosotros. En Cor 3: 16 dice: “¿No sabéis que vuestro cuerpo es templo del Espíritu Santo?”. ¿Por qué algunos no sienten la presencia de Dios real y gloriosa?; tal vez porque no creen. Pues Él es omnipresente y omnipotente. Yo solía decir a mis nietos cuando me preguntaban: “¿Dónde está Dios? Que no lo vemos” (ellos querían verlo y palparlo para creer en Él) y yo les contestaba que es como el aire que no se ve, pero si no entra en nosotros nos morimos. Está presente en todas partes. Si viajamos en un submarino, allí nos podemos comunicar con Él y sentir su presencia (al menos que haya pecado no confesado a Dios). En las entrañas de la tierra está Él, o al cruzar los aires en un avión o un cohete espacial. Se dice que el 20 de julio de 1969 los astronautas estadounidenses, Neil A., Armestrong y Edwin E. Aldrin, pusieron el pie en la luna

68 Omnipresencia de Dios

por primera vez en la expedición Apolo XI. Allí se leyó una porción de la escritura para darle gracias a Dios por esta proeza. ¡Allí estaba la presencia de Dios! Dice un Salmo: “Si a las estrellas te remontares allí estaré yo”. Él está presente en todas partes y no hay lengua humana que pueda describir lo ¡gloriosa! y ¡maravillosa! que es su presencia. Todas las sombras de tristeza, sufrimiento, dolor, odio, rencor huyen con su presencia. ¡Gracias Dios por tu omnipresencia!

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LA INFINITA MISERICORDIA DE DIOS Lo vemos en la cruenta cruz intercediendo por sus enemigos, en los momentos más terribles de su vida: “Perdónalos porque no saben lo que hacen”26, afirma. Le vemos caminar por los senderos polvorientos, seguido de la multitud, donde Zaqueo, debido a su baja estatura, trepa a un árbol sicómoro. Jesús se acerca a él y llamándolo por su nombre le dice: “Zaqueo, desciende porque es necesario que hoy pose en tu casa”27. No hubo ningún reproche como quizá lo hubiéramos hecho nosotros. “Zaqueo, a pesar de que eres un recaudador de rentas, un estafador y todo el mal que has hecho, yo te perdono”. No fue necesario un largo sermón y mucho menos recriminaciones o reproche alguno, sin embargo, “lo oculto de su corazón se hizo manifiesto” de inmediato, diciendo “la mitad de mis bienes la doy a los pobres y si en algo os he defraudado os devuelvo cuatro tantos”; y el Señor le dice: “Esta tarde ha llegado la salvación a tu casa”. Cuando el Señor dijo que iría al calvario, Pedro dijo: “En ninguna forma esto te acontezca”, tratando de estorbar el Plan Divino de Dios, a lo que el Señor le contestó: “Apártate de mí, Satanás, me eres escándalo”; 26 27

Lucas 23:24 Juan 17

70 La infinita misericordia de Dios

en otra ocasión Pedro exclamó: “Si es preciso moriré contigo” y el Señor le contestó: “De cierto te digo que antes de que el gallo cante me habrás negado tres veces”, y como ya sabemos, no sólo le negó sino que blasfemó. Cuando el Señor regresó reunió a sus discípulos, pues quería dejar en orden las cosas en su rebaño, para delegar así responsabilidades. Reunidos ya, se dirigió a Pedro y le dijo: “Pedro, ¿me amas?” tres veces, y él sabiendo que le había fallado no hallaba qué contestar y por fin respondió: “Tú lo sabes todo, tú sabes que te amo”. Tal vez si nosotros hubiésemos tenido un colaborador que nos hubiera fallado tan tremendamente, le hubiéramos dicho: “Mira, Pedro, tú me traicionaste, me negaste, no puedo confiar en ti, ¡tú quedas fuera!, pero el Señor que es “lento para la ira y grande en misericordia” le dijo: “Apacienta mis ovejas”, confiriéndole así una gran responsabilidad, grande privilegio. ¿Merecía el hijo pródigo la fiesta que le hizo su padre a su regreso, el becerro gordo que mató en su honor y el anillo de oro que puso en su mano, para celebrar su regreso? ¿Merecía el apóstol Pablo, después de haber sido un perseguidor encarnizado, su hermoso y brillante ministerio? O el apóstol Pedro, después de haberle negado y blasfemado, ¿merecía el perdón de Dios? ¿Merecemos tú o yo el perdón de Dios y las inagotables y grandes bendiciones? ¡Es por la misericordia de Dios que no hemos sido consumidos! (Lam. 3:22)

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APARICIÓN DE CRISTO RESUCITADO María Magdalena tuvo el privilegio de ver la tumba vacía y a Cristo resucitado28. Después el Señor se le apareció a tres mujeres29; asimismo, aquella misma tarde, a dos de sus discípulos que iban rumbo al campo, camino a Emaús, les acompañó en su viaje y no le reconocieron porque sus ojos estaban cegados a pesar de que sabían que Cristo iba a resucitar30. Por ese mismo tiempo se le apareció a Pedro. Aquella noche se presentó ante los diez, estando las puertas cerradas, y se puso en medio de ellos, fue cuando Tomás mostró su incredulidad y tocó las marcas de sus manos para comprobar que era el Señor, quien no obstante, comió con ellos. Una semana después se apareció frente a los once y no lo conocieron, les hizo recomendaciones. Y algún tiempo después, se hizo presente a los siete junto al mar de Galilea, se cree que en esta ocasión se apareció a más de quinientos.

28 29 30

Luc. 24:13 Jn. 20:26-29 Cor. 28:16-20

72

LA GRAN COMISIÓN Jesús les dijo: “Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del padre, del hijo y el Espíritu Santo. El que creyere y fuere bautizado será salvo. Y estas señales seguirán a los que en mí creen: En mi nombre echarán fuera demonios; hablarán en otras lenguas, tomarán serpientes y si bebieren algo mortífero no les dañara. (Mc 16:14-18) ASCENSIÓN DEL SEÑOR Jesús los sacó fuera de Betania y alzando sus manos los bendijo y al hacerlo fue separado y llevado al cielo. Ellos después de haberle adorado volvieron a Jerusalén con gran gozo y estaban siempre alabando y bendiciendo a Dios. (Lc 24:50) LA VENIDA DEL ESPÍRITU SANTO “Asentaos en la ciudad de Jerusalén hasta que seáis investidos del poder de lo alto; fueron las palabras del Señor. Porque Juan os bautizó con agua más vosotros seréis bautizados con el Espíritu Santo.” (Hechos 1:15)

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EL REGRESO DEL SEÑOR MT 24:30-31 Profecía que no se ha cumplido y muchos la esperaban en el año 200031. Al suponer que fueron 2,000 años desde Adán hasta Abraham; 2,000 años de Abraham a Cristo; la era cristiana sería de 2,000 años, y se cumplirían así 6,000 años, que simbolizan los seis días de la creación, pero falló la teoría. También en el año 1000 d.C. muchos esperaban la venida del Señor. Dice la Biblia (la palabra de Dios) que “ni los ángeles del cielo saben cuándo vendrá”, privilegio reservado únicamente para el padre32.

31 32

Mt 24:30-31/ Rev 7. �������� Tes 5:2.

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IGLESIA PRIMITIVA Los primeros cristianos partían el pan juntos con alegría y sencillez de corazón, vendían sus propiedades y las repartían y no había ningún necesitado entre ellos, disfrutaban de la estimación de todas las gentes y cada día se agregaban los que habían de ser salvos33. Como ven, la Iglesia primitiva era perfecta, pero adolecía de un mal, carecía de espíritu misionero. Fue necesario que viniera una gran persecución que empezó con la muerte de Esteban en el año 38 d.C.; la Iglesia de Jerusalén se esparció, algunos escaparon a Damasco, otros huyeron trescientas millas hacia Fenicia, a Chipre, Antioquia –capital de Siria–, la provincia de Palestina, y establecieron iglesias en diferentes ciudades34. A raíz de la muerte de Esteban, se expandieron por todas partes y muchos gentiles se convertían, por lo que hubo ¡gran alboroto! (pues como es sabido muchos creían que la salvación era solamente para los judíos). Fue enviado Bernabé, hombre lleno de ¡Espíritu Santo y de Fe! El cual les exhortó diciendo que la salvación era para todos35. Pablo y Bernabé permanecieron un año en Antioquía, donde se les llamó por primera vez cristianos, palabra que aparece tres veces en el Nuevo Testamento36. 33 34 35 36

������������ Hch 2:43-47. Hch 11:26. Pe 4:16. Hch 26:28. ����������

75

TODO ACERCA DE LA BIBLIA Podríamos escribir libros y más libros, pero jamás podríamos describir con exactitud la grandeza de la Biblia. Para los creyentes es un verdadero tesoro. El libro de libros que tiene “palabras de vida eterna”, considerado universalmente como una joya literaria. Para el cristianismo es algo de suma importancia: “Dios hablando al hombre a través de su palabra”37. SIGNIFICADO

Biblia, “sagrado libro”. Evangelio, “buenas nuevas”. Libro canónico, “vara de medir o regla de fe”. Era leída en todas las sinagogas y el mismo Señor la leía en las reuniones como es leída hoy en todas las iglesias cristocéntricas38. CÓMO FUE ESCRITA LA BIBLIA

Primeramente, fue escrito el Antiguo Testamento en hebreo y arameo, de forma posterior, el Nuevo Testamento en Griego. Lapso que consta de 1,600 años y aproximadamente 40 autores. 37 38

Compendio manual Halley Hurl but Narro Flower H.C.

76 Todo acerca de la Biblia

Las primeras escrituras del Antiguo Testamento fueron hechas en tablillas de piedra, barro y metal; arqueólogos han encontrado tablillas de piedra en las ruinas de las ciudades antiguas. Originalmente, el Nuevo Testamento fue escrito con letra manuscrita mayúscula, se dice que de izquierda a derecha, y su costo era más o menos equivalente al salario de un año.39 Las escrituras eran de papiro obtenido de plantas acuáticas de Egipto, para escribir se usaba tinta de goma, carbón y agua; debido a era muy quebradizo, fue desplazado por la vitela fina, sacada de pieles de animales, que a diferencia del papiro –hecho en rollos de nueve metros de largo y veinticinco centímetros de ancho–, se hacían en forma cuadrada, hasta que en el siglo VI empezaron a encuadernarlas; sin embargo, los escritos de papiro no resistieron el paso del tiempo, únicamente se han encontrado fracciones en Egipto debido a su clima seco y arenoso. Existen 4,000 manuscritos de la Biblia o porciones de ella.40 Recientemente, cerca del Mar Muerto, un campesino que buscaba una oveja encontró en una cueva un jarrón grande que contenía 40,000 manuscritos de papiro, especialmente, de los antiguos profetas. Estos papiros se encuentran en exhibición pública, protegidos por vitrinas de cristal, en Jerusalén, Israel, en el museo Santuario del Libro. La Biblia circulaba por las iglesias muy lentamente, pues en aquel tiempo la comunicación era difícil y peligrosa, ya que no existían los medios comunicativos actuales. 39 Hurl but Narro Flower H.C. 40 C.M. Halley.

Todo acerca de la Biblia 77

El viaje que hoy se realiza en horas, antes se llevaba a cabo en meses o años. Así que no hubo oportunidad de analizar en forma conjunta el acervo de escrituras para seleccionar los libros que más tarde configurarían la Biblia, hasta su estado actual. Y algunos libros eran rechazados en un lugar y aceptados en otros. Al fin, por medio de algunos concilios, en un esfuerzo conjunto, fueron seleccionados los libros de genuina autenticidad, es decir, los libros “inspirados divinamente”; fueron desechados más o menos cincuenta libros llamados espurios, apócrifos, algunos declarados falsos (no confundir con las cartas de los padres de la Iglesia, que fueron leídas por años). Posiblemente, la Biblia se consolidó y ratificó en el año 300 d.C. En el concilio de Cartago, en el año 397, se establecieron veintisiete libros para conformar el Nuevo Testamento. ¡La más grande herencia de la humanidad! LA IGLESIA CATÓLICA, CONCILIO DE TRENTO, ITALIA -1545 Durante el concilio de Trento, la Iglesia católica aceptó setenta y tres libros, que conforman la Biblia: cuarenta y seis del Antiguo Testamento y veintisiete del Nuevo Testamento. La Biblia contiene 1,189 capítulos, 929 del Antiguo Testamento y 260 del Nuevo Testamento en, aproximadamente, 1,000 páginas; se menciona la fe como ingrediente indispensable, 248 veces; nos insta a

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no tener temor, 366 veces; y tiene 10,000 profecías, de éstas, 600 hablan del advenimiento de Cristo. Existen 33,000 promesas, pero la más hermosa de todas es: “He aquí yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo”.

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LA IMPRENTA Con la invención de la imprenta en Alemania por Juan Gutenberg en 1454, cesó la escritura de la Biblia a mano. Lo primero que se imprimió fueron biblias baratas al alcance de todos. Aún existe la primera biblia que se imprimió en la biblioteca del Congreso de Washington. En el año 193 d.C., por primera vez se habló de Nuevo Testamento. BAJO EL REINADO DE CONSTANTINO

Durante el siglo IV, al inicio del reinado de Constantino, se necesitaron varios hábiles copistas para hacer circular el texto sagrado y se comisionó a Eusebio la empresa, un fiel cristiano –obispo e historiador de aquella época–; en dos carruajes reales se distribuyeron cincuenta ejemplares de La Biblia, para que las iglesias fueran instruidas debidamente, ya que tiempo atrás, por causa de la feroz persecución durante 300 años, no podían disponer libremente de una biblia o porción de ella, la tenía que esconder, pues la que caía en manos de los perseguidores era quemada en las plazas, especialmente durante el reinado de Diocleciano; asimismo, en el cautiverio de Egipto se perdieron muchas biblias. LA CRÍTICA

La crítica bíblica hecha por irreverentes sabihondos con el propósito de socavar la divina autoridad de la

80 La imprenta

sagrada escritura, nos ha hecho voltear la mirada a un justo juicio, en una búsqueda honrada de la verdad histórica para aumentar nuestro conocimiento de la escritura.41 LA CRÍTICA HISTÓRICA

Ésta tiene que ver con la legitimidad de los libros de la Biblia, es decir, ¿quiénes escribieron la Biblia? ¿Cuándo? Y si, ¿es histórica o no? LA CRÍTICA DE LA ERUDICIÓN

La opinión de muchos que la han refutado y criticado ha quedado sepultada en el anonimato, pero el querido libro antiguo es un yunque que ha desgastado muchos martillos, mientras que los críticos han caído en el olvido.42 En la segunda carta de San Pedro se dice que el Señor ungió a los que escribieron la Biblia, es decir, que ninguna profecía de la escritura es de interpretación privada, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo. A través de ella, vemos la perfecta unidad de su mensaje y presenta el mismo tema central.43

41 H.C. Humbul Narro Flower 42 H.C. Narro Flower; Páginas: 657, 658, 659, 660 43 2-Pedro 1:11, Timoteo 3:16

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CONTENIDO DEL ANTIGUO TESTAMENTO LIBROS HISTÓRICOS Estos libros están llenos de relatos de la Creación: caída del hombre en pecado, el diluvio, etc., desde el Génesis hasta Ester encontrará libros históricos. LIBROS DE LEYES (canon jurídico) Los libros Levítico, Números y Deuteronomio incluyen en especial: reglamentos, ritos religiosos, reglas morales, etcétera. LIBROS POÉTICOS Ciento cincuenta salmos, la más hermosa poesía que existe; tres mil proverbios y El cantar de los cantares atribuidos a Salomón. El libro más amado de todos los cristianos es el libro de los salmos y el libro de Job se considera el más antiguo de todos. LIBROS PROFÉTICOS Los libros de los profetas desde Isaías hasta Malaquías. 44

44

H.C. Hunbul Narro Flower

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CONTENIDO DEL NUEVO TESTAMENTO El Nuevo Testamento contiene relatos históricos acerca de Jesucristo, los cuatro evangelios: Mateo, Marcos, Lucas y Juan; enseñanzas valiosísimas, las 21 cartas de los apóstoles llamadas epístolas, escritas por Pablo, Juan, Pedro y otros líderes, han sido un tesoro y un instrumento maravilloso para el pueblo de Dios.45 HISTORIA El libro de los Hechos, llamado también Los hechos del Espíritu Santo muestra la forma y extensión de la Iglesia. PROFECÍA El último libro de la Biblia, libro de Revelaciones (Apocalipsis) está lleno de símbolos y de juicios para las iglesias, habla del regreso del Señor y el establecimiento de su reino, fue escrito por Juan en el exilio en la isla de Patmos (la

isla de Patmos tiene 16 km de largo y 12 km de ancho, es rocosa y se encuentra cerca de Turquía). AUTENTICIDAD DE LA BIBLIA 1. 2.

45

Su admirable unidad de tema y falta de contradicción, a pesar de haber sido escrita en 1,600 años y por 40 autores. Superioridad a todo lo demás producido por la raza humana, en lo concerniente a literatura y leyes.

“Libre entre rejas” versión del N.T.

Contenido Del Nuevo Testamento 83

3. 4. 5. 6. 7. 8.

46

Cumplimiento de sus promesas y sus profecías. Su indestructibilidad. Su universalidad, que puede satisfacer el corazón humano en toda época, lugar y condición. Su referencia a las verdades científicas desconocidas por los escritores. La confirmación y veracidad de las revelaciones históricas. Y sobre todo, ¡su poder transformador de la vida de los que creen en su palabra!46

Luisa Jeler de Walker (¿Cuál camino?)

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TRADUCCIONES DE LA BIBLIA Hay aproximadamente siete mil dialectos e idiomas en el mundo. En 1956, la Biblia había sido traducida a mil cien idiomas y dialectos. Como hemos dicho, desde el concilio de Trento, la Iglesia católica acepta setenta y tres libros como bíblicos: cuarenta y seis del Antiguo testamento y veintisiete del Nuevo Testamento; mientras la Iglesia protestante, conocida hoy con el nombre de cristiana, treinta y nueve del Antiguo Testamento y veintisiete del Nuevo Testamento, es decir, sesenta y seis libros; consideran como apócrifos: Tobías, Judith, Sabiduría, Baruc Eclesiástico, Macabeos 1, Macabeos 2, que suman cuarenta y seis libros. En 1517 se tradujo la Biblia protestante en Alcalá, España. En Alemania fue traducida por Martín Lutero en 1522. En 1569 se tradujo una biblia políglota complutense, escrita en hebreo, arameo, caldeo, griego y latín. La versión más usada por la Iglesia católica es la de Torres Amat. En 1569 se tradujo la Biblia de Casiodoro de Reyna, revisada por Cipriano de Valera en 1602. También se nombra la Biblia castellana Scío. Existe una traducción filipina y otra latina, antes de la llamada vulgata, así mismo, infinidad de traducciones modernas.47 La Iglesia católica prohíbe y condena cualquier 47

Fragmentos (compendio bíblico Halley)

Traducciones de la Biblia 85

versión de la Biblia hecha sin su vigilancia y aprobación, además, condena el principio protestante, según el cual la Biblia y sólo la Biblia es la única y suprema regla de fe y no es necesaria la exégesis para comprenderla.48 Más tarde se hicieron grandes esfuerzos por restringir la lectura de la Biblia, derechos reservados únicamente para el clero.49 En 1535, durante el reinado de Carlos V, quien impuso la Santa Inquisición en los países bajos, se prohibió la lectura o posesión de la Biblia, so pena de muerte. Motivo por el cual se han encontrado muchos escritos enterrados en cuevas LA IMPORTANCIA DE LA LECTURA DE LA BIBLIA

Empezaremos por el “encargo del Señor”. El Señor encargó leer la Biblia e “id y predicarla a toda criatura”.50

48 49 50

Enciclopedia UTEHE, Pág. 327 Macropedia Británica Hispánica Mat. 18:16

86

LA BIBLIA Estas hermosas palabras son una fracción o selección de las que están en el Nuevo Testamento de bolsillo de los Gedeones. La Biblia es el mapa del viajero, el cayado del peregrino, la brújula del piloto, la espada del soldado y el itinerario del cristiano. Aquí se restablece el paraíso y las puertas del infierno son reveladas. Cristo es su gran tema, debe llenar nuestra mente, gobernar nuestro corazón y guiar nuestros pies. Léala lentamente, frecuentemente y en oración. Es una mina de riquezas, un río de placer; es dada a usted en vida y será abierta el día del juicio, recompensará la labor más grande y condenará a los que se burlen de su sagrado contenido.

UN DATO IMPORTANTE

Durante el reinado de Elizabeth I de Inglaterra, 1558-1603, todos leían la Biblia como libro de alimento y se experimentó un cambio en toda Inglaterra, cambió la atmósfera moral de todo el pueblo. En cambio, durante la Edad Media, el papado prohibió la lectura de la Biblia.

La Biblia 87

Algo extraño, “la iglesia fue creada para dar luz y trajo las tinieblas en la edad obscura”.51 En esta época se respiró un ambiente de corruptela, soborno, inmoralidad y derramamiento de sangre, se convirtió en el capítulo más negro de la historia de la Iglesia.

51

Éxodo 20:3-4

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OPINIÓN DE GRANDES PERSONALIDADES ACERCA DE LA BIBLIA Y DE CRISTO Abraham Lincoln: “Creo que la Biblia es el mejor don de Dios que jamás se haya dado a los hombres. Todo el bien que emana del Salvador del mundo se nos comunica a través de este libro”52. San Jerónimo: “Ignorar las escrituras es ignorar al mismo Cristo”53.

Gabriela Mistral: “La Biblia es para mí el libro, no veo como alguien pueda vivir sin ella”54.

George Washington: “Es imposible gobernar rectamente al mundo sin Dios y sin la Biblia”. Napoleón: “La Biblia no es un mero libro, sino una creación viviente con un poder que vence a todo cuanto se le opone”.

Pío XII Papa: “Sacad de las inagotables fuentes del sagrado libro el espíritu de Jesucristo y los apóstoles, en el cual resplandezca en verdad, palabra y obras”.

Sir Isaac Newton: “Hay más señales de 52 53 54

Compendio manual de la Biblia (Halley) pág.���� 16. Compendio manual de la Biblia (Halley) pág.����� 17. Compendio manual de la Biblia (Halley) pág.���� 18.

Opinión de grandes personalidades 89

autenticidad en la Biblia que en la historia profana”.55

La reina Victoria: “Este libro es el secreto de la supremacía inglesa”.56

Napoleón Bonaparte: Fragmento de lo que dijo Napoleón Bonaparte de Jesucristo: “Los filósofos tratan de resolver los misterios del universo y caen en el vacío. Yo he fundado imperios pero ¿sobre qué? ¿Dónde están mis amigos? Estoy olvidado, pronto a volver a la tierra y ser presa de los gusanos. ¡Qué abismo el que hay en la miseria mía y el reino de Cristo! Aquel que es adorado y proclamado y cuyo reino se extiende por toda la tierra. La muerte de Cristo es la muerte de Dios, ¡Te digo que Jesucristo es Dios!”.

55

56

Compendio manual de la Biblia (Halley) pág. 19 Compendio manual de la Biblia (Halley) pág. 485

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NAPOLEÓN BONAPARTE Emperador francés, nació en Ajaccio, Córcega (1796-1821), fue hijo del abogado Carlos Bonaparte y de Leticia Ramolino. Como militar fue un triunfador, su madre le repetía de niño que iba a ser ¡un gran hombre! Obtuvo ¡victoria tras victoria! en muchas naciones. Llevó a cabo una notable obra legislativa y recibió muchos honores por sus triunfos. Pero las aventuras en España (1808) y en Rusia (1812) lo hicieron palidecer y al mismo tiempo arruinaron a Francia. Napoleón abdicó y se retiró a las islas Elba (1814), después regresó a París y fue desterrado a la isla de Santa Elena, donde murió en 1821 tras un doloroso cautiverio. Pocos hombres han tenido una influencia tan grande y duradera. Su intervención en la Iglesia cristiana dio libertad religiosa cuando se sufría una gran persecución: suspendió la Inquisición o Santo Oficio en 1808.

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EL MAR MUERTO AGONIZA Uno de los atractivos turísticos más grandes del mundo se está secando. Fuente importantísima de salud y belleza debido a su sanidad y riqueza en minerales, usada por los cosmetólogos y la medicina alternativa. Anteriormente, poseía 1025 km2, en la actualidad, 625 km2. Es un foco de atracción con fines terapéuticos, contrariamente a lo que antaño se enseñaba acerca de su supuesta y total esterilidad, además de su estancamiento, se le comparaba con las personas “escasas” (no dan, no reciben). Aún se dice que hasta la reina egipcia Cleopatra lo codiciaba y le pidió a Marco Antonio que conquistara la Baja Jordania para poseer el Mar Muerto. Por otra parte, sus aguas sirven para regar grandes extensiones de tierra. Según los científicos, es posible que no se seque totalmente, pero su reducción es inevitable. Nota: las cifras de los “recientes” hallazgos de la Biblia en el Mar Muerto no son precisos, es decir, son inciertos, pues en el museo de Jerusalén nos dieron una cifra que difiere con la publicada en la red y la de algunos historiadores.

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EL APÓSTOL PABLO (ANTES SAULO DE TARSO) Nacido en Tarso de Cilicia, ciudadano romano, fariseo de fariseos, fiel a sus principios religiosos y de familia acomodada; fue educado a los pies de Gamaliel (“maestro de príncipes y reyes”), perseguidor encarnizado del cristianismo. Se dice que ministró y sufrió por correr su carrera y ganar su batalla en Cristo incansablemente por más de treinta años. La apasionante historia del apóstol Pablo estuvo llena de aventuras, peripecias, peligros y sufrimientos, pero sobre todo de ¡victorias!: su fe inquebrantable, su rectitud, su valor. Cuando se le decía: “No vayas a tal parte porque allí te espera la muerte”, respondía: “No tengo en estima mi vida, porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia, y vivo no ya yo, sino Cristo vive en mí”57. De perseguidor a perseguido y esclavo de Cristo. Presenció el martirio de Esteban. A pesar de respirar amenazas de muerte, perseguía a los cristianos por el camino de Damasco, de pronto lo cegó un resplandor y cayó a tierra, escuchó una voz del cielo que le dijo: “¡Saulo, Saulo!, ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coses contra el aguijón”. “¿Quién eres?”, exclamó Pablo, “Soy Jesús, a quien tú persigues”, “¿Qué quieres que yo haga?”. En ese instante dejó de ser el cruel perseguidor para convertirse en esclavo del Señor, según él mismo confesó más tarde. Después fue conducido a 57

Flp 1:21. ���������

El Aposto Pablo (antes Saulo de tarso) 93

Damasco, donde recobró la vista, fue lleno del Espíritu Santo y principió su ministerio58. VIAJES DE PABLO En sus cuatro viajes misioneros recorrió 2,000 km, pasó por toda clase de peligros, naufragios, persecuciones, encarcelamientos, azotes. En las prisiones, con la espalda sangrada y en cadenas, sin importar el dolor y las precarias condiciones de la cárcel, él y Silas alababan al Señor cantando himnos y predicando el evangelio sin cesar59. Tarea que le fue impuesta como una necesidad según él confesaba. AZOTADO Fue lanzado fuera del muro de Jerusalén, a pesar de que lo daban por muerto de tantos golpes y azotes que le propinaron, se levantó, nuevamente, a seguir predicando la palabra de Dios60. NAUFRAGIOS En uno de sus viajes en un naufragio a través del mar Adriático –en el cual perdieron la nave y un cargamento de grano–, “Dios habló con él, prometiéndole la vida de él y la vida de los que viajaban con él (hombres prisioneros destinados al anfiteatro) para ser echados a las fieras en el circo romano para diversión especial de la corte y del pueblo romano”61. 58 59 60 61

������������� Hch 16:23-25. Hch 23:25. Ibíd. 14:6. Ibíd. 1:21. �����������

94 El Aposto Pablo (antes Saulo de tarso)

SU CUARTO VIAJE LE PICÓ UNA VÍBORA En la isla de Malta, donde se refugiaron después del naufragio calentándose en una fogata, al tomar unas ramas, le picó una serpiente venenosa. Los nativos esperaban verle caer muerto de un momento a otro, y al observar que no le hacía ningún efecto lo declararon Dios y querían adorarlo62. VIAJES MISIONEROS Hizo cuatro viajes misioneros, estableció Iglesias en diferentes lugares y países, anhelaba llegar a Roma, donde alquiló por dos años una casa. No cesaba de trabajar (no quería ser gravoso a nadie) y acostumbraba a decir: “El que no trabaje que no coma”. Predicaba y trabajaba sin descanso, aun cuando permanecía encadenado a un soldado63. SUS CUATRO CARTAS O EPÍSTOLAS Su obra mayor en Roma fueron sus cuatro epístolas, que se consideran un tesoro para la Iglesia del Señor: Efesios, Filipenses, Colosenses y Filemón; se supone que fue puesto en libertad y realizó su cuarto viaje misionero y nuevamente fue arrestado y enviado a Roma, donde fue martirizado y decapitado en el año 68 d.C. Se cree que cerca de la villa Ostia (posiblemente bajo el reinado de Nerón)64. 62 63 64

����������������� Ibid. 28:3-4-5-6. Ibíd. 28:16. ������������ Narro, Flower, pp. 36. ����������������������

95

EDAD SOMBRÍA El apóstol Juan fue el último en morir. Falleció en el año 100, cuando se encontraba preso en la isla de Patmos, donde escribió el libro de Revelaciones o Apocalipsis. Después de estos cien años que dan fin a la edad apostólica, cae una cortina obscura sobre el escenario de la Iglesia cristiana, no obstante, hubo historiadores –como Josefo y otros– que escribieron acerca de la conformación del Nuevo Testamento, pero no dicen absolutamente nada del trabajo de la Iglesia, a pesar de que hubo hombres brillantes que continuaron llevando el mensaje de Dios, como Timoteo y Tito, discípulos de Pablo, Apolos y muchos más, que suponemos siguieron manifestándose los milagros y prodigios característicos de la Iglesia cristiana bajo sus ministerios. Fue hasta el año 130 d.C., aproximadamente, cuando aparecieron de nuevo registros de la Iglesia, una Iglesia muy diferente a la de Pablo, Pedro, Juan y los demás apóstoles; una Iglesia más intelectual que espiritual, pero a pesar de que se efectuaron muchos cambios, hubo siempre siervos que buscaban ceñirse a la voluntad del Señor y a través de los siglos hubo siempre un pequeño remanente tratando de volver al fuego de la Iglesia primitiva, como los Baldenses y otros grupos que fueron fieramente perseguidos y casi exterminados.

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EDAD APOSTÓLICA En la edad apostólica, los apóstoles fueron los líderes y fundadores de la Iglesia cristiana; pero más tarde, después de la edad sombría, aparecen los llamados “padres de la Iglesia”: hombres prominentes, eruditos, escritores, historiadores; por una parte, eran intelectuales, pero al mismo tiempo, espirituales. A raíz de la persecución, murieron muchos teólogos como Martín Policarpio (60-156 d.C.), discípulo del apóstol Pablo. Fue quemado vivo por no negar a Cristo. Ignacio (67-110 d.C.), discípulo de Juan. Fue arrojado a las fieras en Roma, se regocijó en el martirio. Justino Mártir (100-167 d.C.), filósofo y escritor, fue un hombre de los más capaces, murió como mártir. Irineo (130-200 d.C.), alumno de Policarpio, incansable misionero, murió como mártir. Juan Crisóstomo 345-409, llamado “Boca de oro”, gran orador, murió en el exilio. Agustín de Hipona (354430 d.C.), gran teólogo, se hizo cristiano por la influencia de su madre; después de vivir una vida de disolución tuvo una genuina y gloriosa conversión.(Fragmento H.C. Roswall Flower.)

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PERSECUCIÓN IMPERIAL De hecho la persecución empieza con la persecución de Jesucristo por los religiosos de aquel tiempo y por Herodes el Grande, quien hizo matanza de niños con el propósito de deshacerse de Jesús65. Nerón fue uno de los emperadores más sanguinarios, fue el autor del sacrificio del primer discípulo de Cristo (no apóstol); Esteban, hombre lleno del Espíritu Santo y poderoso en palabra, murió apedreado en el año 35 o 36 d.C., al agonizar vio ¡la gloria de Dios y al hijo de Dios sentado a su diestra!66 Los jardines de Nerón, ubicados donde hoy se encuentra el Vaticano, fueron iluminados con antorchas humanas, mientras él se paseaba complacido por aquel horrendo espectáculo; se dice que era tan cruel que mató a su propia madre, incendió Roma y subió a la parte alta de la ciudad, emocionado se inspiró tocando su laúd y componiendo sus poemas para después culpar a los cristianos de incendiarios. Esto fue un pretexto para que se desatara la más feroz persecución. Muchísimos cristianos murieron bajo su reinado67. Bajo su soberanía Trajano Ignacio, obispo de Antioquía, fue echado a las fieras en el circo romano en el año 108 d.C. La persecución, aunque esporádica, no fue constante, pero sí terrible e implacable. Duró, 65 66 67

��������� Mat 2:16. Hch 7:48. ��������� Narro, Flower. ��������������

98 Persecución imperial

aproximadamente, 300 años y se desataba al menor pretexto. Muchos miles de cristianos murieron en la hoguera, destrozados por las fieras del circo romano o crucificados e incendiados dentro de sus propios templos, además eran sometidos a los más crueles tormentos.

99

LOS PRINCIPALES EMPERADORES PERSEGUIDORES DEL CRISTIANISMO Marco Aurelio, considerado políticamente como uno de los mejores emperadores, reinó del año 161 al 180 d.C. (aún se conserva su estatua en Roma), no obstante, fue un acérrimo enemigo de los cristianos, miles de ellos murieron bajo su reinado. Los más conocidos de sus mártires fueron Policarpio, obispo de Smirna, quien se negó a blasfemar de Cristo diciendo: “Tengo 86 años de servirle y no he recibido más que bendiciones de él ¿cómo he de maldecirle?”. Fue quemado vivo en la hoguera en el año 155 d.C. Justiniano, filósofo, uno de los hombres más sabios de sus tiempos. Sus libros valiosísimos para la Iglesia aún existen. Su martirio tuvo lugar en Roma en el año 166 D.C. Después de la muerte de Marco Aurelio, vino un período de relativa calma para el cristianismo. Los emperadores eran mediocres y estaban más ocupados en sus placeres y haciendo guerra, que en la persecución de los cristianos. Aunque para el año 202 d.C., principió una nueva y terrible asechanza contra los cristianos de parte del emperador Septimio Severo, acoso que culminó con su muerte. Tan cruel fue la persecución de Severo, que en sus tiempos se le consideró el anticristo. En

100 Los principales emperadores perseguidores del cristianismo

Alejandría, Leónides, padre del gran filósofo Orígenes, fue decapitado; asimismo, Perpetua, mujer noble, y su esclava Felicitas fueron devoradas por las fieras en el año 203, así como muchos cristianos más. Durante algunos años, cesó la persecución, pero volvería encarnizadamente bajo el reinado del emperador Caracalla, 211-217 d.C., aun cuando se decretó una ley, que prohibía la crucifixión para el que no fuera esclavo. En el reinado de Decio, 249-251 d.C., se desató nuevamente una terrible persecución, que duró poco, pues le sobrevino la muerte. Posteriormente, se vivió un lapso de cincuenta años de relativa calma. Durante la persecución de Valeriano, 259 d.C., fue sacrificado Cipriano, obispo de Cartago, gran escritor que murió juntamente con Sixto y algunos cristianos más. La última y más terrible persecución, sucedió bajo el reinado de Diocleciano (203-310 d.C.), al ordenar que se quemaran las biblias. Mandó derribar los templos y ordenó que todo cristiano quedara fuera de la ley; algunos templos fueron incendiados con sus congregaciones. Diocleciano erigió un monumento en honor del “exterminio cristiano”. Once de los apóstoles murieron sacrificados, unos crucificados, decapitados, incendiados dentro de sus templos, dilapidados, etcétera. Durante siete generaciones, un centenar de millones de hombres y mujeres valientes, fue martirizado, alcanzó su corona en el fuego o echado a las fieras, sometido a mil tormentos.68 68

H.C. Hulbert Narro Hower, pág. 14.

Los principales emperadores perseguidores del cristianismo 101

Algunos cristianos cedían ante los tormentos y otros se entregaban valerosamente y pedían ser sacrificados, el inconmensurable valor de estos cristianos hizo que muchos hombres importantes y cultos se convirtieran al cristianismo.69

69

(Kenneth, Scott. pp. 13)

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POESÍA EL CIRCO ROMANO El circo está como jamás henchido La plebe aguarda de entusiasmo llena Y del circo los ámbitos atruenan De las fieras cercanas el rugido Un cristiano aparece ¡Un alarido el pueblo lanza! Hirsuta la melena, glaucos los ojos Y a la ardiente arena salta un león del África Un gemido escuchase tan solo Y al instante de golpe rudo y formidable Empuje rodar vése al cristiano agonizante La sangre roja el entusiasmo excita Se alza el león y sobre su presa ¡ruge! El pueblo ¡aplaude! y delirante ¡grita! Anónimo

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MOTIVOS DE LA PERSECUCIÓN 1. El principal: La negativa de los cristianos a rendir homenaje a los emperadores, en aquel tiempo se les adoraba y se les quemaba incienso. 2. Debido a la persecución, se reunían en lugares secretos como las catacumbas, que eran túneles que corrían por debajo de Roma, de miles de kilómetros de largo, 3 m de ancho y 1.80 m de alto, ahí se han encontrado siete millones de restos de cristianos que fueron sepultados allí. 3. Por el hecho de reunirse en lugares secretos, se les levantaban vergonzosas calumnias. 4. Otra de las causas era “la nivelación social”, un esclavo podía tener jerarquía dentro de la Iglesia y su amo un simple miembro de ella; cosa que era reprobada por la sociedad y por el gobierno. 5. Pero, sobre todo, la eterna lucha del bien y el mal, la luz y las tinieblas y la interminable lucha de dos fuerzas que pugnan entre sí dentro y fuera de nosotros. (Narro, Flower. pp. 47)

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LA REVOLUCIÓN FRANCESA Y EL CRISTRIANISMO En el siglo XVI, la Reforma presentó a los pueblos la Biblia, muchos países la recibieron con beneplácito; pero algunos la rechazaron abiertamente. “Esta es la condición que la luz ha venido al mundo y los hombres amaron más las tinieblas que la luz”. (Jn 3:19) La guerra de rechazo a la fe cristiana, que Francia mantuvo durante siglos, llegó a su más alto grado en la revolución. Los que osaban proclamar las verdades eternas eran perseguidos, confinados a las mazmorras, martirizados o sacrificados. Francia fue la única nación del mundo que se constituyó en auténtica rebelión en contra del autor del universo, al decretar en asamblea legislativa que “no existía Dios”, afirmación que regocijó a la mayoría de los habitantes de la capital y a gran parte del pueblo, quienes lo celebraron con danzas públicas, gozosos por dicho manifiesto, lanzado en noviembre de 1870. Durante la Revolución francesa, todo mundo pudo palpar el grado de degradación moral y crueldad como consecuencia del ateísmo y rechazo voluntario de la luz, cosa que envolvió el siglo en grandes tinieblas. Los cristianos fueron sacrificados junto con los ladrones, no se respetaba edad ni sexo, mataban lo mismo ancianos débiles, hombres, mujeres, niños inocentes, campesinos o nobles. Estos últimos fueron llevados a la guillotina,

La Revolucion Francesa Y El Cristrianismo 105

entre ellos Luis XVI, quien forcejeó con sus verdugos y carceleros hasta que su cabeza rodo por tierra; fue ejecutado junto con la reina María Antonieta y dos mil ochocientos seres humanos más. Las calles se convirtieron en un río de sangre y era terrible el hedor de los cadáveres. Fue prohibida la práctica del cristianismo hasta que Napoleón Bonaparte concedió libertad de credo.(Compendio Mundial de la Biblia pag. 683,692,693; El conflicto de los siglos. Elena Wite. pag. 59).

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PERSECUCIÓN CLERICAL En el concilio de Tolsta, en el año de 1229 d.C., se prohibió la lectura de la Biblia, acto que después se hizo universal70. A este hecho le siguió una guerra de muchos años, en la que no se perdonó la vida ni a los ortodoxos. “Matadlos a todos”, dijo el rey. Se dice que en la persecución de los valdenses, fueron sacrificadas novecientas mil personas. La Inquisición es uno de los actos violentos más infames de la historia; duró aproximadamente seiscientos veinticinco años. Algunos opinan que murió más gente en las persecuciones que la sangre que derramó Hitler71. En España y en México, el Santo Oficio fue instalado por la reina Isabel la Católica, a cargo del cruel padre Torquemada.

70 71

Historia de la H.C. Narro. Pág. 539 Compendio Bíblico H.C. Halley

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MATANZA DE SAN BARTOLOMÉ Catalina de Médicis de Florencia, esposa de Enrique II de Francia, madre de tres reyes: Francisco II, Enrique III y Carlos IX, con este último de sus hijos, fueron responsables de la matanza de San Bartolomé. El papa y sus cardenales hicieron una gran peregrinación hasta la iglesia de San Marcos y ahí oficiaron una misa de acción de gracias por la matanza, se mandó acuñar una medalla de conmemoración por la masacre y se envió un cardenal para felicitar al rey y a su distinguida madre. ¡Bienaventurado eres cuando os persigan por causa de mi nombre! (Mt 5:10) Descendía desde los cielos esta voz: “Sé fiel hasta la muerte y yo te daré la corona de la vida”. (Rev 2:10) ¡Triunfantes en su derrota! “Recibirán la corona de la vida.” Paradójicamente, la espada, la hoguera, las fieras y la crucifixión fueron una bendición para la Iglesia cristiana. Como si Satanás hubiera reflexionado “Así no acabaré con la ¡gran obra de Dios!”, y escogió otra táctica: por medio del poder imperial y la aparente prosperidad temporal. La Iglesia cayó en un gran peligro, surgió así un cristianismo falso, que mezcló el paganismo con el cristianismo. En medio del caos que se desató, hubo siempre un pequeño remanente, fiel a las verdades eternas.

108 Matanza de san Bartolomé

Se dice que en las catacumbas se encontraba enseñando un obispo con varios diáconos, fueron sacrificados y uno de ellos, Lorenzo, fue asado en una parrilla.

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LOS OBISPOS Hacia el año 100 d.C. ya había obispos apoyados por diáconos, las condiciones para aspirar al obispado eran las siguientes: ser digno, humilde, no amar el dinero y desempeñar bien sus funciones. (1 Ti 3:1/ 2:2) Se acostumbraba a erigir ofrendas por las viudas y los huérfanos. Muchos escritores cristianos morían como mártires, el principal de todos estos filósofos fue Justino Mártir. La Iglesia católica desarrolló sus características entre los años 160 a 190 d.C. Hacia el siglo II se le dio el nombre de Iglesia católica universal, llamada de esta forma por primera vez por el escritor Ignacio. (H.C. Williston Walker)

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LA IGLESIA DE ROMA La Iglesia de Roma ganó la supremacía, pues tenía mejor organización, y en algunos aspectos superaba a la de Constantinopla. Al obispo de Roma se le llamó primero papá, y después papa. PRIMER PAPA Algunos historiadores reconocen a León I como el primer papa; otros creen que lo fue Gregorio I el Grande.

CÓMO FUERON LOS PRIMEROS PAPAS Los primeros papas fueron muy apreciados por la Iglesia y la sociedad, pues protegían al débil y al desamparado, promovían la justicia y eran muy altruistas; pero como hemos dicho, los privilegios: el poder y el enriquecimiento, cambiaron el panorama eclesiástico. PODER PAPAL Durante 100 años hubo una serie de papas poderosos. En los palacios, más de un emperador se vio compelido a retomar a su esposa repudiada injustamente. Surgió, entonces, una Iglesia fuerte y poderosa, jerárquicamente bien organizada.

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VATICANO El Vaticano, ciudad que cuenta con 44 h, es la sede de la Iglesia católica y residencia del Papa –constituida por dos conjuntos arquitectónicos–, conocida por sus inmensas riquezas históricas, culturales y artísticas. Por razones obvias, no todos los espacios que guardan estas riquezas tienen acceso al público, pero todo se puede admirar gracias a la televisión y a bellísimas ilustraciones que se difunden por doquier. Aproximadamente acuden tres millones de visitantes al año. Este espacio de 44 h en forma de trapecio, está rodeado por un cerco o muralla construido entre 1540 y 1640 d.C. Toma su nombre del monte Vaticano, con el que se le conocía en tiempo de los etruscos. Hoy por hoy, el número de habitantes es de cuatrocientas setenta y dos personas. Hay varias basílicas, pero la más conocida es la basílica de San Pedro y la Capilla Sixtina. Aquí tuvieron sus talleres los artistas: Bracamontes, Rafael, Miguel Ángel, Bernini, entre otros. Cerca de la basílica de San Pedro descansan ciento cuarenta y siete papas, de los doscientos sesenta y tres que ha habido. Las decenas de miles de obras maestras de arte representan el enorme patrimonio de la biblioteca y archivos que, además, aumentan el atractivo turístico. Según estadísticas del Vaticano, hay un aproximado de novecientos cincuenta millones de católicos en el mundo.(Edición Museo Vaticano Orazio Petrosillo).

112 Vaticano

El año 2000, intentan retirar al Vaticano de la ONU (Coalición Internacional de más de setenta organizaciones), a pesar de haber sido un observador permanente desde 1964, con el argumento de su autoridad religiosa y no política, además, en tal caso, las otras religiones también deberían tener derecho a representación. A lo anterior se le suma la postura de la planificación familiar (“control de la natalidad”) que mantiene el papado. Nota: En 1929, el papa Pío XI y Mussolini firmaron un tratado que declara al Papa gobernante del Estado y otorga el nombre de Ciudad del Vaticano a su jurisdicción. (Diccionario de religiones. pp. 379) En 1506, el papa Julio II nombró a la guardia suiza del Vaticano, que se caracteriza por tener elementos menores de treinta años, armas especializadas, etcétera.

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CONCILIOS, DECRETOS Y BULAS DECRETO: El año 320 d.C., el emperador Constantino legalizó la observancia del día domingo. EDICTO: En el año 313 d.C., el emperador Constantino formalizó la tolerancia religiosa, lo que significó el cese de la persecución imperial. ROMA: Durante el año 390 d.C., se estableció el celibato en el sacerdocio (no tiene apoyo bíblico). ROMA: Se aprobó la doctrina del purgatorio, proclamada por Gregorio II en el año 993 d.C. (sin base en las sagradas escrituras). VATICANO: Se aprobó la abstinencia de carne en la Cuaresma en el año 998 d.C. CONCILIO: En el año 995 d.C., se aprobó la canonización de los muertos, proclamada por el papa Juan XV (sin apoyo bíblico). ROMA: En 1079 d.C., se celebró el sínodo para la reafirmación del voto del celibato (no así en Oriente, pues ahí se acordó que los sacerdotes se podían contraer matrimonio). PIACONZA: Año 1095 d.C., Hildebrando lanzó una iniciativa para la primera Cruzada.

114 Concilios, decretos y bulas

TOLSTA FRANCIA: En el año 1216 d.C., Inocencio III prohibió la lectura de la Biblia. ROMA: En el año 223 d.C., Inocencio III impuso la Santa Inquisición (tribunal eclesiástico). Fue perfeccionada por Gregorio IX en 1848. CONSTANZA: En noviembre de 1520, se expidió la bula para excomulgar a Martín Lutero. En 1571 fue condenado. BULA: Elizabeth I de Inglaterra fue excomulgada por el Papa reinante en 1521. DECRETO: Napoleón concedió libertad religiosa en Francia en 1802. ROMA: En el siglo II se volvió obligatoria la misa en la Iglesia católica. CALCEDONIA: Durante 1854, se lanzó la exaltación de la Virgen al rango de corredentora, Madre de Dios, y más tarde se declaró “que no había muerto, que fue levantada al cielo”. (H.I.C. Walker)

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CONCILIOS O SÍNODOS ROMA: Durante el año 595 d.C., se aprobó la canonización. NICEA: En el año 787 d.C., se sancionó el culto a las imágenes o íconos. CONSTANTINOPLA: En el año 869 d.C., se suscitó el rompimiento definitivo entre Oriente y Occidente. ROMA: Durante 1123, se decidió que los obispos fueran nombrados por el Papa. ROMA: En el año 1139 d.C., se efectúo un intento de sanar la división entre este y oeste. LYON: Año de 1245, se trata de resolver la querella del papa con el emperador. VIENA: Durante 1311, se suprimió la orden de los templarios. CONSTANZA: Año 1414, para sanar el sisma papal, se quemó a Juan Hus (precursor de la Reforma). BASLE: En el año 1431, se realizó el concilio para reformar la Iglesia. TRENTO: En 1545, se habló de contrarrestar la Reforma protestante (transformación dentro de la Iglesia). VATICANO: En 1869, se declaró la infalibilidad del Papa (no puede ser juzgado por las leyes humanas, únicamente por Dios). Fue aprobada en 1870. (H.I.C. pag. 47)

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EL BAUTISMO El Bautismo es más antiguo que el cristianismo, posiblemente tenga su origen en el lavacro de levíticos. “El que creyere y fuere bautizado, será salvo”. (Mc 16:16) Para el teólogo Hermes (115-140 d.C.), el Bautismo era el fundamento de la Iglesia y “lavacro de pecados”. (Ef 5:25) Para el filósofo Justino, “el efecto del Bautismo era regeneración”. Según Tertuliano, “lleva en sí mismo la vida eterna”. “El que no naciere de agua y de espíritu, no entrará al reino de los cielos”. (Juan 3:5) El Bautismo bíblico es “símbolo de sepultura de pecado”, “sepultar el viejo hombre para nacer de nuevo”. La historia registra ya en esta época, Bautismo por aspersión, usado actualmente en la Iglesia católica y otras congregaciones de creyentes. Para Tertuliano, el Bautismo en el siglo II era en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, generalmente por inmersión casi siempre en domingo; los candidatos eran preparados para tal ocasión con oración, ayuno, vigilia, confesión de pecados y algunos eran ungidos con aceite antes y después del Bautismo, por lo general eran tres inmersiones: por la fe, los pecados y por el Espíritu Santo, en agua corriente. Como la Iglesia crecía rápidamente y se llenó de toda clase de gente, el obispo Calixto (217-222 d.C.) comparó a la Iglesia con el arca de Noé, llena de cosas inmundas y cosas limpias. Durante esta época, se hacía

El Bautismo 117

una ceremonia en la cual el sacerdote soplaba sobre la cara y hacía la señal de la cruz en la frente, luego ponía un grano de sal en la boca, y así eran aceptados en la congregación; más tarde, se les ofrecía leche y miel (símbolo de niño recién nacido), algunos bautizaban a los niños después de nueve días de nacidos. Según Agustín, el Bautismo quitaba el pecado original derivado de Adán; después se empezó a nombrar a los padrinos, y más tarde se hizo universal el bautizo de los párvulos.

H.C. Walker Pág. 246 y 247 H.C. Kennet. Pág. 248 H.C. Kennet Scot. Pág. 247

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OPINIÓN DE LOS GRANDES TEÓLOGOS Vemos que los cristianos se oponían a la guerra. Hipólito, cristiano prominente de Roma, aseguraba que todo cristiano debía negarse a matar aún desobedeciendo las órdenes de sus superiores o de lo contrario debía renunciar a la fe; toda venganza estaba prohibida, condenaban los espectáculos de los anfiteatros. Agustín condenó la sed de sangre y escribió un libro llamado La ciudad de Dios, fue aceptado con beneplácito por todos los cristianos, no obstante, la Iglesia se fue llenando de mundanalidad, Como hemos dicho, la condición del esclavo mejoró en demasía al atender la recomendación de Pablo; antes se les castigaba con látigo y en ocasiones los mataban cuando eran viejos y no podían trabajar. Tanto Anastasio como Agustín decían que Dios no creó al hombre racional para enseñorearse con los demás. Los maestros no prohibían que los cristianos tuvieran propiedades, pero decían que el lujo era contrario a los principios cristianos. Se recomendaba la sencillez y evitar toda ostentación, aún cuando más tarde las iglesias fueron enriquecidas. “Sabedlo soberanos y vasallos próceres y ‘mendigos’: nadie deberá gozar de lo superfluo mientras haya quien carezca de lo estricto.”(Salvador Díaz Mirón)

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CONSTANTINO A la muerte de Galerio, en el año 311, se disputaron el trono cuatro nobles, Constantino, Licinio, Maximino y Magencio –quien murió ahogado en una batalla–, Constantino salió triunfante y atribuyó su victoria a una visión: observó en el cielo una enorme cruz marcada con la inscripción “vencerás”. La llegada de Constantino al poder, dio un tremendo giro a la Iglesia cristiana, tanto para bien como para mal, hizo a corto y largo plazo grandes cambios. En el año de su triunfo, lanzó un edicto de tolerancia al cristianismo. El cese de la persecución quizá fue uno de los más grandes acontecimientos, pues prácticamente pasaron de las obscuras catacumbas al trono. Constantino no era un cristiano genuino, pospuso su bautizo hasta el día de su muerte; era hijo de Elena, una mujer cristiana, tal vez por eso protegió a los cristianos. RUINAS DE CONSTANTINOPLA En Estambul, Turquía, después de recorrer la ciudad llena de monumentales y bellas mezquitas y las ruinas de lo que fue Constantinopla, hicimos un paseo en barco por el Bósforo, donde por ambos lados se divisa una interminable hilera de edificios, lujosas mansiones y hoteles turísticos. Un lado pertenece a Europa y el otro a Asia, al final del recorrido se junta el Mármara con el Mar Negro.(��������������������� H.C. Walker pag. 121)

120 Constantino

A bordo del barco había diversión, música, comida, bailes típicos regionales, fue un inolvidable e interesante paseo.

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CAMBIOS A LA SUBIDA DE CONSTANTINO AL PODER 1. Cesó la persecución cristiana. 2. Se abolió la crucifixión. Sólo ejecución especial para criminales, con excepción de los ciudadanos romanos, quienes eran decapitados. La cruz había sido utilizada para condenar a muerte y Constantino la usó como insignia de su ejército. 3. Se impusieron donaciones al clero. 4. Se prohibió el trabajo en día domingo por causa de la “resurrección del Señor”. 5. Se prohibieron los sacrificios paganos. 6. Suspensión de los juegos de gladiadores, ya que no se permitía que se mataran para divertir a los espectadores. Hacia el año 404 d.C., el monje Telémaco saltó a la arena para apartarlos y fue asesinado, pero fueron suspendidos estos espectáculos. 7. Más tarde se convirtió el cristianismo en la religión oficial. 8. Se dio protección a los esclavos. Anteriormente, la mitad de habitantes de Roma eran esclavos; posteriormente, la mitad del imperio eran

122 Cambios a la subida de Constantino al poder

cristianos. Un ciudadano romano fue asesinado por un esclavo y por ley los trescientos esclavos de su casa fueron sacrificados sin importar sexo ni edad. Actos crueles que cesaron con el reinado de Constantino. 9. Abolición del infanticidio. Pues cuando un niño era indeseado lo ahogaban o lo lanzaban al otro lado del muro, donde, si lo encontraban con vida, era vendido como esclavo; en pleno siglo XXI, desgraciadamente, se practica el infanticidio: en muchos hospitales se llevan a cabo abortos y los cuerpecitos de estos niños se usan en la fabricación de medicamentos y cosméticos.

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MUERTE DE CONSTANTINO, SUS HIJOS Constantino tuvo que enfrentar toda clase de luchas y divisiones por cuestión doctrinal. Murió el 22 de mayo del año 337, su reinado duró seis años. Al morir, sus tres hijos le sucedieron. Como vemos, la situación del cristianismo cambió totalmente “de las cuevas al trono”. Era maravilloso que por fin la luz del evangelio hubiese iluminado no solamente los jacales, sino también palacios, tronos y reinos; sin embargo, el enemigo no se cruzó de brazos, y como ya no había fieras, ni persecuciones, ni hogueras –aún cuando el martirio había purificado a la Iglesia–, hubo que poner en marcha otra estrategia, así que abrió las puertas al enriquecimiento lícito e ilícito con la consiguiente arrogancia, ambición, lujo, poder y una interminable lucha por controversias doctrinales, además de las guerras. (Walter. pp. 119) A la muerte de Constantino, sus tres hijos dividieron el imperio en igual número de partes: Bretaña, Galia y España estuvieron bajo el poderío de Constantino II; Asia Menor, Siria y Egipto conformaban el de Constancio; y la parte intermedia le correspondió a Constante. Constantino II murió el año 349 y el imperio fue dividido entre Constante y Constancio. Constante obtuvo Occidente y Constancio, Oriente. En cuanto al asunto religioso, los hijos fueron más radicales que el

124 Muerte de Constantino, sus hijos

padre: impusieron encarcelamiento, después, destierro y por último, pena de muerte a los paganos (aunque pagano significa “hombre de campo”, se aplicaba al que no era cristiano); además, confiscaban sus bienes. Estas fueron de las controversias que se suscitaron durante este reinado: la relación del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, sobre la naturaleza de Cristo y la relación del pecado y la salvación. (Walter. pp. 119,120) Se hicieron innumerables concilios para esclarecer estas cuestiones; muchos teólogos fueron desterrados, a veces no se les permitía regresar y en ocasiones morían en el exilio. Después de muchos conflictos por controversias doctrinales, Constante fue asesinado en el año 350, así, Constancio quedó como emperador único.

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TEODORA “Una de las mujeres más poderosas del mundo”. Circense del hipódromo, su madre era actriz y acróbata, y su padre era domador de osos. Fue una actriz escandalosa y licenciosa. Un caballero la engañó y la abandonó en África, en un lugar recóndito de Alejandría, donde se convirtió bajo el ministerio del patriarca Timoteo. Se regeneró y a los veintidós años conoció a Justiniano, heredero del trono y sobrino de Constantino; posiblemente, después de la muerte de los hijos de Constantino, Justiniano se enamoró y se casó con ella. Resultó una emperatriz de primera clase, piadosa e inteligente, una compañera idónea para el emperador. Le brindó apoyo incondicional a él y a su Iglesia, fue amada por todos sus súbditos hasta que murió de cáncer. Justiniano siguió adelante, pero nunca pudo recuperarse de la pérdida de su amada. (Los historiadores comparan a Teodora con Evita Perón.)

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CRECIMIENTO DE LA IGLESIA Como vemos, antes de la persecución, la Iglesia crecía debido a la unidad, consagración y santidad, pues los fieles se caracterizaban por el amor a los desprotegidos, viudas, huérfanos, y demás desaventurados. Y como dice la escritura: “Nadie decía ser suyo lo que poseía”, pues vendían sus propiedades y las repartían conforme la necesidad de cada quién; “disfrutaban del aprecio de todos los que les rodeaban y cada día se añadían los que habrían de ser salvos”. Al comienzo del siglo III, la Iglesia se extendía desde el norte de España, Italia hasta las islas Británicas. Con la protección del emperador Constantino, la Iglesia cristiana dio un vuelco tremendo; los cultos dejaron de ser sencillos para tornarse ostentosos. Los clérigos empezaron a vestirse lujosamente. Anteriormente, se reunían en lugares secretos o en hogares y más tarde al cesar la persecución empezaron a construir hermosos y lujosos templos llamados basílicas. Se imponían a los feligreses grandes peregrinaciones, adoración incondicional al Papa y a las reliquias, recibían grandes y ricas donaciones que llenaban sus arcas (cosa que en un principio fue una bendición y más tarde se convirtió en perjuicio), es notorio que imperaba el lujo y la ostentación, características que contrastaban con aquel a quien decían representar y quien dijo: “El hijo del hombre no tiene donde reclinar su cabeza”.

Crecimiento De La Iglesia 127

La corrupción religiosa fue en aumento hasta el punto de vender los puestos clericales, hecho conocido como “simonía” –palabra que posiblemente tiene relación con Simón el mago, quien quiso comprar el don de Dios con su dinero–. El papa Gregorio se jactaba de someter a los reyes, en contraste con lo que dijo Jesús: “El que quiera ser el primero de todos, conviértase en el siervo de todos”. (Mt 20:27) 1.- Hechos 4:32-37 2.- Hurlbut. M. Narro H.I.C. 3.- Conflicto de los siglos. Helen White. Fragmentos.

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CRECIMIENTO Y PÉRDIDA DE RUMBO DE LA IGLESIA CRISTIANA (Era de tiniebla espiritual)

Durante quinientos años los representantes de la Iglesia no fueron llamados papas, sino obispos. En el año 375 d.C., Teodosio dividió el mundo romano en Oriente y Occidente, presagio de la división de la Iglesia griega y latina, cada una con su respectiva lengua. En un principio, el crecimiento de la Iglesia se debió al gran amor que se mostraban los fieles, una ayuda mutua notable, apoyo a los ancianos y a los enfermos, además de diversas actividades que atraían a la gente, costumbres que fueron desapareciendo poco a poco y aun en la actualidad escasean. Más tarde, fueron impuestas a los feligreses largas peregrinaciones, penitencias, adoración de reliquias, construcción de templos, donaciones de grandes sumas de dinero, adoración incondicional al Papa, todo esto con el fin de alcanzar la gloria y la expiación de los pecados, de tal forma que, gradualmente, se fueron llenando las arcas a beneficio de la Iglesia. SUPRESIÓN DEL PAGANISMO A la muerte de Constantino fue suprimido el paganismo, se confiscaron los templos idólatras y

Crecimiento y Pérdida De Rumbo De La Iglesia Cristiana 129

politeístas para entregarlos a la Iglesia cristiana. A pesar de la tolerancia que en ocasiones mostraba Constantino, su hijo impuso la pena de muerte a los adoradores de ídolos y prohibió escribir libros en contra del cristianismo. Cuando Constantino subió al poder, gobierno e Iglesia iban de la mano, aunque más tarde contendieron por el dominio en algunas ocasiones, ya fuese que se sometiera el papado al Imperio, o éste fuera sometido al clero, se desencadenaron guerras interminables.

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CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO La caída de Roma comienza, justamente, con la muerte de Marco Aurelio; la Iglesia empieza a crecer en poder y fuerza, mientras el Imperio se tambaleaba e iba en decadencia. CAUSAS El ejército se tornó débil; los emperadores se sucedían uno tras otro, durante noventa años hubo más o menos ochenta emperadores, la mayor parte eran asesinados. Por otra parte, la situación de desprotección fronteriza, contribuyó a la decadencia de la industria y el comercio. Otra de las causas de la caída de Roma, fue la invasión de tribus de bárbaros, como los visigodos o (godos), los vándalos, los francos y los hunos. La mayor parte de los invasores provenía de Asia. En el año 450, ejércitos invencibles guiados por el temible rey Atila invadieron territorio romano, más tarde, del Imperio sólo quedó un pequeño territorio. CONTROVERSIAS DOCTRINALES La más extensa de este período fue la controversia que surgió en Occidente en el año 410 d.C., la cual giraba en torno al pecado y la salvación. Unos decían que heredamos el pecado de Adán, mientras que otros maestros afirmaban que cada quien es libre de voluntad

Caída Del Imperio Romano 131

para elegir la justicia o el pecado; confrontación que tuvo su final en el concilio de Cartago en el año 418 d.C. Otra de las controversias que se suscitaron trataba sobre la doctrina de la trinidad en Alejandría durante el año 318 d.C., según la cual, Cristo, aunque superior a la naturaleza humana, era inferior a Dios y no era eterno, sino que tuvo un principio. Dicha controversia cesó en el año 325 d.C., con el concilio de Nicea. (Fracc. H.I.C. Narro, Flower)

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ROMA Roma, capital de Italia desde 1870, es célebre por su magnificencia y su presencia en la historia universal. En las orillas del Tíber dio inicio su conocida mitología. Actualmente, es sede de la Iglesia católica romana (residencia papal, el Vaticano); cuenta con interesantes centros culturales, monumentos hermosos, edificios antiguos, seminarios, unos cuatrocientos templos y una universidad que fue fundada en 1303 por Bonifacio VIII, quien legó colegios y sus famosas Siete colinas. Ciudad histórica, fue el lugar donde permaneció preso el apóstol Pablo durante dos años, durante los cuales impartió el evangelio; ahí fue sacrificado en el año 68 d.C. Según la tradición, Pedro experimentó la misma suerte en el año 67 d.C. Se encuentran allí varios y famosos arcos triunfales, entre ellos el edificado por Septimio Severo y el arco de Constantino, además de una construcción de gran importancia: el Coliseo o Circo Romano, donde fueron sacrificados miles y miles de cristianos. Durante tres siglos fue prácticamente dueña del mundo, su poderío no tenía límite. Llegó a tener un fortalecido dominio, una avanzada civilización, rica por su próspero comercio y su intensa producción agrícola, asimismo, gracias a la valiosísima cooperación de sus esclavos. Así, contaba a su vez con un magnífico ejército bien adiestrado y disciplinado.

Roma

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Lo dicho anteriormente contribuyó al orgullo y soberbia que se infundieron en su pueblo. Su dominación se extendía desde el Atlántico, pasando por Macedonia, Nubia, el Mar Rojo hasta el desierto africano. Más tarde, bajo el reinado de Calígula, fue conquistada Britania (Inglaterra). Este monarca mandó asesinar a su esposa Mesalina (mujer escandalosa). Su primera esposa fue madre de Nerón, hombre cruel y despiadado, el peor enemigo de los cristianos. Asesinó, indirectamente, a su madre para ver dónde se había formado. Y después de esta barbarie se suicidó en el año 96 d.C. Su imperio se extendió desde la Península Ibérica hasta Asia, conquistó el territorio que hoy es Francia. Los latinos se apoderaron de Egipto cuando Marco Antonio se dejó seducir por Cleopatra, su ruina, pues ambos terminaron suicidándose. Roma fue ocupada por Alemania en 1943 y librada en 1944. Su extensión territorial es de 17,203 km y consta de 2’850, 000 habitantes.

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PAPAS Y OBISPOS Durante quinientos años no fueron papas, sino obispos, tampoco católicos, ni protestantes, ni ortodoxos, simplemente cristianos, como fueron llamados en Antioquía por primera vez por los griegos. La palabra cristianos aparece tres veces en el Nuevo Testamento72. CINCO OBISPOS Durante cierto tiempo, llegaron a ejercer su función religiosa cinco obispos, cada uno en un territorio: en Roma; en Constantinopla; en Antioquía; en Alejandría y en Jerusalén. Después de realizar un sínodo, quedaron únicamente el de Roma y el de Constantinopla. DOMINGO DE RESURRECCIÓN En el año 321 se exentó de impuestos a la Iglesia y se confirmó la observancia del domingo por ser el día de la resurrección de Jesucristo. LUCHA POR PODER En el año 402, se desató una lucha feroz por poder; al obispo de Constantinopla se le llamó patriarca, y al de Roma, obispo. Se excomulgaban mutuamente: Nicolás I de Roma excomulgó a Focio de Constantinopla y a su vez éste hizo lo propio. 72

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Papas Y Obispos

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El obispo de Roma quería someter al patriarca de Constantinopla a pena de muerte, y decía que resistirlo a él significaba ir derechito al infierno.

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CULMINA LA GUERRA POR PODER Según la historia, la guerra por poder llega a su fin con Inocencio I, considerado por algunos como el primer Papa; fue el que puso término a la contienda. En la realización de un sínodo se les concedió igual prerrogativas a ambas iglesias. (Walker, pp. 167) LA INFALIBILIDAD En el año 510 d.C., se declaró y formuló un fuero (el papa no podía ser juzgado por hombres, sino por Dios), y en el año 740 fue aprobada la que se conoce como “infalibilidad” del Papa. Gregorio I (590-603), considerado como el Papa con más influencia sobre los reyes, estabilizó la política de su país, defendió a Roma de los lombardos, promovió la obra misionera, la adoración de los ídolos, el Purgatorio (lugar intermedio entre la muerte y el juicio), y la transubstanciación (presencia real del Señor en la Santa Cena, el pan es el cuerpo y el vino su sangre, la música sacra “el canto gregoriano”). En su vida personal fue un buen hombre, defensor de la justicia y sin límite en la caridad, destacó también como escritor. Con Gregorio I, comienza la “época de oro” del papado hasta Hildebrando. Además, fue el primer papa

Culmina La Guerra Por Poder

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alemán; en el año 999, Silvestre se convirtió en el primer papa francés; el más ilustre de su época fue el papa inglés, Adriano IV.

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CARLO MAGNO Carlo Magno (742-814) fue coronado en el año 800 por León II, con quien se alió; su unión fue determinante para la ascensión del poderío del clero, les dio su apoyo incondicional, fundó el Santo Imperio, extendió sus dominios hasta Alemania, Francia, Australia, Hungría, Bélgica y parte de España y duplicó las posesiones de su padre. Fue hijo del emperador Pepino, nieto de Carlos Martel, quien derrotó a los musulmanes. Con él terminó la guerra de 50 años entre reyes y clero, donó la mitad de Francia a la Iglesia y a su muerte dejó al clero en magníficas condiciones en cuanto a organización, educación y disciplina. Los emperadores más poderosos que le sucedieron fueron Federico (Barba Roja) y Enrique I (Halconero). (Narro, Flower. pp 97)

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LA INVASIÓN MUSULMANA Los musulmanes se apoderaron de los lugares santos, dominaron provincia tras provincia, especialmente griegas, después fueron invadiendo otros territorios. Han transcurrido varios siglos y la fe mahometana aún domina, hay mil doscientos millones de fieles y en el continente africano los creyentes aumentan. Su fundador, Mahoma, nacido en la Meca, Arabia, en el año 570 d.C., empezó su ministerio como profeta y reformador en el año 610. En el año 622 d.C., huyó de la Meca a la edad de 40 años, este acontecimiento es llamado la Hégira y se tomó como fecha de partida para el cómputo de la era musulmana. Reclutó a unos árabes indómitos y regresó como conquistador y gobernante; en el año 638 conquistaron Jerusalén. Su religión es llamada islamismo, que significa “sumisión a la voluntad de Dios”, y sus seguidores son llamados musulmanes. Para los mahometanos (por Mahoma, aunque no usan este nombre que significa “¡Glorioso!”), Dios es Alá, “Eloí” (palabra hebrea); “creen que actos buenos y malos son la voluntad de Dios”, para ellos hay multitud de ángeles buenos y malos que son invisibles. Según los islamistas, el Corán es como la Biblia para los cristianos; creen que Dios ha enviado profetas como Adán, Moisés y Jesús, pero Mahoma es superior a todos ellos; profesan la Resurrección, el Cielo y el Infierno.

140 La Invasión Musulmana

Al principio su fe se extendía por medio de la predicación, pero después se tornaron guerreros. Su alternativa es “islamismo o el tributo a la muerte”. Su dominio se extendió más allá de Persia, hasta la India y Bagdad, Egipto, África y España, además, parte de Francia. Su expansión se frenó con la derrota que sufrieron ante Carlos Martel en Tours; en el año 732 d.C., estuvieron a punto de conquistar Europa, de no ser por esta derrota, la cruz se hubiera cambiado por la media luna, pues triunfaban y avanzaban sin que nadie los detuviera, ya que su ejército estaba constituido por fieros e indomables árabes, “creían estar sujetos a la voluntad de Dios” y al que moría en la guerra le esperaba la recompensa en el Cielo o el deleite sensual. Al morir en el año 632, era el profeta y gobernante aceptado por toda Arabia. Los musulmanes se oponían a la adoración de imágenes, destruían toda clase de ídolos y mataron a miles de cristianos que adoraban representaciones de Dios; practicaban la regla de abstinencia alcohólica, promovían el odio con el derramamiento de sangre, además de la degradación de las mujeres, consideradas como esclavas y juguetes de los hombres. Hasta 1930 la mujer tuvo derecho a votar. Eran unos terribles conquistadores, aunque, por otra parte, no sabían gobernar los territorios conquistados. En la actualidad, celebran una peregrinación anual a la Meca, donde se reúnen miles de mahometanos. Dato importante: El Corán se tradujo y se leyó por primera vez en turco en la mezquita de Santa Sofía. (Narro, Flower. pp 102-104)

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LA IDOLATRÍA La Biblia menciona y condena en cuarenta pasajes la idolatría y habla diecisiete veces de las imágenes y su adoración, condenándolas. Antaño, se había generalizado tanto la idolatría que en todas partes había ídolos, se acostumbraba a tenerlos en los hogares, festividades, actos cívicos, etc., especialmente en Grecia. Por ejemplo, para atraer al comercio, levantaban altares con sus propios dioses, la más popular de las diosas era la diosa egipcia Isis, a la que se le erigían altares en todas partes. Un emperador quiso hacer una estatua de Cristo para ponerla junto a una infinidad de ídolos, naturalmente los cristianos se opusieron, de no ser así, existiría dicha estatua y sabríamos exactamente cómo era Jesús (en su fisonomía). Así pues, los cristianos se oponían a toda clase de idolatría, verbigracia, el mandamiento que se menciona en el Éxodo 20:1-6 que dice: “No te harás imagen de nada que está en el Cielo, en la Tierra ni en ningún otro lugar, ni te inclinarás ante ellas, ni le rendirás adoración, pues yo soy tu Dios celoso que castiga la maldad de los padres sobre la primera y hasta la cuarta generación, pero amo a los que guardan sus mandamientos”. Constantino empezó a rendir homenaje a los mártires cristianos, se les prendían velas, se les quemaba incienso y más tarde se les adoraba; fue así como la Iglesia retomó lo que había rechazado. Constantino fue

142 La Idolatría

tolerante con los paganos, pero puso fin a la adoración de las estatuas de los emperadores; no obstante, se mantuvo firme en la determinación de favorecer y apoyar al cristianismo. (Narro, Flower. pp. 67,68)

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CRUZADAS Cuando los mahometanos se apoderaron de tierra santa, la Iglesia emprendió lo que se conoce como Cruzadas (expedición armada para expulsar a los mahometanos) al final del siglo II, las cuales duraron casi trescientos años; en su mayoría fueron un verdadero fracaso, ya que por lo regular se trataba de soldados que no eran rivales de los indomables guerreros árabes. Otro inconveniente era la gran distancia de Roma a Jerusalén, aproximadamente mil millas. A lo largo de la historia grandes multitudes han hecho peregrinaciones –sobre todo en el año 1000 d.C., cuando aumentaron debido a que universalmente se esperaba el fin– y hasta el día de hoy continúan. Al principio, los mahometanos las favorecían, pero después fueron objeto de asaltos y agresiones, de aquí vino la idea de luchar contra la invasión musulmana. PRIMERA CRUZADA Hubo ocho cruzadas, la primera fue proclamada por el papa Urbano II en el año 1095 d.C., antes de esto un monje lo intentó con una turba de hombres indisciplinados, pero fue un fracaso rotundo. En la primera Cruzada, un grupo de aproximadamente 275,000 caballeros, que tomaron por armadura la cruz y eran los mejores guerreros de toda Europa, fue conducida por Godofredo de Bouillón. Después de recorrer las casi mil millas, llegaron vencidos con miles de dificultades,

144 Cruzadas

tomaron Jerusalén y casi toda Palestina en el año 1089. Godofredo no aceptó ser llamado rey, pero sí, ser llamado varón y defensor del “Santo Sepulcro”; a la muerte de éste, reinó en Jerusalén su hermano Balduino hasta 1187, con mucha dificultad, pues estaba rodeado de sarracenos. SEGUNDA CRUZADA Llegaron noticias de que los sarracenos estaban apoderándose de los lugares circunvecinos a Jerusalén. Se realizó la segunda Cruzada bajo el mando de San Bernardo de Clairvaux, Luis VII de Francia y Conrado III de Alemania, quienes condujeron un gran ejército para rescatar los lugares santos. Después de muchas derrotas y sin obtener los resultados deseados, únicamente postergaron la caída del Imperio. TERCERA CRUZADA En el año 1187 d.C., Jerusalén fue reconquistado por los sarracenos bajo Saladino, esta Cruzada fue conducida por Federico Barba Roja de Alemania, Felipe Augusto y Ricardo Corazón de León, quien concertó un acuerdo con Saladino para que los peregrinos tuvieran libertad y no fueran molestados. CUARTA CRUZADA En 1195-1197 d.C., se emprendió la cuarta Cruzada. Fue un real fracaso, los cruzados atacaron a Constantino, saquearon y establecieron su reino en el imperio griego durante cincuenta años, dejaron abandonados a sus amigos con los bravos e indómitos guerreros musulmanes.

Cruzadas

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QUINTA CRUZADA En 1228-1229 d.C., bajo el mando del emperador Juan de Brienne, rey de Jerusalén, y de Andrés II, rey de Hungría, atacaron sin resultado a los sarracenos en Egipto y Siria. SEXTA CRUZADA El emperador Federico II (1248-1254 d.C.) había tomado la cruz, pero no tenía prisa en cumplir sus votos, enfermó y abandonó la empresa, al creerlo desertor, el Papa lo excomulgó y reanudó su misión en 1244. Logró poner tierra santa en manos de los cristianos (asimismo, se coronó rey de Jerusalén), la cual fue tomada de nuevo por los mahometanos en 1255. SÉPTIMA CRUZADA Emprendida por Luis IX de Francia (1270-1272). Invadió Egipto, pero después fue derrotado por los mahometanos, permaneció hasta 1272 y a la muerte de su madre a quien dejó de regenta, se vio obligado a regresar a Francia. OCTAVA CRUZADA Dirigida también por San Luis de Francia (12901291), junto con Eduardo I. Luis murió en Túnez y Eduardo regresó a Inglaterra. La última Cruzada fracasó rotundamente. Hubo otras cruzadas de menor importancia, la mayor parte fue motivada por amor a la aventura,

146 Cruzadas

la esperanza del botín, el odio religioso y la gran ambición73. Un episodio triste fue el de “La cruzada de los niños” en 1212. Esteban, un pastorcito francés, reclutó a millares de niños, pero al rezagarse en Italia, en su mayoría fueron vendidos como esclavos en Egipto, resultó un lamentable y verdadero fiasco74. El famoso Pedro el Ermitaño fue un monje de Amiens, leyenda primitiva a quien se le atribuye el origen mismo de las Cruzadas; hombre controvertido, ¡gran predicador!, no obstante, su vida no iba de acuerdo con su palabra75.

73 ���������������������������� H.C. Hurlbut, Flower, Narro. 74 �������������������������� Williston Walker, Pág. 244 75 H.C. Hurlbut, Flower, Narro, Pág. 114

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FALSOS DECRETALES En el año 830, circulaban unos documentos falsos llamados también “fraudes píos”, donación de Constantino al obispo Silvestre I, los cuales daban autoridad suprema sobre los emperadores y el traslado del papado a Constantinopla. Otro documento avalado por los antiguos obispos, incluyendo a los apóstoles, que otorgaba absoluta supremacía e independencia del Estado. Pero después de ser aceptados por mucho tiempo, se descubrió que eran falsos, sobre todo por no estar escritos en el antiguo latín.

JUANA PAPIZA En el año 855, se difundió la leyenda de una mujer que se disfrazó de hombre y ocupó el papado con el nombre de Juan XIII; fue descubierto su sexo durante una procesión, debido a un parto prematuro. Esta leyenda es rechazada por muchos, pero se extendió sobre todo durante el Renacimiento. (Diccionario de religión. pp. 263)

ICONOCLASTAS León III prohibió la adoración de los íconos, pero hubo una revuelta religiosa de pueblo y monjes que

148 Falsos Decretales

defendían las imágenes, y el papa Gregorio III excomulgó a los opositores. Se celebró un concilio para resolver el problema.

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OSCURANTISMO El período oscuro de la Iglesia comenzó con Adriano II, Mariano I y Juan VIII, durante los años 867, 872 y 882, respectivamente, hasta Gregorio VII, Hildebrando, llamado “Media noche de la edad oscura”. Se desataron muchas guerras y “el que se daba de alta, se le perdonaban sus pecados” y obtenía ¡vida eterna! Gregorio I recomendó la lectura de la Biblia, pero Inocencio III, Gregorio IV, Gregorio IX y Clemente XI condenaron a las sociedades bíblicas y la lectura del texto sagrado. “Mi pueblo perece por falta de conocimiento”. En esta época, reinó la corrupción, el soborno, la inmoralidad y el derramamiento de sangre; todo esto hace de este período el más oscuro y triste de la Iglesia76. A medida que el poder crecía, se hacía más densa la oscuridad, buscaban el perdón de pecados por medio de hombres y, “el único que puede perdonar pecados es Dios”77.

76 77

H.C. Halley. pp. 683, 692,693. ��������������������� White, Helen. pp. 59.

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ÉPOCA DEL OSCURANTISMO (Comentarios) Esta época se conoce en la historia como el Oscurantismo o era de “tiniebla espiritual”. Las riendas de la Iglesia cristiana cayeron en manos de hombres perversos que se embriagaron de sangre y cometieron toda clase de corrupción, muchos de estos hombres fueron presa de una desmedida ambición de riqueza y poder, no habían tenido ninguna experiencia espiritual de arrepentimiento y salvación como los Médicis y muchos otros que compraban los puestos clericales y practicaron lo que se llama simonía (puestos que eran en esa época sumamente codiciables). Si estos hombres hubieran tenido un encuentro real con su salvador como San Francisco de Asís, San Agustín de Hipona, Tomás de Aquino y muchos otros verdaderos cristianos, jamás hubieran cometido tanta crueldad y abominación, no obstante, su mayor culpa fue hacer todo eso en nombre de la Iglesia cristiana, como ejemplo tenemos al Santo Oficio o Inquisición, etcétera. Desafortunadamente, desde el principio de la fundación de la Iglesia cristiana hubo quienes, después de caminar personalmente o espiritualmente con el Señor, rompieron el pacto y apostataron, cayeron en las garras del enemigo, seducidos por los engaños de Satanás, verbigracia, Judas, Ananías y Safira y otros. A través de los siglos, en diferentes grupos y con varias denominaciones, han existido siempre apóstatas que han caído “sirviendo de piedra de tropiezo” a la Iglesia cristiana. No obstante, se dice que Dios en su infinita misericordia otorga el perdón, incluso a Judas el principal traidor, si se hubiera arrepentido lo hubiese perdonado.

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DECLINACIÓN DEL PAPADO En el año 897, de Esteban a Juan XII, se sucedieron de súbito los papas; subieron al trono papal no menos de diecisiete de ellos. GREGORIO VII O HILDEBRANDO Gregorio VII reinó veinte años, fue un reformador y uno de los papas más influyentes y poderosos, combatió la simonía (venta de puestos clericales), luchó por hacer efectivo el voto del celibato o voto de castidad –que se tenía en el olvido–, trató de acabar con la corrupción clerical que prevalecía en esa época, riñó con Enrique IV, emperador de Alemania y lo excomulgó. Hubo un complot en contra de Enrique y éste se alarmó, pues temía perder su trono y despojándose de sus investiduras reales en enero del año 1007, atravesó los Alpes, descalzo y en pleno invierno, para implorar el perdón del Papa; permaneció tres días en la puerta del castillo de Matilde Toscana, hija de Beatriz Toscana –donde se encontraba el Papa en Canosa, al norte de Italia–, hasta que el Papa se dignó a salir, absolverlo y restituirlo en el trono (el 28 de marzo). Gregorio se jactaba de doblegar a los reyes, afirmación que asentó un acontecimiento sin precedentes: un monarca que se humilló ante un papa. Tuvieron problemas nuevamente y el Papa lo excomulgó por segunda vez, pero en esta ocasión Enrique hizo la guerra a Roma en 1082 y mandó al destierro al Papa. Tres años

152 Declinación Del Papado

más tarde, éste murió de tristeza en Salermo, el 25 de mayo de 1085, después de un penoso exilio. Enrique vivió sus últimos días rodeado de enemigos, aún su propio hijo lo obligó a abdicar al trono en 1118 y al año siguiente murió. (Walter. pp. 234-236)

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NACIMIENTO DEL MONACATO O MONASTERIO Debido a la mundanalidad prevaleciente en la Iglesia cristiana, las personas anhelaban una vida mas elevada, descontentas con el ambiente que les rodeaba se retiraban solas o en grupos con el fin de cultivar su vida espiritual, practicando la meditación, oración y buenos hábitos. Fue así que formaron el primer convento en Egipto. (Narro, Flower. pp. 79) ORIGEN DE LOS MONASTERIOS Posiblemente, el montanismo fue el primer paso hacia el monacato. El montanismo representaba la idea del Espíritu Santo y una creencia en el cercano fin del mundo. Montano fue su fundador, nació en Frigia, Asia Menor. Hacia el 156, Montano declaró que tenía conocimiento de una revelación inminente de la venida del Señor y que en Frigia sería establecida “la Nueva Jerusalén”, y allí debían trasladarse todos los cristianos, preparados con estricto celibato, oración, ayuno y abstinencia de carne.78 Este hecho revolucionó el agónico estado espiritual de la Iglesia, y surgió tal oposición que hubo varios sínodos que condenaban el montanismo, aunque no fue posible exterminarlo ni con la muerte de una de sus profetizas; lo anterior derivó y dio origen a los monasterios. En la Iglesia primitiva no había monjes ni monjas.79 78 79

Pág. 138 H.C. Williston Walker Pág. 79 H.C. Flower

154 Nacimiento Del Monacato O Monasterio

La vida monástica principia cuando algunos creyentes deciden apartarse de la Iglesia por estar cansados e inconformes con su entorno religioso, en busca de crecimiento espiritual, meditación, ayuno, etc. Esta clase de vida fue iniciada en Egipto con Antonio, nacido en Koma, Egipto, en el año 250 d.C., a quien podemos considerar como el fundador del primer monasterio; abandonó sus posesiones y se refugió en una cueva, ayunaba, oraba y practicaba la piedad, pronto hubo imitadores que se reunían en grupo o solos, a estos ermitaños se les llamaba anacoretas. En el año 346 ya había diez monasterios en Egipto.80 Antes del siglo III, hombres y mujeres profesaban el ascetismo –una de las mejores filosofías del mundo–, además del celibato, la oración y ayuno, sin abandonar sus hogares. Hubo otro monje, llamado Simeón, conocido como el Monje del pilar, que edificó pilares cada vez más altos, y permaneció en uno de ellos treinta y siete años; algunos historiadores dicen que estaba sucio y lleno de parásitos, no obstante, tuvo muchos seguidores. Pacomio fue un gran perfeccionador del monacato en el año 292, fue soldado y se convirtió cuando tenía 20 años, sus reglas eran: trabajo, cultos, utilización de uniformes, vivir en celdas contiguas; estableció varios monasterios para hombres y mujeres.81 Otro iniciador de monasterios en Occidente fue Jerónimo, hombre instruido, escritor contemporáneo de Agustín de Hipona, Crisóstomo y Ambrosio de Milán; aproximadamente en el año 342 se ordenó sacerdote, 80 81

H.C. Williston Walker Pág. 287 H.C. Kenneth Scott

Nacimiento Del Monacato O Monasterio 155

tradujo la Biblia al latín y fue secretario del Papa. Hombre distinguido por su intelecto, murió en el año 420 en Belén. En Europa, la labor monasterial comenzó más tarde con los benedictinos, más o menos en el año 529 d.C.; se desarrolló en la Edad Media –a mitad del camino de Roma y Nápoles–, en la colonia del Montecassino, donde se fundó uno de los monasterios más importantes: la orden benedictina, que hacía votos irrevocables. Hubo muchos fundadores de monasterios, firmemente establecidos; al principio practicaban la piedad, filantropía, etc., algunos condenaban la ociosidad y la holgazanería, otros practicaban estricta disciplina, algunos mantenían entre sus reglas el comer y dormir poco, otros enfatizaban la obra misionera y, en general, eran hombres piadosos y de paz, lamentablemente, poco a poco abandonaron su propósito y cayeron en letargo y lo que es peor, en corrupción.

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BENEDICTINOS En 1228, durante la época de los monasterios, se dio un despertar del arte –arquitectura, pintura, escultura, entre otras–, el cual estaba al servicio de la Iglesia. La orden benedictina (529 d.C.), fundada en el monte Carmelo entre Roma y Nápoles, era disciplinada en extremo, tenía reglas de obediencia escrita, votos de absoluta pobreza y era muy industriosa, enseñaba al pueblo artes y estaba en contra de la holgazanería. Fue fundada por San Bernardo de Clairvaux en Francia. Había también órdenes de mujeres. TEMPLARIOS Con las Cruzadas nacieron las órdenes militares como los Templarios, los Caballeros teutónicos y los Hospitalarios, cuya finalidad era defender con sus armas a los peregrinos y la Tierra Santa. La orden de los Templarios fue fundada en 1118 d.C., al principio radicaban en Palestina, pronto adquirieron importantes riquezas y se convirtieron en banqueros de papas y de príncipes. Despertaron la codicia de Felipe el Hermoso, quien quiso apoderarse de sus riquezas y destruir su poderío, hizo detener a Jacobo Molay y a todos los mandó asesinar en el cadalso. En 1312, instigados por Felipe y el papa Clemente V, fue suprimida la orden.

Benedictinos 157

En España, los Templarios tenían doce conventos, pero, por fin, después de muchas acusaciones, fueron embargados sus bienes y pasaron a la corona. Todas estas órdenes principiaron con buenos propósitos, fueron fundadas por hombres y mujeres que lo sacrificaban todo; en principio sus objetivos eran de beneficio para la sociedad, pero más tarde se degeneraron y fueron perdiendo el fervor primitivo y sus elevados ideales. Posiblemente, una de las razones fue el celibato, cosa antinatural y contraria a la escritura. La adaptación a la vida monástica de hombres y mujeres de la nobleza, tanto en la guerra como en la paz, significaba que los hombres y mujeres más capacitados estuvieran en los monasterios. El enriquecimiento por medio de las elevadas rentas, que fueron impuestas a ricos y pobres, los condujo a la falta de disciplina, al ocio y a la abierta inmoralidad. Cada nueva orden buscaba una reforma, pero caían nuevamente en la corrupción y se degeneraban completamente, fue así cómo desaparecieron universalmente muchas órdenes monásticas, y las que quedaron en pie fueron obligadas a trabajar.

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OTRAS ÓRDENES MONÁSTICAS (CRECIMIENTO) Hubo muchas grandes órdenes monásticas, pero las más importantes fueron los dominicos, los jesuitas y los franciscanos. FRANCISCANOS La orden de los franciscanos fue fundada por San Francisco de Asís, hijo de un mercader de telas, en el centro de Italia durante el año 1098; fue un hombre de absoluta sinceridad, cuyo único propósito era imitar a Cristo en todas las cosas. Después de una vida de aventuras y serias enfermedades, comenzó a desarrollar su carácter, se unió a una expedición militar, pero pronto se retiró, su conversión fue gradual. Uno de los más santos, devotos y dignos de afecto. Esta orden se extendió por toda Europa y llegó a ser la más numerosa de las órdenes. En el siglo XIV, durante una terrible plaga en Europa, más de 124,000 franciscanos perecieron mientras ayudaban a los moribundos, por el color de su hábito se les llamó “frailes grises”82. DOMINICOS Orden española fundada por Santo Domingo en 82

H.C. Williston Walker. Pág. 257

Otras Órdenes Monásticas (Crecimiento) 159

1215. Se distinguían porque predicaban por doquier, más tarde se convirtieron en los más feroces perseguidores de los “herejes”. Tanto ellos como los franciscanos dependían de las limosnas que recogían puerta por puerta83. JESUITAS Azote de los luteranos, la Inquisición estuvo bajo la dirección su dirección. Orden fundada por el español Ignacio de Loyola (1491-1556) profesaban una obediencia incondicional al Papa, con el objetivo de perseguir y recuperar los territorios ganados por los protestantes y los mahometanos, además de conquistar el mundo entero para la Iglesia católica romana, su lema era “para la mayor gloria de Dios”; por medio de métodos crueles e inhumanos conseguían las sentencia de muerte que ejecutaba la Inquisición. En Francia, fueron los responsables de la matanza de San Bartolomé; dirigieron otras matanzas semejantes en España, los Países Bajos, Alemania, Bohemia, Austria, Polonia y otros; llevaron a cabo un sinfín de muertes y fueron los que revocaron el edicto de tolerancia religiosa dictado por Napoleón Bonaparte durante la Revolución francesa84. Más tarde esta orden monástica fue suprimida por su barbarie.

83 84

H.C. Narro Flower Hulbert. Compendio M.B. H.C. Halley. Pág. 688

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EL CELIBATO En el siglo III, hubo profunda admiración por el celibato y la pobreza extrema, aunque en los primeros movimientos monásticos, antes del cristianismo, ya se observaban los prometimientos impuestos por el clero: votos de castidad, pobreza y obediencia. Algunos practicaban el celibato con rigurosa disciplina. Clemente el ilustre maestro de Orígenes, (filósofo, teólogo, escritor y maestro), se castró para evitar tentaciones y alcanzar la perfección. (Ambos fueron directores de la escuela de Alejandría.) El celibato llegó a ser obligatorio y oficial para los clérigos en el año 1123. No obstante, en el Antiguo y Nuevo testamentos se habla de sacerdotes que contraen matrimonio, a excepción del apóstol Pablo. El celibato, considerado como algo antinatural y sin apoyo bíblico, ha sido objeto de grandes escándalos hasta el día de hoy; ha dado lugar a la pederastia o paidología y otros extravíos y problemas que afectan gravemente a la sociedad y a la misma Iglesia. Dios mismo instituyó el matrimonio, en Génesis 2:18 dice que “no es bueno que el hombre esté sólo”, y en Hebreos 13:4 dice que “el matrimonio es sagrado”. El apóstol Pablo afirmaba tener don de continencia y deseaba tener libertad y tiempo para dedicarlo por entero

El Celibato 161

a la obra de Dios, empero, decía: “Si desean casarse, cásense, no pecan”, y, así mismo manifestaba que es mejor casarse que arder en pasiones. (Corintios 7:9) En las reformas que hubo dentro de la misma Iglesia, especialmente las hechas por el papa Gregorio VII (Hildebrando), con el afán de purificar a la Iglesia de la gran corrupción en que había caído, se hicieron varios concilios para erradicar la simonía (venta de puestos clericales) y, sobre todo, para exigir que se cumpliera efectivamente con el voto de castidad o celibato, que había quedado en el olvido. Algunos opinan que una de las razones para exigir el celibato se debía a que al morir el sacerdote, si era casado sus bienes pasaban a favor de sus familiares, de lo contrario, quedaban a favor de la Iglesia.

H.I.C. Walker Pág. 79

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TEÓLOGOS CATÓLICOS De los grandes hombres de la Iglesia católica, citaremos a eminencias como Ignacio de Loyola, español que nació en 1491 en el seno de una familia noble del castillo de Loyola, de donde tomó su nombre. Hasta la edad de 26 años fue un soldado valiente, pero disoluto. Después de una herida grave y una larga enfermedad se dedicó al servicio de la Iglesia, fundó la sociedad de Jesús (jesuitas), institución muy poderosa. Loyola fue reconocido como una de las más notables e influyentes del siglo XVI. Murió el 31 de junio de 1556 y fue canonizado en 1622. FRANCISCO JAVIER San Francisco Javier nació en 1506 en la sección española de Navarra. Fue uno de los primeros miembros de la sociedad de Jesús, tomó como ministerio las misiones extranjeras. Estableció la fe católica en la isla de Ceilán, Japón, y en el lejano Oriente. Empezaba su trabajo en China cuando murió de súbito. Durante su corta edad, efectuó la conversión de millares de paganos. Javier demostró ser de un espíritu manso, tolerante y generoso, fue querido y apreciado tanto por protestantes como por católicos. SAN BERNARDO DE CLAIRVAUX Nació en el año 1091 y murió en 1153. Perteneció a una familia noble francesa, aunque fue educado en la

Teólogos Católicos 163

corte, renunció a todo por el convento, donde fue primer abad. Bernardo era admirable pensador místico y práctico. Predicó y promovió la segunda Cruzada en 1147. Fue un hombre bondadoso que compuso algunos himnos. Se oponía a la persecución. Lutero dijo de él: “Si hubo un monje santo y temeroso de Dios, fue San Bernardo”. (Narro, Flower. pp. 128) TOMÁS DE AQUINO Llamado “Doctor universal”, nació en el año de 1225 y murió en 1274. Dotado de una mente penetrante y sistemática, vino al mundo en Roccasecca, cerca del Montecassino, su padre era conde de Aquino. Estuvo en un monasterio benedictino llamado El buey mudo. Fue silencioso y grande en todos sentidos; ¡qué extraordinaria capacidad mental! Más tarde volvió de nuevo a la Universidad de París y pasó varios años en Italia como miembro de la corte del papado. Soñador y escritor exitoso, profundamente religioso. Escribió varios himnos y murió cuando tenía 49 años de edad. Fue llorado por todos sus amigos y maestros en 1274. H.C. Hurlburt Pág. 149 H.I.C. Hurlburt Coger, Narro Pág. 128 H.I.C. Kennett. Pág. 106

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ABELARDO Y ELOÍSA Abelardo fue maestro, filósofo y teólogo, además del pensador más valioso de la Edad Media; a los 22 años era maestro encargado de la Universidad de París, madre de las universidades de Europa –con un alumnado constituido por treinta mil–; en el año 1115 era canónico en todo el Viejo Mundo. Nació en 1097 y murió en 1142, tuvo gran cantidad de seguidores, como jamás antes ningún conferencista. Aún más famosa que sus enseñanzas y sus escritos, fue su historia romántica con la bella e inteligente Eloísa. Se enamoraron y se casaron secretamente (protagonizaron un verdadero episodio de amor con grandes inconveniencias: matrimonio secreto y a distancia, impedimento que terminó en tragedia). El canónico Fulberto, tío de Eloísa, descubrió el matrimonio y se llenó de ira, en venganza mandó castrar a Abelardo, quien se sintió humillado, y pleno de amargura quiso renunciar a su brillante carrera, tomó los hábitos y convenció a Eloísa de que hiciera lo mismo. Eloísa muchas veces se había negado al matrimonio para no estorbar la exitosa carrera de Abelardo, no obstante, las canciones y poemas que le compuso Abelardo fueron muy populares. Ella era abadesa de un convento, y él, abad de otro monasterio. Mantuvieron correspondencia ininterrumpidamente (documentos que se guardan como un tesoro

Abelardo Y Eloísa 165

histórico y literario, romántico, en un museo de París). Los amantes están enterrados juntos en el cementerio de Père Lachaise de París, la gente les lleva flores como un tributo al gran amor que nadie ni nada pudo extinguir. (Revista de literatura, arte y medicina)

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JUANA DE ARCO Conocida como “la Dama de Orleans”, fue estimada en la misma categoría que Catalina, pues ambas se creyeron iluminadas por Dios para emprender tareas o empresas difíciles, en lo que ellas comprendían el cumplimiento del deber. Juana de Arco nació en 1412, en el seno de una familia campesina, y murió en 1431 en Rúan. Como a los 12 o 13 años comenzó a oír la voz del Señor y de algunos santos y ángeles, juró servir a Dios y permanecer virgen y en oración, esto ocurrió durante la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia. Después de la invasión de Enrique V, los ingleses ocuparon gran parte de Francia. Reclamaban al Delfín como legítimo heredero, éste era el nombre que se le daba al primogénito heredero de Francia desde 1439. Después de ser recibida en audiencia por el Delfín, quien aceptó no sin antes cavilar el asunto, Juana se puso su armadura y se fue al combate con la fuerza francesa. Con la doncella al lado, portando una bandera, los franceses derrotaron a los ingleses. Orleans fue rescatado y el Delfín fue coronado con el nombre de Carlos VII. Juana cayó en manos de los borgoñones, aliados ingleses, fue vendida a los ingleses y entregada a un juicio eclesiástico; fuertemente indispuesta, se le acusó de doce delitos, entre ellos de brujería. Fue quemada viva en la plaza vieja de ��������������������������������������� Ruán y sus cenizas fueron arrojadas al

Juana De Arco

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Sena en el año 1431. La Iglesia la sacrificó en 1431, y la canonizó en el año 1920. (Kenneth, Scott. pp. 754)

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DOS NOTABLES MÍSTICAS Catalina de Sena y Juana de Arco fueron dos notables mujeres, místicas y prácticas, que intervinieron directamente en los conflictos políticos de su época. Catalina de Sena (1347-1380) fue melliza, hija de Giáccomo Benincasa y de su esposa Lapa di Pianti. Desde temprana edad, se dedicó a servir a Dios, a los seis años creyó tener una visión de Jesús, a los doce años sus padres quisieron arreglar su casamiento a lo que ella se negó rotundamente, diciendo que era novia de Cristo. No quiso internarse en un convento, pero sus padres le permitieron retirarse a su aposento; llevó una vida contemplativa, de meditación y austeridad física durante tres años, entonces tomó los votos de la orden dominica y pasó otros tres años en meditación, paz y gozo, pues era de carácter muy alegre. Después sintió el convencimiento de que debía volver al mundo y emprender una vida activa al servicio de los pobres y los enfermos, ayudó en los casos de pestes y grandes epidemias, como la “muerte negra”; trabajó también con prisioneros y logró la conversión de algunos de ellos. Después fue llamada a traer paz en los conflictos de la Iglesia y las guerras de su patria, consiguiendo avenencia entre los emperadores y conflictos políticos (ministerio semejante al de Juana de Arco). Murió en Roma en el año 1380. H.C. Kenneth Pág. 754, Latourete

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SOR JUANA INÉS DE LA CRUZ Otra figura notable de la Iglesia católica fue Sor Juana Inés de la Cruz. “Fénix de México, Juana de Asbaje fue llamada también “Décima musa”. Escribió la primera manifestación literaria femenina de América Latina. Nació en San Miguel Nepantla, virreinato de la Nueva España, el 12 de noviembre de 1651. A los nueve años se marchó a a la ciudad de México. Manifestó una extraordinaria precocidad intelectual, su inteligencia y personalidad le otorgaron gran popularidad en la corte y la esposa del Virrey la nombró su dama de honor. En 1667 entró al convento de San Jerónimo, ahí desarrolló una prodigiosa actividad intelectual y fundó una valiosísima biblioteca, incluyendo sus grandes obras. Se le criticó por su inclinación hacia la literatura, pues anteriormente este privilegio era reservado únicamente para los hombres. Compuso villancicos y obras de teatro religiosas, en ellas manifestó y alcanzó sus metas más elevadas, su poesía fue publicada en España en 1689. Sor Juana Inés de la Cruz pasó sus últimos años cumpliendo sus deberes religiosos. Murió en la ciudad de México el 17 de abril de 1695, víctima de una epidemia que contrajo cuando cuidaba enfermos. Diccionario Religioso Royston Pike

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MÁRTIRES PRECURSORES DE LA REFORMA Pedro de Bruys (1110), discípulo de Abelardo, rechazaba la misa y decía que la comunión eran ritos memorables y que los ministros debían casarse. Naturalmente, fue objeto de persecución. Arnoldo de Brescia (1155) predicaba que la Iglesia no debía tener propiedades ni depender del Papa. Fue ahorcado a petición del papa Adriano IV85. Ya hemos hablado de los albigenses o cataros en España (1167), éstos se oponían a las imágenes y hacían uso de las escrituras. El papa Inocencio III proclamó una cruzada para atacarlos, y fueron asesinados sin distinción de sexo ni edad. En 1229 se estableció la Inquisición; los valdenses corrieron igual suerte en Francia86.

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H de I.C. Hurlbut, Flower, Narro. Pág. 125/127 H. del cristianismo Walker. Pág. 205

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JUAN HUSS Juan Huss emprendió en Bohemia su obra reformista, nacido en 1369 y martirizado en 1415. Imitador de Wyclif, fue rector de la Universidad de Praga, por un tiempo tuvo influencia en toda Bohemia. El Papa lo excomulgó y lo puso bajo disciplina. Huss se retiró, pero desde su escondite enviaba cartas reafirmando sus ideas. Después de dos años compareció ante un concilio de la Iglesia católica romana, pero fue declarado “hereje” y quemado en 1415, pero dio un paso más hacia la Reforma.

H de I.C. Hurlbut, Flower, Narro. Pág. 125/127 H. del cristianismo Walker. Pág. 205 Compendio Mundial de la Biblia Halley. Pág. 694 H White (conflicto de los siglos) Pág. 103

172 Juan Huss

JERÓNIMO SAVONAROLA Jerónimo Savonarola nació en 1452, fue un monje de la orden de los dominicos de Florencia, Italia, predicaba como uno de los antiguos profetas contra los males sociales, eclesiásticos y políticos, de su tiempo. Llenaba las grandes catedrales con multitudes ansiosas, no sólo de escuchar las escrituras, sino de obedecer las enseñanzas, hizo una manifiesta reforma. Fue excomulgado por el Papa, lo condenaron y lo hicieron prisionero; su cuerpo fue quemado y colgado en la plaza de Florencia, su martirio sucedió en 1498 (solamente 19 años antes de Martín Lutero).

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JUAN WYCLIF Juan Wyclif empezó el movimiento en Inglaterra a favor de la libertad romana y la reforma de la Iglesia. Nació en 1324, fue educado en la Universidad de Oxford, atacaba los monasterios, especialmente a los mendicantes. Escribió en contra de la transubstanciación, la aceptaba como un símbolo y no como realidad, estaba en contra de las riquezas de la Iglesia, “pues habían empezado pidiendo limosna puerta por puerta y acabaron por hacerse ricos terratenientes.” En otro país hubiera terminado en la hoguera, pero en Inglaterra contaba con el apoyo de los nobles más poderosos. Se retiró a su parroquia y allí tradujo el Nuevo Testamento al inglés, murió en 1384. Sus seguidores fueron llamados “lotardos” y perseguidos durante el reinado de Enrique IV y Enrique V. Fueron exterminados, pero prepararon el terreno para la Reforma. Los enemigos fracasaron en su intento de perjudicar a Wyclif, el reformador seguía descansando en paz en el sepulcro; más de cuarenta años después de su muerte, gracias a un decreto del concilio de Constanza, sus huesos fueron exhumados y quemados públicamente, y sus cenizas arrojadas a un arroyo, a los mares y océanos. Hoy se hallan esparcidos por el mundo entero.

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OTROS GRANDES TEÓLOGOS REFORMISTAS Después de Agustín de Hipona, el más grande teólogo fue el obispo Juan Calvino, nacido en Noyon, Francia, en 1509. Estudió en París y abrazó las enseñanzas reformistas en 1528. Publicó varios libros y fue desterrado de París y huyó a Ginebra, donde fundó una academia junto con algunos reformistas. Fundador del protestantismo en Europa, específicamente la doctrina de la predestinación (Iglesia presbiteriana). Murió en Ginebra, Suiza, el 17 de mayo de 1564. TOMÁS CRAMER Considerado como el dirigente de la Reforma inglesa, de joven cayó en gracia a Enrique VIII y fue hecho arzobispo de Canterbury. Era tímido y flexible, escribió algunos libros. Con el ascenso de María al trono, fue condenado a muerte en la hoguera, con la esperanza de salvar su vida se retractó y murió como mártir al declarar nuevamente su fe, valientemente levantó su mano con que firmó su retractación al fuego para que fuera lo primero que se quemara. JUAN KNOX Fundador de la Iglesia de Escocia. Nació en 1505, se inició en el sacerdocio y después fue maestro. Educado en la Universidad de San Andrés, abrazó la Reforma y fue hecho prisionero por la reina regenta; conoció a Juan Calvino y fue influenciado por su doctrina. Murió en 1572. Mientras su cuerpo descendía, el regente de Escocia dijo: “He aquí un hombre que nunca tuvo temor”.

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ALGUNOS FACTORES QUE CONTRIBUYERON AL MOVIMIENTO REFORMISTA CORRUPCIÓN DENTRO DE LA IGLESIA Las manifestaciones de corrupción se daban, en primer lugar, en el clero y despertaban tremenda inconformidad dentro y fuera de la Iglesia, pues a pesar de los grandes esfuerzos que incluso ésta ponía en práctica para purificar el ambiente religioso, no hubo respuesta. Más tarde, algunos hombres censuraron las anomalías de la Iglesia y trataban de volver sus pasos a la “Iglesia primitiva”, pero fueron cruelmente sacrificados. Los mártires se cuentan de miles, se dice que superan con mucho a la cantidad de mártires que sacrificaron los emperadores. RENACIMIENTO Otro factor que contribuyó también a este movimiento fue la revolución cultural que se conoce como Renacimiento, pues significó un despertar a nivel artístico, literario, científico y también teológico. INVENCIÓN DE LA IMPRENTA Asimismo, la invención de la imprenta en 1455 por Gutemberg en Maguncia contribuyó a este despertar, pues la Biblia circulaba muy lentamente en forma manuscrita, además, era muy costosa, como hemos dicho

176 Algunos Factores Que Contribuyeron Al Movimiento

anteriormente su precio era equivalente al “salario de un hombre en un año”. Con la invención de la imprenta, la Biblia circuló rápidamente –incluso las nuevas traducciones del Nuevo Testamento–, por toda Europa, despertando conciencia de la enorme diferencia entre la antigua Iglesia y la prevaleciente en esa época.

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RENACIMIENTO El acontecimiento intelectual más importante de la Edad Media, una renovación literaria, científica, artística, entre otras. Sucedió durante el papado de Nicolás V (1444-1445), a ello se debe la fundación de la biblioteca del Vaticano; destacaron como sus representantes Miguel Ángel, Rafael, Bramante, Leonardo Da Vinci (hombre con un talento privilegiado: escultor, pintor, escritor, científico, etc.), surgieron además grandes arquitectos. Tanto las obras arquitectónicas como las pinturas, esculturas y literatura permanecen hasta el día de hoy como fieles testigos de este Renacimiento. No sólo avivó a grandes artistas, sino que surgió también un hambre de aprender. En las universidades aumentó el alumnado y como fruto de la sed del saber, la teología antigua fue promovida grandemente. Este despertar tuvo una presencia especial en Italia y se extendió por toda Europa (siglo XV y XVI), facilitado por el descubrimiento de la imprenta. Los principales protectores del movimiento fueron el papa Julio II y León X, otra protectora de las artes, fue la Reina Isabel I de Inglaterra.

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MARTÍN LUTERO (1483-1546) Después de Jesucristo y de Pablo, fue el hombre más notable por su lucha de renovación y de mayor trascendencia para la Iglesia, cuando pasaba por la crisis más grande de la historia. NIÑEZ DE MARTÍN LUTERO El fundador del movimiento reformista y de la corriente protestante; nacido de padres honorables y pobres. Su padre era minero en Eisleben en 1505, hombre enérgico que ambicionaba prosperidad y educación para sus hijos. Se trasladó a Mansfield, donde alcanzó una posición más desahogada y respetable. Lutero tuvo una buena formación en su niñez. LUTERO ESTUDIANTE Su padre quería que fuera abogado; cursó sus estudios de preparatoria e ingresó a la Universidad de Erfurt en 1501, donde fue conocido como un buen estudiante, alumno ejemplar, aplicado y buen compañero, amante de la música. Cuando se graduó de maestro de Artes en 1505, inició sus estudios como abogado, pero tuvo dos experiencias que influyeron en su vida y le dieron un cambio de rumbo: la muerte repentina de un amigo y el haber escapado de ser fulminado por un rayo. Estos acontecimientos lo hicieron inclinarse por

Martín Lutero 179

la vida religiosa, pues desde los 6 años la consideraba como el más alto ideal. Probablemente, fue guiado por Dios para ubicarlo en el lugar exacto para llevar a cabo la misión de renovación que le fue encomendada. Tomó la determinación de ingresar a un monasterio agustino. Margarita y Hans no estaban de acuerdo, pero surgió algo que los hizo cambiar. Erfurt y también Eisleben fueron atacados por una plaga o epidemia y aquel hombre rudo, permaneció día y noche cuidando a sus dos hijos, a quienes tuvo que entregar a las sombras eternas; en medio de ese dolor tan grande recibió la noticia de que, también, su hijo Martín había muerto en la epidemia; cuando más tarde se enteró de que la noticia era falsa, tuvo un alivio muy grande. (Halley. pp. 696)

MARTÍN LUTERO ENCUENTRA LA LUZ Al ingresar al monasterio, Marín Lutero demostró ser un hombre sumamente religioso, ejemplar; practicó toda clase de ayunos, azotamientos e inventó nuevas torturas, se quedaba en su celda ayunando y orando hasta quedar agotado, sin fuerzas, enfrascado en una lucha interminable contra su carne, sin encontrar justificación. Martín Lutero fue un hombre respetable y valioso en su congregación, durante los años que estuvo en el monasterio soportó tales angustias, que ninguna pluma puede describir; pero a pesar de ser monje devoto, piadoso y celoso de su fe, no alcanzó lo que deseaba: “una comunión real con Dios” que le diera convicción de su salvación.

180 Martín Lutero “MARTÍN LUTERO ENCUENTRA LA LUZ”

Un día en 1508, mientras leía la Carta a los Romanos, se repetían en su mente estas palabras: “El justo por su fe vivirá”, llegaron a su corazón, a su alma y fue allí donde alcanzó la luz y la paz que buscaba tan ansiosamente. “Me sentí, entonces, un hombre renacido y vi que ¡el Señor había franqueado ante mí las puertas del paraíso! ¡La obra que Dios opera en nosotros! “¡Potencia de Dios que nos hace fuertes! ¡La sabiduría de Dios que nos hace sabios! ¡La gloria de Dios! ¡La salvación! ¡La justicia de Dios! ‘Descubrí que esto no se gana con ritos, sacrificios ni penitencias, sino por fe. Así este pasaje de la carta de Pablo se convirtió en mi puerta al cielo87.”’ Martín Lutero prosigue sus estudios aconsejado por su amigo Staupits y el 9 de marzo tomó su primer grado de teología y más tarde fue maestro de Universidad en Witemberg88. “VIAJE DE MARTÍN LUTERO A ROMA”

En octubre de 1510 por fin se realizó el sueño de Lutero de viajar a Roma, se le comisionó para una misión en compañía de otro compañero. Lutero y Mecheln descendieron por los hermosos valles de Alemania Central. En su niñez y adolescencia habían disfrutado estas 87 88

Pág. 695 H.C. Walker Pág. 17 Roble de Sajonia Edwin Booth

Martín Lutero 181

bellezas naturales, y ahora se encontraban nuevamente ante estas bellas colinas. Los Alpes les llenaron del temor reverente de todo aquel que los ve. Llegaron por fin a Florencia, cuna del Renacimiento, que todavía conservaba grandes tesoros artísticos de Leonardo Da Vinci, Rafael, Miguel Ángel y muchos otros genios; ahí visitaron hospitales e iglesias y les relataron miles de historias horribles, como la de Savonarola, cuando fue ahorcado y quemado en la plaza por los dominicos. Escuchó los horrorosos relatos sin imaginar que él podría correr semejante suerte. Así caminaron y llegaron a los monasterios y a las iglesias, daban misa en los pueblitos, quizá ministrando la alabanza, pues Martín amaba la música y la usaba para alabar al Señor. Se hospedaban en los monasterios donde eran bien recibidos, recorrieron los caminos pasando por ciudades consagradas a San Francisco de Asís. Desde el monte Mario, vieron extenderse a sus pies a la metrópoli de la cristiandad ¡Exaltación! Cayó de rodillas exclamando: “¡Salve Roma! ¡Santa Tres Veces! ¡Bendita por la sangre de los mártires!”. Entraron por fin a la ciudad sagrada y se hospedaron en un monasterio, donde respiraron un ambiente que no les agradó. El papa reinante, Julio, estaba ausente, empeñado en una campaña contra Bolonia y Futuro León X (Juan de Médecis), nombrado cardenal a los 13 años. Peleaba a la cabeza del ejército papal contra Florencia, su ciudad natal. De tal manera que los documentos tuvieron que entregarlos al cardenal secretario del Estado. Martín buscaba con júbilo las reliquias de la Iglesia, visitó las catacumbas recordando a los mártires cristianos.

182 Martín Lutero

Siguiendo la costumbre de los peregrinos, subió las escaleras que los mártires cristianos ascendieron para ser juzgados. Más tarde, el Papa otorgó nueve años de indulgencias por cada peldaño que se subía. Había veintiocho escalones y llegaron al edificio que guardaba las reliquias, pero muy pronto la Roma de sus sueños quedó rota en mil pedazos para siempre. Dejó de ver la Roma de los apóstoles y del vicario de Cristo y observó la Roma de la realidad. Lo que había quedado de Roma después de haber pasado por ella Nicolás V, Alejandro VI, Calixto III, Sixto IV, Inocencio VIII y otros. La vida moral de Roma se había ido degenerando poco a poco. Se había tornado en un lugar notoriamente anticristiano, que rompía abiertamente los votos de castidad, había visto casarse en los salones del Vaticano a la hija de Inocencio VIII. La totalidad de la familia Borgia: César, Lucrecia, Calixto, etc., había rodeado a Roma de escándalos y vida licenciosa (Rodrigo Borgia fue elegido Pío III). Lutero vio una Roma entregada al lujo y, lo que es peor, a la corrupción. Quedó confundido y anonadado, incapaz de comprender lo que ocurría, permaneció cuatro o cinco semanas a lo sumo y emprendió su viaje de regreso. Al paso del tiempo fueron aclarándose sus pensamientos y pudo ver con mayor claridad la situación de Roma y a los dirigentes de la Iglesia en 1510. Martín Lutero continuó su trabajo en el monasterio de Erfurt como maestro, hasta que fue llamado por su amigo Staupitz, nuevamente a Witemberg, en el otoño de 1511. Ahí vivió como si fuera su hogar hasta su muerte.

Martín Lutero 183

Witemberg contaba únicamente con 3,000 habitantes y unas dos iglesias; una la atendía el elector Federico de Sajonia y contaba con innumerables reliquias, y una cámara que llamaban el claustro Negro, en referencia a los hábitos negros que usaban los monjes donde vivió Lutero. El 18 de octubre de 1512 se recibió de doctor en teología.

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LAS INDULGENCIAS El Papa remodelaba la basílica de San Pedro; aconsejado por Juan Telzel hizo unos documentos llamados “indulgencias”, que circulaban por todas partes, lo cual llenó de indignación a Lutero, ya que él tenía la firme convicción de que el perdón de los pecados o la salvación no se adquiriría por medio del dinero, sino de un acto de fe en Cristo, el único que puede perdonar pecados. Juan Telzel decía que cuando cae la moneda en el cofre, el amigo o pariente en cuestión “sale del Purgatorio derecho al Cielo”.

Martín Lutero estaba muy ocupado en sus enseñanzas, sus predicaciones constantes y en el estudio sistemático de las escrituras, además de la dirección de once monasterios. Atesoró para sí grandes experiencias que le daban una idea exacta del medio ambiente que se vivía; por otra parte, estaba entregado por completo a su misión, muchas veces llegaba agotado a su celda, no obstante, la inquietud y la inconformidad bullían en su mente89. Martín Lutero llegó a compartir su angustia, tachaba la corrupción, la vileza, el lujo y la avaricia que impregnaban toda Roma; citó este pasaje e hizo reflexionar y volver en sí a Agustín cuando era inconverso: “Glotonerías, borracheras, lechos, disolución, pendencias y envidias”, Lutero instaba a su generación a prestar oídos a esta gloriosa exhortación que concluía con el verso 14: “Revestíos del Señor Jesucristo y no hagáis caso de la carne y sus deseos”. 89

Roble de Sajonia. Edwin Booth. Pág. 63-72 y Pág. 79

Las indulgencias 185

A pesar de que adquiría liderazgo cada vez con mayor fuerza y era escuchado por todos los ámbitos, no dejaba de ser el hombre piadoso y humilde, características distintivas en él. La corrupción de Roma no quedó en secreto, pronto se supo en toda Europa; algunas personalidades como Sir Tomas Moro, Juan Colet y muchos otros en Inglaterra pedían la depuración o una reforma. La noche de noviembre 1517, Hans Luter recibe en su casa en Mansfield un folleto llegado de Witemberg que contenía las declaraciones de Lutero. Resumen: a) Afirma que el arrepentimiento es “el único camino”. b) El papa no tiene poder para perdonar pecados, “únicamente Cristo”. c) La venta de indulgencias es torpe ganancia, avaricia. Hans leyó detenida y reflexivamente las palabras escritas por el puño y letra de Martín, y recordó su lucha por obtener la paz de su alma. Ahora se preguntaba las consecuencias de la sinceridad de su hijo, que posiblemente serían desastrosas.

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LAS NOVENTA Y CINCO TESIS La fecha fijada por los historiadores para echar a andar la maquinaria de la Reforma fue el 31 de octubre de 1517. Martín Lutero clavó en la puerta de la catedral de Witemberg un pergamino con noventa y cinco tesis o declaraciones en relación con las indulgencias. LA AUTORIDAD EL PAPA El sacerdocio, doctrinas y prácticas no aplicadas por la sagrada escritura. Cuando Martín Lutero clavó sus noventa y cinco tesis, jamás se imaginó la gran repercusión que iban a tener ni la verdadera revolución que emprendería, que incluso en nuestros días no ha terminado. El papa reinante, León X, no le dio importancia a las declaraciones de un humilde monje. En una biografía de Martín Lutero, un allegado al Papa soñó que un monje de hábitos desteñidos tenía una pluma tan larga que llegaba al Vaticano y tocaba al Papa. Las ideas de Martín Lutero pronto se difundieron por todas partes y en 1520 era el hombre más popular de Alemania; entonces, el Papa tomó cartas en el asunto y expidió una bula o documento excomulgando a Lutero y notificándole que si no se retractaba en 60 días se le daría pena de muerte. Asimismo, quemó los libros de

Las 95 tesis 187

Lutero y a su vez Martín Lutero quemó la bula del papa en presencia de los maestros y alumnos de la Universidad y demás gente de la ciudad. Antes que él muchos habían manifestado su inconformidad, pero habían ido derechito a la hoguera90. DIETA DE WORMS En noviembre de 1520, el Papa quería una pronta condena, aunque Lutero contaba con amplio apoyo popular y la ayuda del gobernador elector, Federico el Sabio y de otros nobles que exigían que Martín fuera escuchado antes de que se tomara una resolución definitiva. Cuando Martín Lutero fue citado a Worms dijo: “Iré, aunque allí me esperen tantos demonios como tejas hay en el techo”91. Su viaje fue seguido desde Witemberg por una ovación popular. El 17 de abril de 1521, compareció ante el emperador Carlos V y la dieta le concedió un día más para comparecer ante la asamblea, ante quienes se condujo con valor, pues era hombre rudo e impulsivo y de carácter franco y abierto. Se le pidió nuevamente que se retractara y contestó “No, no puedo retractarme al menos que me convenzan con la escritura que estoy equivocado, no puedo hacer otra cosa, que Dios me ayude”92. 90 91 92

H.C. Walker Pág. 347 Flower Pág. 134 H.C. Walker pág. 347

188 Las 95 tesis

Sus palabras mostraron una inconmovible determinación, enfrentó su defensa ante el tribunal de su país, dando una auténtica prueba de valor e intrepidez. El emperador Carlos V no podía creer que fuera capaz de tanta temeridad y suspendió la discusión. Los nobles se impresionaron con la actitud de Lutero; especialmente el elector Federico, quien tomó la determinación de impedir que fuera condenado. Aparentemente, Lutero estaba derrotado y todo indicaba que iría a la hoguera. Cuando emprendió su viaje de regreso a Witemberg, fue secuestrado por orden del elector Federico y fue llevado secretamente al castillo de Cherburgo, donde permaneció casi un año, empero, con su pluma continuó su lucha como “un grillo” que canta desde su escondite. Se cuenta que él decía que “lanzaba tinteros al diablo en la cara”, posiblemente porque su lucha fue con pluma y tinta, no perdió el tiempo, pues en su escondite tradujo el Nuevo Testamento al alemán. El solo hecho de esta traducción lo hubiera inmortalizado, ya que ha sido un texto de valor incalculable para el desarrollo espiritual de una nación. En diciembre de 1521, fue publicada la traducción de Martín Lutero, así dio principio a la Teología Luterana, posteriormente regresó para continuar su trabajo reformista. RELIQUIAS El 1º de diciembre 1521, cuando Martín Lutero se encontraba en Wartburgo, Alemania, el arzobispo y

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elector de Maguncia tenía en Halley una gran colección de reliquias y exhibía nueve mil de estas. “Maná del cielo”, “La zarza de Moisés”, “Vasijas de las bodas de Caná”, etcétera, Martín Lutero estaba en contra de las indulgencias y a las reliquias las llamaba “El ídolo de Halley”. En su carta exigía retirar esas prácticas aberrantes. (Edwin Booth pp. 134)

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REBELIÓN DE LOS CAMPESINOS Entre 1521 y 1525 estalló una rebelión de campesinos, cuyas causas no tenían relación con la Reforma. El origen fue el sometimiento del pobre a la nobleza y civiles eclesiásticos; hubo una serie de levantamientos en Europa, anteriores al movimiento reformista, que intentaban defender los derechos de los oprimidos. Atacaron palacios y castillos, aunque algunos campesinos eran colgados; el feudalismo estaba en sus últimas etapas. A su regreso de Watburgo, Lutero tuvo una memorable predicación en Witemberg, predicación que aplacó temporalmente a los campesinos. LA REVOLUCIÓN “No forzaré a nadie, pues la fe debe ser voluntaria. Me levanté contra el papa, contra las indulgencias, pero sin alboroto ni violencia, la única que usé fue la palabra de DIOS, sin embargo, emprendí una revolución, aunque yo nada hice, la palabra lo hizo todo, si hubiera usado la fuerza, Alemania y tal vez toda Europa estarían anegadas de sangre, pero ¿cuáles hubieran sido los resultados? Ruina, desolación, tristeza. El Diablo se hubiera cruzado de brazos detrás del fuego del Infierno, pero cuando ve la palabra de Dios ¡tiembla! Y flaquea de miedo.” Después realizó un viaje a la zona de la insurrección con fines conciliatorios, estudiando la situación de los

Rebelión de los campesinos 191

campesinos, a quienes amaba; redactó doce artículos el 7 de Marzo de 1525, que más tarde fueron presentados a los nobles. Desafortunadamente, ni la fuerza ni la buena voluntad de Lutero pudieron frenar la violencia, eran ya sentimientos muy arraigados. Federico, el elector de Sajonia y su protector, no pudo hacer nada para impedir esta revolución, pues yacía en su lecho de muerte. Falleció llamando desesperadamente a Lutero, pero a éste le llegó tarde la noticia y lo lamentó muchísimo. (Edwin Booth pp. 147-148) EXPANSIÓN DE LA REFORMA En Alemania se celebró un concilio en 1529 con el propósito de unir a la Iglesia, que estaba dividida en reformistas y romanistas, nunca cesaron en el empeño de unificar a la Iglesia, especialmente Carlos V. Como sabemos, la Reforma principia en Alemania, pero pronto se extendió por toda Europa. Mientras la Reforma se expandía, en Italia y España fue abatida despiadadamente, pero en los países del norte salió ¡victoriosa! EN SUIZA La Reforma en Suiza nació simultáneamente que en Europa, dirigida por Ulrico Zuinglio, quien estaba convencido que la única forma de purificar a la Iglesia era “volviendo a la escritura”. En 1517, fue implantada en Zúrich, pero fue abatida por una guerra entre protestantes y católicos durante 1531 en la que murió Zuinglio, pero el trabajo reformista fue continuado por Calvino –quien fundó la iglesia presbiteriana (doctrina de la predestinación) –, el teólogo más grande después de

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Agustín, tenía únicamente 27 años. (Halley. pp. 130) DINAMARCA, SUECIA Y NORUEGA Recibieron la enseñanza luterana favorecidos por el rey Cristiano II.

FRANCIA En Francia, la Iglesia católica gozaba de más libertad que en el resto de Europa. Hubo un movimiento religioso en 1512, en el que Jacobo Lefevre predicó la doctrina de la justificación “por medio de la fe”. No obstante, el cristianismo recibió un golpe mortal en agosto 24 de 1512 en la terrible matanza de San Bartolomé: millares de cristianos fueron masacrados, hecho conocido como El exterminio de los hugonotes por Catalina de Médicis. Posteriormente, un grupo de franceses protestantes luchó hasta conseguir tolerancia, un edicto que el papa Clemente VIII llamó “cosa maldita”.

HOLANDA Y BÉLGICA Estaban bajo el dominio de España y fueron perseguidos después de una terrible guerra y mucho sufrimiento, bajo el reinado de Guillermo el Taciturno. Cuando obtuvieron independencia de España, Holanda pasó a ser protestante y Bélgica permaneció católica.

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INGLATERRA Inglaterra pasó por varias épocas, los monarcas se sucedían y tenían un espíritu conservador. Durante el reinado de Enrique VIII, hubo un grupo de jóvenes estudiantes de literatura clásica y de la Biblia que defendían con ardor el protestantismo, uno de los dirigentes fue Juan Tindale, quien fue sacrificado por su fe; otro reformador fue Thomas Cramer, quien se retractó ante la romanista María, con la esperanza de salvar su vida. Fue condenado a morir quemado. Enrique VIII se separó de Roma porque la Iglesia no aceptó su divorcio con Catalina, la tía de Carlos V. El reinado de María, hija de Enrique VIII, duró 5 años; fue un azote para el protestantismo, ya que mató a infinidad de cristianos, por lo que fue llamada María la Sanguinaria. El reinado de Elizabeth, la más apta de todas las reinas, fue ¡la época más gloriosa de Inglaterra! Impuso la lectura de la Biblia como alimento en todo su reino. (Halley. pp. 136-137-138) CONTRARREFORMA Después de la Reforma, la Iglesia católica hizo una serie de actividades o medidas, conocidas como Contrarreforma, en un esfuerzo supremo por recuperar el terreno perdido gracias al movimiento protestante y con la pretensión de unir a la Iglesia dividida y extinguir la fe que se le oponía.

194 Inglaterra

CONCILIOS Se intentó hacer una reforma dentro de la misma Iglesia por medio de concilios, el primero de ellos fue en Trento, Austria, en 1545, convocado por el papa Pablo III, precisamente con el fin de investigar y castigar los abusos. Estos concilios se prolongaron durante veinte años; todos están de acuerdo en que a partir de estas medidas mejoró mucho la condición de la Iglesia. MISIONES Promovió la obra misionera en el extranjero, donde jugaron un papel importantísimo los jesuitas, orden monástica fundada por el español Ignacio de Loyola en 1534. Observaban una combinación de disciplina estricta, fidelidad y lealtad absoluta a la Iglesia católica romana, su propósito principal era combatir a los protestantes, ya fuera abierta o secretamente; esta orden llegó a ser tan poderosa y peligrosa como para allegarse la oposición más severa de la misma Iglesia católica. Años más tarde fue reconocida de nuevo por los papas. PERSECUCIÓN La persecución activa y constante fue la principal arma para combatir la Reforma, sin embargo, también los protestantes persiguieron a muerte a los católicos, pero más por cuestiones políticas que religiosas, especialmente en Inglaterra, las constantes conspiraciones en contra de la reina Isabel (Elizabeth), empero en el continente cada gobierno trataba de aplastar el protestantismo.

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CONSECUENCIAS O RESULTADOS DE LA REFORMA La verdadera religión está fundada en la escritura y se había sustituido por la autoridad de la Iglesia; la Reforma trajo nuevamente la Biblia y la colocó en el trono; hoy por hoy circula por millones. Otro principio fue que la religión debía ser racional e inteligente, no como la doctrina de la transubstanciación, las indulgencias y la adoración de las imágenes. Tercera verdad, una puerta cerrada entre el adorador y el adorado (el sacerdote tenía la única llave), el pecador arrepentido no confesaba sus pecados a Dios sino al sacerdote, quien únicamente podía dar la absolución. De tal forma, el adorador no se comunicaba con Dios, sino con intercesores, pues no confiaban en un Dios que los podía escuchar. A saber, su Dios estaba demasiado ocupado y elevado, además, no podían ser guiados por la Biblia, sino por concilios y cánones de la Iglesia. Indudablemente, en medio de todo esto hubo muchas naturalezas sinceras, hombres como Bernardo de Clairvaux, Francisco de Asís, Thomas de Kempis y otros que vivían en íntima comunicación con Dios; “la salvación únicamente se obtiene por la fe”. El último principio de la obra práctica de la Reforma, el propósito del papado y el sacerdocio era subordinar al Estado a la Iglesia.

196 Consecuencias O Resultados De La Reforma

La Iglesia reformada era independiente y se gobernaba por sí misma, además de respetuosa de la ley. LA REFORMA CONTINÚA La Reforma siguió su curso con oposiciones, persecuciones, matanzas y algunas guerras. Martín Lutero no luchó solo, tuvo infinidad de colaboradores al separarse de la Iglesia católica, tanto monjas como monjes y algunos de sus compañeros como Felipe Malenchton, Justo Jonás y otros, formaron sus propios hogares, ya que la palabra de Dios no prohíbe el matrimonio y el apóstol Pablo dice, “Que se casen si así lo desean”, además, todos los apóstoles a excepción del apóstol Pablo eran casados. En un principio Felipe se opuso “diciendo que los cuidados matrimoniales distraían el servicio de Dios”, más tarde Lutero lo convenció y se casó con la hija del primer magistrado de Witemberg. Martín Lutero también contrajo nupcias (su padre insistía en que debía casarse); su matrimonio fue sorpresivo e inesperado, en 1525 contrajo nupcias con Catalina Von Bora, ex monja, estuvo internada desde los cinco años en un convento debido a su orfandad. Para él fue algo inesperado que se convirtió en una fuente inagotable de regocijo y paz. Martín Lutero no se casó por los sentimientos normales que llevan al matrimonio, sino parte por complacer a su padre, fastidiar al papa y darle pique al Diablo, pues indudablemente andaba en este asunto del celibato, como trampa para hacer caer en pecado mortal a los sacerdotes; para Catalina era “el Gran doctor”.

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BODA DE MARTÍN LUTERO Para celebrar su boda, Lutero compró varios barriles de cerveza, en uno de estos había escapado Catalina del convento junto con varias de sus compañeras monjas. Europa se alborotó con la boda, fue un gran escándalo, las lenguas viperinas de sus más violentos enemigos, lanzaron un diluvio de críticas y hasta calumnias, se decía que ambos habían hecho votos irrevocables como monjes. Martín Lutero sabía que esto iba a ser una bomba de tiempo y estaba preparado para ello, pero no para la inesperada, singular y tranquila vida que le esperaba al lado de su Catalina, pues lentamente fue adentrándose en su nueva vida, a partir del momento en que fundó su hogar solía decir: “Esta es mi Catalina Von Bora, mi remanso de paz.”

El roble de Sajonia Edwin Booth

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MARTÍN LUTERO SE REFUGIA EN EL CASTILLO DE CABURGO En 1526, se encontraba envuelto en sus obligaciones y su lucha con el papado, ya que el edicto de condena permanecía en pie, lo cual lo mantenía en constante peligro. Por otra parte debía continuar con la organización de la Iglesia y a su vez no podía descuidar la atención de su hogar, donde Catalina, después de cumplir con sus quehaceres domésticos, pasaba horas en grata compañía con su amado esposo leyendo, conversando y deleitándose con su música. En el mes de junio de 1526, recibió con gran regocijo a su primer hijo y Hans Luter a su primer nieto, después tuvieron otro niño, y el 10 de diciembre una niña llamada Isabel. Los compañeros de Martín Lutero y él viajaban constantemente, pero él procuraba no exhibirse en público, debido a que la dieta estaba vigente y su vida aún corría peligro. Mientras tanto, varios acontecimientos desviaron la atención de sus enemigos: la muerte de León X, su enemigo número uno, Carlos V, se encontraba muy ocupado en la guerra contra Francisco I, rey de Francia, y más tarde, atacando a Roma. (Edwin Booth pp. 166) En uno de sus viajes Martín enfermó del estómago, náuseas y dolor de cabeza, padecimientos que le afectaron constantemente; a pesar de sus innumerables responsabilidades, su verdadero “remanso de paz”, como él decía, estaba en su hogar. Sufrió un dolor infinito con la muerte de su querida hija Isabel, aunque más tarde Dios

Martín Lutero 199

lo compensaría un poco con el nacimiento de su nueva hija Margarita, llamada como su querida madre. Frecuentemente tenía discusiones y desacuerdos por cuestión doctrinal, pues algunos de sus compañeros se habían divorciado completamente de la Iglesia católica romana y se habían ceñido a lo que dice la escritura, mientras Martín conservaba ciertas ideas de la doctrina católica, como la transubstanciación (presencia real de la sangre y cuerpo de Cristo en “la cena del Señor); además, las misas se seguían practicando. A pesar de estas controversias, permanecían luchando unidos, por encima de sus diferencias (que más tarde se reflejaron en sus iglesias: luterana, presbiteriana (la doctrina de la predestinación), congregacional, bautista, metodista, etc. En el último intento del emperador Carlos V por conciliar a las iglesias, se pidió se celebrara una congregación en Augsburgo el 8 de abril de 1530 en presencia de los príncipes electores y otras personalidades. El rey declaro que “su único deseo era que vivieran todos bajo el mismo Cristo” y el juicio del Salvador. En sus invitaciones no mencionaba a Lutero, aunque sí a algunos de sus amigos. Martín Lutero se refugió en el Castillo de Caburgo, hermoso y bien fortificado, donde permaneció desde el 25 de abril hasta el 4 de octubre. Fueron días amargos para él, pues estaba enfermo, aún así se mantuvo activo, terminó la traducción de Jeremías y empezó la de Ezequiel, además de Las fábulas de Esopo en Alemán. Desde allí tuvo noticias de la dieta, sus amigos estaban firmes en la fe y dijeron a Carlos que preferirían

200 Martín Lutero

que les cortasen las cabezas antes de negar su fe. En este magnífico castillo tuvo noticias y obsequios de Catalina y de sus hijos retratos pintados. (Edwin Booth pp. 177-178)

Mientras se regocijaba en su pequeño Juanito, Juan Reinicke, amigo de su niñez, le trajo la noticia de que su padre había muerto. Él había tenido noticia de la enfermedad de su padre antes de ir al castillo de Caburgo, y le escribió una carta de disculpa por no poder acudir a su lado, le hablaba de su fe común. Su pastor le leyó la carta y le preguntó si aceptaba la fe, a lo que él respondió: “Sí, acepto, contesto sí y si no lo hiciera sería un bellaco”; su amigo Juan le relató los últimos detalles de la vida de su padre. Martín tomó su salterio y permaneció dos días dándole rienda suelta a su dolor, pero la oración y la fe eran para él un manantial de fuerza y el segundo día retornó a la vida normal. La dieta de Augsburgo llegó a su fin en malos términos para el protestantismo. Martín Lutero regresó a Witemberg a sabiendas del peligro para él, tuvo noticias de los desórdenes y la crueldad criminal contra los anabaptistas y la muerte de algunos líderes, se enteró del glorioso trabajo de Calvino y le escribió una carta en reconocimiento a su labor. (Edwin Booth pp. 180-181) Martín Lutero enfermó de cálculos hepáticos, “mal de piedra”, era tan intenso su dolor y sufrimiento que creyó que jamás volvería a ver a su familia. El elector Juan Federico ordenó que lo llevaran a su casa y avisó a Catalina que lo fuera a encontrar al camino, el traqueteo del coche hizo que el primer día no caminaran más que unos cuantos kilómetros, pues era terrible su sufrimiento, pero gracias a Dios vino el alivio. El estado de salud de

Martín Lutero 201

Lutero lo dejó tan inseguro acerca de su vida que al llegar a su hogar hizo un testamento. En 1539 murió el duque de Sajonia, defensor de la Iglesia católica, y lo sustituyó un nuevo duque admirador de Lutero. Una vez más estuvo en la sala del palacio, pero en esta ocasión se mantuvo tranquilo y con una sensación de victoria, empero, su regocijo fue enturbiado con la noticia de que Felipe, quien se había casado con la hija del duque Jorge, había fracasado y ahora pedía autorización para divorciarse (el divorcio solamente se concedía en casos muy especiales como lepra, adulterio, etc.). CONTROVERSIA A pesar de las controversias doctrinales que parecían sacudir las bases de la Iglesia reformada, ellos continuaban luchando unidos como la Iglesia actual. Martín Lutero agregaba himno tras himno al culto, confiados, triunfantes expresiones que abarcaban la doctrina de la redención y giraban en torno al sacrificio y la sangre de Cristo; estaban inspirados en los Salmos, su adaptación a los himnos antiguos y su traducción al alemán. Quizá los himnos más delicados eran los que escribió a sus hijos, surgidos del calor de las veladas familiares, en la que padre, madre e hijos alababan juntos al Señor. Lutero sintió la dulzura y sencillez del niño, especialmente, en las veladas navideñas, llevó con sus himnos la gran historia de Belén a sus hijos y a los hijos de los alemanes. Para ellos escribió Del alto cielo vengo, Allá en el establo, Sin cuna, etc. Aquel muchacho que tan vigorosamente cantara en las calles de Magdeburgo

202 Martín Lutero

y Eisleben, ahora con una nueva experiencia cantaba con suaves canciones de su niñez cristiana. El hombre que llevaba su laúd a la dieta de Worms, solazándose en las noches de historia, ahora componía música en la que vibraba el gozo triunfante de una vida ¡victoriosa! Catalina Von Bora tenía mucho que hacer durante estos turbulentos años, administrando una casa con escasos fondos, ya que el salario de Lutero no era suficiente para cubrir sus necesidades, a pesar de que recibía suficientes presentes, entre ellos una pensión del rey de Dinamarca, concedida por su servicio a la Iglesia. En su casa había siempre muchos huéspedes a quien había que hospedar y alimentar, aparte de varios sobrinos huérfanos, un total de once parientes hallaron refugio en su hogar. Por si esto fuera poco, algunos de sus sobrinos le dieron grandes problemas, lo cual fue motivo de críticas y murmuraciones. Jamás vendió ni uno de los muchos libros que escribió; tampoco cobraba por sus enseñanzas, acostumbraba a decir: “No se debe vender el don de Dios”. Para el sostenimiento del hogar, tenía unas vacas, una huerta, un estanque de peces y una granja de la que Catalina se encargaba. La privacidad le era negada, pero a pesar de todo esto Martín y Catalina se amaban cada vez más. (Edwin Booth pp. 188) MARTÍN LUTERO ENFERMA El 10 de noviembre de 1545, en el hogar de Lutero se celebraba un cumpleaños. Catalina, como siempre, se mostraba cuidadosa y pendiente de todos los detalles. Juanito tenía ya diecinueve años; Martín, catorce; Pablo, doce; y Margarita diez. Martín no se regocijaba

Martín Lutero 203

como antes, las enfermedades agravadas por la edad se ensañaban contra él y al igual que el extranjero que clama por su patria, añoraba y anhelaba la dulce llegada de la muerte, hubiera deseado tranquilidad y paz en sus últimos días, aunque casi se sentía unido a su Señor y maestro. Buscó con la mirada a su amada Catalina, dándole gracias a Dios por la férrea voluntad con que había conducido a la familia a pesar de las dificultades. El 23 de enero, sin importar los ruegos de Catalina, quien suplicaba por la salud de su compañero, con lágrimas en los ojos se despidió de ella, al presentir la muerte cuando emprendió su último viaje de trabajo a Eisleben, donde escribió algunas cartas para su querida esposa. (Edwin Booth pp. 199)

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MUERTE DE MARTÍN LUTERO Después de darle solución a los problemas que motivaron su viaje, enfermó gravemente, la agonía aumentaba y un terrible dolor lo atormentaba; durante la agonía repitió tres veces: “Porque de tal manera amó Dios al mundo que ha dado a su hijo unigénito para que todo aquél que en él crea no se pierda mas tenga vida eterna”. Después sus hijos, quienes lo acompañaban, lo escucharon susurrar “En tus manos encomiendo mi espíritu” y en el momento final, con sincera fe pronunció el glorioso mensaje “El que tiene mi palabra no verá la muerte”. En Eisleben vino al mundo y en Eisleben murió, el veintidós de febrero recibió sepultura en la iglesia de la catedral, Melanchthon predicó el mensaje de despedida. Aquella noche Catalina congregó a sus hijos en el claustro Negro. CARTA DE CATALINA A SU HERMANA CRISTINA Gracia y paz en Dios padre nuestro: ¡Quién no iba a estar afligido y sentir a un hombre como lo fuera mi señor, quien sirvió no sólo a una ciudad, ni a un país, sino al mundo entero! En verdad estoy tan afligida que a nadie puedo confiar esta pena de mi corazón, ni siquiera puedo dormir, si hubiese tenido un principado o un imperio no me hubiese costado tanto dolor perderlo

Muerte De Martín Lutero 205

como tengo ahora que nuestro Señor Dios ha arrebatado no sólo a mí, sino al mundo entero a ¡este hombre querido y precioso! Martín Lutero llamado con justicia “el Roble de Sajonia”, dado que una de sus características principales fue mantener firme su fe, como el roble, inmutable, muchos tenemos inquietudes e inconformidades con la situación prevaleciente en nuestro entorno, pero muy pocas veces tenemos el valor de protestar y conservar nuestra actitud con firmeza y convicción, desafiando potestades tanto humanas como espirituales y aún a la misma muerte. DESPUÉS DE LA MUERTE DE LUTERO Un año después de la muerte de Martín Lutero, en 1547, el emperador entraba victorioso a Witemberg a la cabeza de su ejército, al huir de la proximidad del emperador, Catalina cayó de la carreta en uno de los ásperos caminos de Witemberg, recibió una herida y una conmoción de la cual no pudo recuperarse jamás. Camino a su castillo, Carlos V se detuvo en la tumba de Lutero, habían transcurrido ya veintiséis años de su enfrentamiento en Worms; ahora veía la mitad de su imperio dominado por el alto ideal del monje, y el emperador ¡exclamó!: “Yo hago guerra a vivos no a muertos”, ciertamente el espíritu de Lutero seguía vivo y la lucha continuaba. (Edwin Booth pp. 201-202)

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ALGUNAS FECHAS IMPORTANTES DE LA REFORMA 839, Claudio, obispo de Turín y reformador español, murió. 1124, Pedro de Bruys, Francia, fue quemado vivo. 1218, Pedro Valdo de Lyon, Francia, protector de los valdenses. 1300-1500, época del Renacimiento, redescubrimiento de la Biblia. 1373-1415, Juan Hus, reformador de Bohemia fue quemado vivo. 1324-1384, Juan Wyclif, traductor de la Biblia al inglés. 1452-1498, Guillermo Savonarola de Italia: quemado (mártir). 1456, Juan Gutemberg imprime la Biblia (en latín). 1467-1536, Desiderio Erasmo publica en 1516 la Biblia en griego. 1535, Pedro de Osama, llamado el Hus de España. 1483-1546, Martín Lutero publica Las noventa y cinco tesis.

Algunas Fechas Importantes En La Reforma 207

1484-1531, Huldreich Zuinglio reformador suizo. 1497-1526, Felipe Malancthon reformador alemán. 1526, la protesta de Augsburgo, nombre “protestantes”. 1526, Guillermo Tyndale publica la Biblia en inglés. 1546, Jaime Enzinas, 1560 Julián Hernández, quemados. 1509-1564, Juan Calvino publica su “constitución” en 1536. 1520-1555, Carlos V, emperador. 1556-1598, Felipe II de España. 1509-1547, Enrique VIII; 1547-1553, Enrique VI; 15531558, María la Sanguinaria. 1558-1603, Isabel de Inglaterra. 1569, Biblia de Casiodoro de Reyna de Valera, 1602. 1572, matanza de San Bartolomé, 70,000 hugonotes. 1508, edicto de Mantes, tolerancia de hugonotes (Francia).

1618-1648, Guerra de los Treinta Años (Alemania). 1685, convocase edicto de Mantes. Hugonotes emigran en masa.

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CONGREGACIONES DESPUÉS DE LA REFORMA

LOS MENONITAS Hubo gran rivalidad y conflicto entre los anabaptistas y luteranos, que fue ganancia, pues de ahí surgió un nuevo grupo, especialmente, en los Países Bajos, dirigido por el prudente y anticonflictos, pacífico y manso, Meno Simona (1492-1559), de quien se deriva el nombre de “menonita”. Todo mundo los conoce como hombres prácticos, responsables trabajadores y buenos cristianos. En México, los que radican en el estado de Chihuahua se han separado en dos grupos: los conservadores, que continúan sus practicando tradiciones estrictamente, y los que van al ritmo del progreso y cambios culturales. El despertar del espíritu humanista. El cristiano Juan Howard (1726-1790), un tranquilo y religioso “hombre de campo”, interesado permanentemente en abrir escuelas, fue electo jefe de policía de Belford en 17291790. Howard visitó prácticamente todas las prisiones de Inglaterra y se sintió impresionado en demasía con la pésima y paupérrima condición de las prisiones; no fue en balde, pues en pocos años había transformado sorprendentemente, la condición de todas las prisiones de Inglaterra que visitaba constantemente. En 1790, le sorprendió la muerte en el cumplimiento de esta labor. En 1800 surgió una Iglesia llamada evangelical,

Los Menonitas 209

en la que destacó Juan Newton; fue capitán de un barco negrero, llegó a ser un gran predicador y rector de la iglesia Santa María de Londres, fue autor de hermosos himnos, que expresaban paz, amor y fe. El movimiento evangelical acogió a una figura notable, conectada con los medios artísticos literarios y teatrales: Ana More (1745-1833). En 1787, comenzó una larga batalla contra la esclavitud que dio por resultado la abolición y el tráfico de esclavos en 1807; en los dominios Británicos 1833.

H.C. Walker Pág. 520

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LA IGLESIA BAUTISTA La Iglesia bautista surgió después de la Reforma. En Suiza, durante 1623 se esparció rápidamente por Alemania y Holanda. Al principio se le llamó “anabaptista”, porque bautizaban a los que habían sido bautizados en la infancia. En un principio, estaban unidos con los congregacionales en Inglaterra; pero gradualmente llegaron a ser un grupo independiente. Cuando Juan Bunyan era pastor en Bedford, en 1660, todavía estaba unida a la congregacional. El inglés Royer Williams llegó a Nueva Inglaterra y fue expulsado de la congregacional por un desacuerdo, más tarde fundó una colonia en Rhode Island en 1644 y de ahí se esparció a todas partes del continente. Algunos fijan la fecha de la fundación de la primera Iglesia bautista en América en 1639. Es una de las más grandes y ampliamente difundidas de las iglesias de América del Norte, cuenta con muchas organizaciones. En el año de 1952 ya contaba con 21, 396,223 miembros. Sus principios son dos: el Bautismo debe ser impartido solamente a los que profesan su fe en Cristo, por consiguiente los niños no deben ser bautizados; y que la única forma bíblica de ser bautizado es por inmersión del cuerpo en el agua (como el bautismo de Cristo) y no por aspersión o rociamiento. Cada iglesia es independiente y fija sus propias normas. Ésta se caracteriza por ser una Iglesia unida, activa

La Iglesia Bautista 211

y emprendedora. Formó la primera sociedad misionera en Inglaterra en 1792 y envió a Guillermo Carey a la India. Los bautistas han estado a la vanguardia en el esfuerzo misionero.

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LOS CUÁQUEROS Como hemos dicho, después de la Reforma surgieron muchos grupos religiosos. Jorge Fox (16241691) fue uno de los pocos genios religiosos de la historia de Inglaterra; fundador de la sociedad de Los amigos o Cuáqueros (del verbo inglés quaker, “tembladores”). Hijo de un tejedor, fue un joven muy serio y formal que se entregó a la conmovedora búsqueda de una realidad espiritual. Llegó a la conclusión de que el cristianismo no es algo que se profesa exteriormente, sino una luz interior en la cual Cristo ilumina directamente el alma del creyente. El Espíritu Santo en llamado directo. Él sostenía que la guerra era ilícita para el cristianismo y la esclavitud abominable. El cristiano para ser verdadero debe expresarse en una vida transformada y consagrada. Odiaba todo formalismo. Hacia 1652, se extendía al norte de Inglaterra, en dos años se habían expandido a Londres, Bristol y Norwich. La persona más eminente convertida en su ministerio fue Margarita Fell (1614-1702), con quien contrajo nupcias y cuyo hogar se convirtió en un cuartel general para los predicadores. Dadas las circunstancias de la vida inglesa, se desató una terrible oposición, antes de 1661, miles de ellos –incluyendo al propio Fox– habían sufrido encarcelamiento. Se despertó en ellos gran celo misionero y proclamaron su fe en tierras lejanas: Jerusalén, Indias Occidentales, Alemania, Austria, Holanda. Para 1661,

Los Cuáqueros 213

cuatro de ellos habían sido ahorcados. Debido a la falta de organización, algunos cayeron en extravagancia. Fox vio la necesidad de organizar e imponer disciplina. De los cuáqueros, alrededor de cuatrocientos murieron en prisión y muchos fueron arruinados económicamente por las altas multas que se les imponían. Sir Guillermo Penn, hijo de un almirante, abrazó cabalmente el cuaquerismo y llegó a ser un gran predicador y defensor de la fe; encontró en América la creencia que se le negó en Inglaterra. Obtuvo en Filadelfia acta de tolerancia y libertad de culto en 1689.

H.C. Walker Pág. 167

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LA IGLESIA METODISTA Juan Wesley nació el 7 de junio de 1703 y Carlos Wesley, el 18 de diciembre de 1707, ambos heredaron la devoción de sus padres, especialmente la de su madre Susana. En su tierna infancia murieron ocho de sus hermanos y en 1709 con dificultad se salvaron de un terrible incendio de rectoría. Como estudiantes fueron alumnos muy distinguidos. Se vieron envueltos en un ¡glorioso avivamiento! Ellos junto con otros jóvenes recorrieron distintos lugares predicando y ayudando, visitando cárceles, ejércitos marineros, etc. En diversas ciudades y países tanto al aire libre como en grandes auditorios, fundaron infinidad de Iglesias, de donde surgió la metodista: nombre que se le dio en la universidad por motivo de sus reuniones y su carácter religioso y metódico. Juan era un predicador sincero, práctico e intrépido, luchaba entre peligros y grandes oposiciones, sobre todo, de parte del clero, pero nada lo amilanaba. Hombres y mujeres caían al suelo convulsionados bajo el poder del ¡Espíritu Santo! Y ya no eran los mismos, un gran cambio se operaba en ellos. En Bristol y Londres se fundaron capillas. Juan tenía eminentes dotes de organizador, no descuidaba ningún aspecto, aunque el espiritual tenía la preeminencia, atendía a su vez el aspecto financiero y prestaba especial interés en la preparación de sus obreros.

La Iglesia Metodista 215

Contrajo matrimonio con una viuda, María Vazeill, aunque no fue una elección acertada, ya que la unión le trajo muchos sin sabores, cuestión que lo obligó a refugiarse e intensificar su labor en la obra de Dios. Carlos lo había acompañado durante mucho tiempo, pero no tenía la fortaleza de él; su gran obra inmortal son hermosos himnos que aún se cantan, especialmente en la Iglesia metodista. El gran ministerio de estos grandes hombres dejaría una huella imborrable y digna de ser imitada. Juan Wesley, después de una intensa, labor murió el 2 de marzo en 1791 en Londres.

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ORIGEN Y DESARROLLO DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS No se puede atribuir a determinada persona la fundación del movimiento de las Asambleas de Dios, pues a principios del siglo XX, debido a que las iglesias habían caído en un formalismo y frialdad debido a su búsqueda de la primera experiencia: la salvación por medio de Cristo, pero olvidaban ¡el glorioso! Bautismo del Espíritu Santo, que da valor, capacita, da ¡avivamiento! Algunos grupos, inconformes por esta situación, se reunieron a orar, impulsados por el hambre de recibir más de Dios y fue ahí que empezó el derramamiento del Espíritu Santo. El cual principió en Estados Unidos, Europa y se extendió por todas partes. Para el año 1897, en Nueva Inglaterra, se reunieron muchos pastores y formaron su primer concilio. Como la mayor parte de la gente era de diferentes denominaciones, no tardó en despertar celos y oposición; aunque muchos se unían al avivamiento, otros se burlaban porque expresaban en otras lenguas el gozo y otras manifestaciones que encontramos en el libro de los Hechos. En noviembre del mismo año, hicieron el segundo concilio en Chicago, que tuvo un desarrollo gradual. Pusieron especial atención en la obra misionera, al mandar fieles por todas partes,; asimismo, en la creación de escuelas, Institutos Bíblicos y edificios en Estados Unidos y diferentes países. Mantuvieron la impresión

Asambleas De Dios 217

de dos revistas que circulaban por distintos lugares, ya que el movimiento cada día se extendía más y se sigue extendiendo con un rápido crecimiento. Actualmente, cuenta con alrededor de seis mil centros de predicación, siete mil ministros, veintitrés distritos, además de sesenta y seis millones de fieles en doscientos diez países. El número de registro de la Secretaría de Gobernación es SGAR/164/93. Cuenta con cuarenta y ocho Institutos Bíblicos para la preparación de sus ministros. DECLARACIÓN DE FE 1.- Creemos que la Biblia es la palabra de Dios. 2.- Creemos que hay un solo Dios. 3.- La Salvación del hombre. 4.- La Santificación del creyente. 5.- Bautismo en el Espíritu Santo. 6.- El arrebatamiento de la Iglesia. 7.- Sanidad divina. 8.- La segunda venida del Señor. 9.- Juicio final de los incrédulos. 10.- Bautismo en agua. 11.- La cena del Señor. 12.- Desaprobación de doctrinas erróneas.

ANÉCDOTA En 1947, siendo yo miembro de la Iglesia metodista, llegó un grupo de las Asambleas de Dios a Sonoyta, Son., pidiendo que se les permitiera tener una reunión en nuestra iglesia, el pastor nos informó que se negó a la petición, acción con la cual la congregación

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estuvo completamente de acuerdo, pues en ese entonces muchas iglesias los consideraban locos y extravagantes. Más o menos por estas fechas, llegó otro grupo de cristianos de las Asambleas de Dios a Agua Prieta, Son. Al frente del grupo iba la hermana Chonita Hawer Huver, misionera en México, se internaron en la sierra, cerca de Chihuahua, con el fin de predicar el Evangelio en las rancherías o comunidades de la sierra, como en ese tiempo no había caminos y mucho menos vehículos, en esa región el único medio de transporte era el burro y se tenían que turnar para descansar, tuvieron que hacerlo en un lugar rocoso y allí le picó un alacrán a una joven; no contaban con botiquín de primeros auxilios ni nada por el estilo, excepto la oración. Así que continuaron con gozo su penoso viaje, la hermana Chonita Hawer soñó una hermosa laguna con siete patos blancos y al siguiente día en una comunidad de la sierra alta, se reunieron bastantes personas, a quienes les predicaron. Esa tarde descendieron a las aguas bautismales siete personas y después continuaron su viaje misionero, fundando iglesias aquí y allá.

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CAMBIOS EN LA IGLESIA La Iglesia cristiana no es una organización, sino un organismo. Al igual que en las computadoras y en el organismo biológico entran virus, así alcanzan el alma o en nuestra vida espiritual virus que contaminan. Es natural que haya cambios, ya que todo está sujeto a evolución, pero debemos tener mucho cuidado de cuidar que estos cambios estén bajo la “perfecta voluntad de Dios”; vemos a través de la historia del cristianismo que los cambios casi hunden y llevan al fracaso “el barco eclesiástico”, no se dieron en un día, sino que transcurrieron años, quizá siglos, pero los resultados fueron funestos. En los últimos años ha cambiado la forma de adorar al Señor, hasta el atavío de la mujer. La Biblia dice que es “deshonra para el hombre traer el pelo largo”93. En la actualidad, algunas iglesias cristianas tienen imágenes y cuadros como en la Iglesia ortodoxa griega. Según los sicólogos, hay clasificación en la música: la que nos transporta y eleva al cielo, y la que hace vibrar los sentidos. Los divorcios cada día aumentan más en el pueblo cristiano. Últimamente hay una tendencia muy grande a imitar el mundo, ¿no sería mejor que el mundo imitara a 93

1 Cor. 11:14

220 Cambios En La Iglesia

la Iglesia?. Algo muy importante es el factor costumbre, nos acostumbramos a todo y después aceptamos todo y creemos que lo bueno es malo y lo malo es bueno.

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EL AFÁN POR LAS RIQUEZAS Debemos ser ricos o millonarios, ¡suena muy bonito! Dice la escritura que “la raíz de todos los males es el amor al dinero”, el que lo tiene lo ama porque lo tiene y el que no lo tiene lo desea94. (Si alguien no lo ama que lo reparta) El enriquecimiento fue la principal causa que hizo perder el rumbo a la Iglesia y tambalearse. El apóstol Pablo dijo: “Con que tengamos un techo, alimento y con qué cubrirnos, basta95”. El apóstol Pedro dijo al cojo que pedía limosna en la puerta del templo: La hermosa: “No tengo oro ni plata, más lo que tengo te doy, en nombre de Cristo ¡levántate y anda!96”. Salvador Díaz Mirón decía: “Sabedlo soberanos y vasallos, próceres y mendigos, nadie deberá gozar de lo superfluo, mientras halla quien carezca de lo estricto”. Mueren diariamente un promedio de 16,430 niños ¡de hambre!, en nuestra casa “el mundo”. Por último, el Señor dice en su palabra: “Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia y todas las demás cosas serán añadidas97”. 94 95 96 97

Luc. 12:29 Tim. 6:8-9 Hechos 3:6 Lucas 12:29

222 El Afán Por Las Riquezas

Para qué preocuparnos si él promete suplir nuestras necesidades. No quiero decir con esto que no debemos trabajar, el apóstol Pablo dice: “El que no trabaje que no coma98”. Se dice mucho que hay que romper los paradigmas para más tarde volverlos a romper por considerarlos obsoletos. No critico ni condeno los cambios, si éstos son de Dios, pero ¡hay que tener cuidado!, mejor sería quedarnos con los paradigmas de la Iglesia primitiva. Mucha oración, mucho ayuno y consagración. Partían el pan junto con alegría y sencillez de corazón. Compartían todo y no había ningún necesitado entre ellos. Disfrutaban del aprecio de todos los que les rodeaban. Y “cada día se añadían los que habían de ser salvos”99. “Hay caminos que al hombre le parecen buenos, pero son caminos de muerte”.

98 99

2 Tes. 3:10 Hechos 4:43-47

El Afán Por Las Riquezas 223

EL NOMBRE DE PROTESTANTES La dieta de 1529 d.C.: los católicos eran mayoría y prohibieron la enseñanza luterana, y los luteranos hicieron una protesta formal. Desde entonces se les llamó protestantes. Aunque de hecho la Reforma no fue sino una protesta que se torno “universal”.

224

PERSECUCIÓN CLERICAL INOCENCIO III Hijo de padres ricos de la nobleza romana, fue educado en Francia. El más poderoso de todos los papas, reclamó el “vicario de Cristo”. ¡Supremo soberano del mundo! Llevó a la Iglesia al dominio supremo. Los reyes de Inglaterra, Alemania y casi toda Europa estaban sujetos a él; prohibió la lectura de la Biblia en el idioma del pueblo, dirigió dos Cruzadas e instituyó la inquisición. Mucha sangre se derramó bajo su mandato, ordenó la matanza de los albigenses, excomulgó y sometió al rey inglés, Juan sin Tierra. Se derramó tanta sangre durante los siglos XVI y XVII que parecía que hubiera resucitado Nerón100.

100

Compendio Manual Bíblico, Pág. 686

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INQUISICIÓN, SANTO OFICIO Parecía que en los concilios, a puerta cerrada, el Príncipe de las tinieblas se gozaba con las más horribles torturas e infamias; presentado a los hombres para que se “embriagaran de sangre” la sangre de los mártires, clamaba a Dios justicia por aquel terrible poder apóstata.101 La Inquisición fue instituida por Inocencio III, perfeccionada por Gregorio IX, y dirigida por monjes de crueldad implacable de la orden de los dominicos; torturaban y quemaban en “el nombre de Cristo” a las llamadas sectas herejes, a los mahometanos, a los protestantes y a personas acusadas de brujería –con frecuencia injustamente–, además eran confiscaban los bienes de todo el que no iba de acuerdo con la fe católica. Las llamadas sectas herejes, los cataros o albigenses y los valdenses, cuyo líder era Valdés o Valdo (rico comerciante de Lyon, dio sus bienes a los pobres), florecieron al sur de Francia; algunas órdenes monásticas fueron influenciadas por ellos, eran una expresión de efervescencia religiosa, no se limitaron a España e Italia, sino que se extendieron también al Adriático y Constantinopla. La Iglesia católica era sobre manera corrupta en esa región, habían perdido el respeto de la gente; muchos sacerdotes eran lujuriosos, impúdicos e indolentes, 101

Conflicto de los siglos, H. White, Pág. 64

226 Inquisición, “Santo Oficio”

practicaban la simonía (venta de puestos clericales), así que cualquier religión que tuviese una meta moral elevada era bienvenida. Hacia el siglo II fueron procesados y acusados de herejes. Hallaban en la Biblia apoyo a sus convicciones, sobre todo, en el Nuevo Testamento; de común acuerdo rechazaban las órdenes de Roma (Iglesia católica)102. 1 Como ocurre con los grupos perseguidos, se reunían en lugares secretos y eran calumniados vilmente. En 1177, en el tercer concilio, se aprobó llevar a cabo una cruzada para exterminarlos, pero volvieron a “levantar cabeza”, pues tanto los cátaros como los valdenses eran ya miles, especialmente en Francia. (Narro, Flower. pp. 539)

102

Compendio Bíblico Narro, Pág. 539

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EL REMANENTE DE LOS VALDENSES El pequeño remanente de los valdenses que milagrosamente quedó con vida, huyó y se refugió en las montañas de los Alpes, con provecho de todo pedazo de tierra, se dedicaron a la agricultura, cría de rebaños, viñedos, etc. Solos, aislados y con miles de incomodidades, hicieron su vida de trabajo y adoración a Dios, libre y llena de gozo, de paz, a pesar de sus vicisitudes. Enseñaban a sus hijos la palabra de Dios, la alabanza, la adoración y el trabajo a temprana edad. Buscaban ceñirse a “las verdades eternas”, haciendo un verdadero contraste con las iglesias de Roma. Cultivaban su inteligencia y aprendían de memoria los evangelios; eran humildes, salían a hacer obra misionera descalzos y con ropas desgarradas que se desgarraban por lo áspero de los caminos, desafiaban los peligros y en ocasiones terminaban en el martirio. Respetaban la siguiente regla del Señor: “No vine a ser servido sino a servir”.

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GUERRAS RELIGIOSAS Hubo cinco guerras religiosas entre católicos y protestantes. Catalina de Médicis (1570-1574), madre de tres reyes de Francia: Francisco II, Carlos IX y Enrique III, presenció las guerras de exterminio contra los hugonotes franceses de 1572 a 1598. Al movimiento reformista le siguieron cien años de guerras religiosas. Contra los protestantes alemanes se manifestaron de 1546 a 1555. Contra los protestantes de los Países Bajos, de1566 a 1609. Felipe II luchó contra Inglaterra en 1588. La Guerra de Treinta Años entre Bohemia y Hungría de 1618 a 1648. Todas estas guerras fueron instigadas por los papas y los jesuitas con el fin de aplastar el protestantismo. ��������� (Halley. pp. 702)

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ISABEL LA CATÓLICA Y FERNANDO DE ARAGÓN (14521516) Se les conoce con el nombre de “Reyes católicos”, ambos demostraron tener habilidad política, pero Fernando se inclinó más por resolver problemas políticos y la reina Isabel, los asuntos religiosos: moralizar la Iglesia, depurarla de la corrupción prevaleciente, enérgicamente. Depuso a todos los clérigos corruptos e inmorales, muchos ante el peligro de ser atrapados, huían al extranjero. Con el propósito de combatir a los “herejes”, es decir, a todos los que no se ceñían a la fe católica, instituyó la Santa Inquisición o Santo Oficio, en España y en México. Dirigida por el cruel e inexorable Tomás Torquemada (dominico). Expulsaron a los judíos, derrotaron a los mahometanos en Granada entre 1481 y 1492, unieron España y obtuvieron victorias en Italia. Participaron abierta y directamente en el descubrimiento de América, lo cual les redituó inmensos tesoros que enriquecieron a España; en fin, la elevaron a “primera potencia”. Dicc. Enciclopédico U.T.E.H.A. Tomo VI. Pág. 402 Diccionario Larousse. Pág. 1373

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MARÍA TUDOR María Tudor reinó de 1553 a 1558, se casó con Enrique II. Fue hija de Enrique VIII y nieta de la reina Isabel la Católica; mujer llena de amargura por las constantes humillaciones que sufrió. Bajo su dominio instituyó leyes y castigos para atormentar a sus enemigos y muchas personalidades murieron por su crueldad, incluyendo su marido. Fue una mujer ebria de sangre, de tal manera que mereció el apodo de María la Sanguinaria. DATOS IMPORTANTES JARDINES DE NERÓN En la actualidad, el Vaticano se encuentra donde antaño se situaran los jardines de Nerón, que fueron alumbrados con antorchas humanas. En el lugar donde estuvo el palacio de Herodes se encuentra hoy la orden monástica de las hermanas de Sion. En un edificio de la Inquisición o Santo Oficio en Puebla, se encuentra hoy un depósito de biblias.

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ISABEL DE INGLATERRA, ELIZABETH (1533-1603) Reinó desde 1558 a1603. Llegó al trono cuando tenía 45 años, hija de Enrique VIII y Ana Bolena, una de las seis mujeres a quien mandó al cadalso acusada de adulterio (se cuestiona si este juicio fue justo). Mantuvo con ardor el protestantismo, no se sabe si fue por cuestión religiosa o política. Implantó la lectura de la Biblia en todos los hogares de Inglaterra, levantando así el nivel moral de su pueblo. Mujer autoritaria y enérgica, considerada como la mejor reina de Inglaterra, promovió las artes, las letras, el comercio, levantó a primera potencia Inglaterra. Nunca se casó por servir por entero a su patria, motivo por el cual fue muy codiciado su trono y fue víctima de muchas conspiraciones para quitarle la vida, especialmente de su prima “María, reina de los escoceses”, quien tuvo serios problemas en Escocia, acusada de provocar rebeliones y de ser cómplice del asesinato de su esposo en contubernio con su amante; no se comprobó, pero las evidencias la condenaban. María se refugió en Inglaterra y conspiró constantemente contra Isabel, quien la mantuvo presa durante diecinueve años y después de muchas vacilaciones la mandó ejecutar, algo que le causó profunda tristeza; resistió el ataque de España con la flota de embarcaciones más poderosa de su época. Fue excomulgada por el Papa reinante en 1571 y murió en 1603.

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Elizabeth

MUERTE DE LA REINA ISABEL I

(Nota) En una de las historias que se han filmado de la vida de Isabel I, en sus últimos días de vida se muestra ensombrecida por la muerte del conde Essex, joven de quien se enamoró y convirtió en su amante. Lo llevó a la corte y lo elevó a un alto grado del ejército, sin embargo, fue acusado de “alta traición”, pues pactó con los enemigos de su patria y fue ejecutado. Isabel I se deprimió profundamente y ataviada con sus investiduras reales permaneció de pie en la estancia de su lujosa y amplia alcoba, negándose a comer y a hablar hasta que su vida se apagó y dificultosamente pudo llegar a su lecho, donde terminó su vida. Por otra parte, algunos historiadores dicen que sus súbditos le llamaban la Reina virgen. ¿Cuál será el fin de la llamada “época Isabelina” o la “época de oro de Inglaterra?”

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COMIENZO DE LA CIENCIA Y LA FILOSOFÍA MODERNA Antes de la Reforma y durante su primer período, el universo era considerado según el sistema de Tolomeo. “La tierra era como el centro alrededor del cual giraban el sol y las estrellas”. Al iniciar el Renacimiento en Italia, el concepto del universo cambió con las publicaciones de Copérnico (1473-1543) en el año de su muerte. En el Renacimiento surgieron grandes sabios, filósofos, astrónomos, etc., que cambiaron la manera de pensar del mundo. Citaremos algunos: Tolomeo Claudio, astrónomo griego, su sistema consistía en colocar la Tierra en el centro del universo como un cuerpo fijo. Concepto destruido por Copérnico durante la Edad Media. Copérnico (1473-1545), astrónomo polaco que demostró el doble movimiento de los planetas sobre sí mismos y alrededor del Sol. Galileo Galilei (1564-1642), matemático, físico y astrónomo italiano, fue inventor del termómetro. Descubrió las leyes de la caída de los cuerpos, inventor de la balanza hidrostática y el telescopio. Fue declarado hereje por la Inquisición en 1633. Juan Kepler (1571-1630), astrónomo alemán que creyó que las órbitas planetarias son eclipses donde el Sol

234 Comienzo De La Ciencia Y La Filosofía Moderna

ocupa uno de los focos; sus ideas son llamadas leyes de Kepler. Isaac Newton (1642-1727), ilustre matemático, astrónomo, filósofo y físico inglés, se hizo universal gracias al descubrimiento de las leyes de gravedad y el cálculo infinitesimal. Estos hombres descorrieron el velo de las tinieblas de la ignorancia en cuanto al universo; pero posiblemente no pudieron descorrer el de la ceguera espiritual para develar la luz de las ¡verdades eternas! No obstante, algunos de los grandes genios científicos han sido creyentes de Dios.

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EVANGELIZACIÓN DEL NUEVO MUNDO En el Nuevo Mundo hay trazas del protestantismo casi desde su descubrimiento mismo, a pesar de que desde 1556 y durante cuatro siglos se extinguiría. Carlos V dio permiso a unos banqueros para colonizar Venezuela y los primeros que llegaron a esta tierra fueron unos luteranos, quienes formaron una colonia; se desconoce el fin de su colonización. En 1555, se fundó una colonia de hugonotes franceses cerca de lo que es hoy Río de Janeiro, este intento fracasó, debido a que el propio dirigente los traicionó y los entregó al martirio de la persecución. En 1624 un grupo de calvinistas holandeses llegó a las Antillas a evangelizar; en 1734 los moravos predicaron la fe entre los indios en la misma región y también en Lima; fueron víctimas de la Inquisición, especialmente en México. Así pues, en América como en España, la Iglesia católica siguió creciendo libremente con la misma táctica de exterminar todo rival y declarándose única.

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LA IGLESIA CRISTIANA EN ESTADOS UNIDOS De acuerdo con algunos estudios hay cientos de denominaciones cristianas en Estados Unidos, sin embargo, la mayor parte se llaman cristianos. Mencionaremos sólo las más importantes. La primera expedición para conquistar, colonizar y descubrir tierras, realizada por España, Portugal y Francia, estaba constituida por católicos romanos. La primera Iglesia establecida en América del Norte y América del Sur tuvo inicio en 1494, cuando Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo, llevó consigo a doce sacerdotes para la conversión de las razas nativas, con la intención de implantar su religión a donde quiera que llegase. En 1565, se establecieron las primeras misiones de católicos franceses en Florida y en Nueva Francia o Canadá; en Santa Fe y en Nuevo México, en 1600. El método de los españoles para evangelizar era obligar a los nativos a aceptar la religión católica y construir suntuosos templos y grandes monasterios. Algunas de sus construcciones aún existen en diferentes países. Los españoles fueron buenos para conquistar, pero malos para colonizar, pues fundaron escasas y pequeñas poblaciones. Pág. 169 H.C. Hurlburt

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COLONIZACIÓN EN EE.UU. (1607) La colonización en Estados Unidos estuvo a cargo, primeramente, de puritanos anglicanos que llegaron a Virginia durante 1615; de reformadores holandeses en Nueva York en 1639; por bautistas en Rhode Island, bajo Rogelio Williams, primer promotor de tolerancia religiosa y separación entre Iglesia y Estado. En 1681, los cuáqueros llegaron a Pensilvania, atraídos por la libertad religiosa. Así pues, la nación nació bajo la libertad religiosa y con la saludable separación Iglesia-Estado, con lo que se daría fin a infinidad de conflictos en distintos países, significó una gran victoria. Las iglesias marcharían con su propio sostenimiento, mediante contribuciones voluntarias, en lugar de impuestos públicos. La verdad florece mejor bajo sistemas libres que bajo sistemas obligatorios. (Halley. pp. 704)

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LA IGLESIA EN CANADÁ Llamada católica romana, metodista presbiteriana, Iglesia unida, entre otras denominaciones. Durante el siglo XVII, los jesuitas convirtieron al catolicismo a los indios hurones de la provincia de Ontario, Canadá, mientras que otros misioneros esparcieron el poder de la Iglesia romana en la India, China, Japón, Brasil y Paraguay. Estos precursores de la religión, que predicaron en bosques, islas, costas, etc., luchando contra la fuerza de la naturaleza y la barbarie nativa, estaban dispuestos a morir por su fe. Desde las costas de Nueva Escocia hasta las praderas del desconocido oeste. ¡Para la gloria de Dios!, no se rodeaban ni un cabo, ni la orilla de un río sin que los Jesuitas abrieran camino. Los católicos fueron los primeros en llevar la fe a las colonias francesas. En un censo de 1931 realizado en Quebec, se indica que los creyentes eran más de 4,000 millones de católicos y más de 700 mil en Ontario. La Iglesia de Inglaterra, llamada anglicana en Canadá, en 1960 tenía más o menos 2, 409,068 miembros. Otros cuerpos cristianos también se asentaron en Canadá como los adventistas del séptimo día, ejército de salvación menonita, entre otros. Las iglesias pentecostales en Canadá no han crecido como en otros países.

Iglesia Cristiana H.C. Hurlburt Pág. 190-191

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PROTESTANTISMO EN AMÉRICA LATINA El protestantismo tuvo su crecimiento en América Latina a mitad del siglo XIX, los cultos evangélicos fueron celebrados en diferentes idiomas extranjeros y los miembros se dedicaban a servir a la comunidad. En la segunda mitad del siglo, la obra se fortaleció y aparecieron innumerables grupos. Para principios del siglo XX, el protestantismo se había extendido bastante y su influencia fue notable, especialmente, en el área educacional. Existen en todos los países grandes instituciones educativas. Surgieron destacadas y distinguidas personalidades, algunos han sido reconocidos y condecorados por su contribución al progreso de sus países, demostrando, además, una profunda conciencia de unidad, característica en ellos. En algunos países han sido objeto de persecución, restricciones, limitaciones, mientras en otros países disfrutan de absoluta libertad de culto y respeto a su labor. A mediados del siglo XX, eran ya cuatro millones, el movimiento evangelístico ha echado raíces en la cultura latina y ha realizado una importante contribución al fruto del desarrollo moral y espiritual del continente.

H.I.C. Walker Pág. 604-605

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EVANGELIZACIÓN EN MÉXICO En 1860 y 1864 hubo un movimiento en la República Mexicana a favor del evangelio, como resultado se levantaron varios grupos que repudiaron la “doctrina extraña”. Hubo también algunos sacerdotes convertidos, como el cura Palacios y el ilustre obispo presbítero, Manuel Aguas Arcadio Morales, quien más tarde llegó a ser corifeo (jefe de coro) de la Iglesia presbiteriana de México y relató su conversión en un culto dirigido por Sóstenes Juárez. Melinda Rankin hizo intensa labor en la frontera mexicana durante 1855 en Texas y otros lugares; asimismo, Santiago Hikey introdujo a Monterrey un cargamento de biblias y organizó una pequeña congregación bautista, de la que fue pastor T.W. Westrup. La junta de misiones de América empezó su trabajo en 1870. En 1872, la junta congregacional americana envió a Guadalajara a dos misioneros: Srs. Stephens y Walkins, quienes enfrentaron dura oposición. Stephens, cual Esteban, murió como mártir. Muchos otros misioneros perdieron su vida, murieron a puñaladas, asesinados por hombres malvados o azuzados por el clero. En 1882 fueron enviados a Guadalajara el doctor Howland y su esposa, quienes dejaron un ilustre nombre en la historia misionera. (Narro, Flower. pp. 194-195)

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TOLERANCIA RELIGIOSA Debido a la creciente tolerancia del Estado, a partir de la separación de la Iglesia, se ha facilitado la enorme subdivisión de muchos grupos no relacionados con la religión organizada, es decir, independientes. Con la llegada de la Reforma se quebrantó la dominación del sistema sacerdotal, que había dominado al cristianismo tanto en Oriente como en Occidente. El Bautismo y la cena del Señor fueron conservados y tenidos en alta estima, pero ahora se consideraban como un sello de la promesa divina no como canales exclusivos de la gracia. El Espíritu Santo obrando cómo y dónde quiere. La salvación es en conclusión una revelación directa e individual, obra de Dios que une nuestra alma con Él, sin intervención de santos ni sacerdotes. SURGEN MUCHAS RAMAS RELIGIOSAS Como ustedes ven, surgieron muchas ramas o grupos derivados de las iglesias ya establecidas, como la Iglesia metodista episcopal. “Hermanos unidos en Cristo, liberales”, discípulos unitarios. Ortodoxa congregacionalista.

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CIENCIA CRISTIANA La Iglesia de la ciencia cristiana acepta como autoridad las enseñanzas de María Baker Hedí, surgió más o menos en el año 1867. Ella misma se nombró pastora de un pequeño grupo, que se reunía en un magnífico edificio. La Sra. Hedí murió en 1910 y no dejó sucesor, no obstante, las reuniones prosiguieron. Ellos afirman sanar enfermos de mente y cuerpo, su lema es “ciencia y salud”, enseñar y sanar. Poco después de haber muerto su dirigente, contaba con 200,000 miembros. Fue diseminada en Estados Unidos, Canadá y muchos otros países, se desconoce la cifra actual de creyentes.

H.C. Hurlburt Pág. 188-189

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RELIGIONES Hay, aproximadamente, mil religiones, pero únicamente nos ocuparemos de las más difundidas. JUDAISMO (CIMIENTO DEL CRISTIANISMO) Es una de las religiones más antiguas del mundo. Profesión de la antigua ley mosaica. Su núcleo esencial (La Tora) se basa en el monoteísmo absoluto. Acostumbran a orar tres veces diarias de preferencia en grupos de diez y se cubren la cabeza. Religión positiva, una religión ético legal más que dogmática. Sólo debe adorarse a Jehová, único Dios, sin ningún intermediario o mediador. Su moral está comprendida en el decálogo, su centro de culto, el tabernáculo que contenía el arca de la alianza y las tablas de la ley, establecido en Canaán. Sus líderes son un sumo sacerdote, levitas, secta de saduceos y fariseos. Por razones de exilio, expulsión o voluntariamente, fueron esparcidos por todo el mundo, pero últimamente miles han regresado a su patria (cumplimiento de una profecía). Se construyó un templo, donde se inmolaban o sacrificaban animales, corderos y palomas, para expiación de los pecados se hacían ofrendas, además de la antigua práctica de la circuncisión, que perdura hasta el día de hoy. Se estableció la observancia del sábado (como día de

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descanso) y la fiesta de Pascua, Pentecostés, Tabernáculos, entre otras. Otorgaba una ilimitada autoridad de los padres, privilegios de la primogenitura, prohibición del matrimonio entre parientes y extranjeros. La poligamia y los divorcios estaban permitidos. La idolatría, el adulterio y la violación eran castigados con “pena de muerte”. Jesucristo no vino a cambiar la ley sino a perfeccionarla, pero ellos no lo aceptaron ni lo recibieron como el “Mesías prometido”. Destruido el segundo templo y dispersados, fueron sustituidos por la sinagoga y el Talmud babilónico, documento rabínico de mayor importancia. Han sido influenciados por diferentes filosofías, pero conservan las ideas fundamentales de su fe. (Diccionario enciclopédico. pp. 620) LA PASCUA Proviene de la palabra hebrea “tributo”. Es una fiesta solemne, establecida para celebrar la salida del pueblo de Israel de Egipto. Se acostumbraba a comer panes sin levadura y corderos. Celebrada en la Iglesia católica para recordar la resurrección de Jesucristo, la Pascua se realiza también para expresar alegría y hacer las paces, etc., además de recordar cuando el ángel exterminador en una noche acabó con los primogénitos de Egipto, respetando únicamente las casas de los hebreos, marcadas con sangre en los dinteles de las puertas. A Jesucristo se le llama “el Cordero pascual”. (Éxodo 12:17)

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JUBILEO Año sabático en la ley de Moisés, que se celebraba cada cincuenta años. No se debía sembrar, únicamente aprovechaban lo que de suyo daba la tierra. Seis años sembraban y el séptimo “reposaba la tierra”. Devolvían las viñas a sus antiguos dueños, liberaban a los esclavos, eximían de servicio a un empleado o funcionario por motivo de enfermedad. Entre los católicos, el papa otorga indulgencias en ciertas circunstancias. Año santo de liberación, el 10 del mes, día del perdón. Todo hombre deberá volver al seno de la familia. (Lev 11,12) CRISTIANISMO El cristianismo es la más nueva de las religiones, ampliamente difundida en nuestros días. Como hemos dicho anteriormente, es la que ejerce mayor influencia sobre la humanidad. Su verdad central: Cristo y su guía la Biblia. Jesucristo, “el único que resucitó de entre los muertos” y quien dijo: “Yo soy el camino, la verdad y la vida y nadie va al padre si no es por mí… yo he venido para que tengas vida eterna y la tengas en abundancia”. Los cristianos fueron llamados así por primera vez por los griegos en Antioquía. la Iglesia cristiana nació el día de Pentecostés en el año 33. Durante siguientes treinta y siete años hasta la destrucción de esa ciudad el año

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70, Jerusalén fue la cede del cristianismo. Al principio, a los dirigentes se les llamaba obispos o presbíteros. En Constantinopla se les llamó Patriarcas. Sufrieron persecuciones sistemáticas hasta el año 313 d.C., bajo Constantino se declaró religión oficial. A raíz de esto, la Iglesia tuvo un cambio radical, pero hasta el día de hoy permanece y, aunque su crecimiento no es tan acelerado como al principio de su fundación, sigue en aumento constante y “victoriosamente”. NAVIDAD O NATIVIDAD ¡El día más grande del cristianismo!, la Navidad no fue celebrada desde el principio. En la iglesia se festejaba junto con la Epifanía (aparición de Cristo a los Reyes magos), celebrada comúnmente el 6 de Enero, primeramente por los griegos y otras religiones orientales y latinas. La iglesia comenzó con dicha celebración en el año 300, el 25 de Diciembre, aunque no se tiene seguridad de que Jesucristo haya nacido esa fecha. Las celebraciones son muy diversas. En este día se hacen regalos, especialmente a los niños, quienes esperan ansiosamente la llegada de Santa Claus, que a unos les trae muchos y a otros poco, incluso a algunos nada. Se celebra entre cintilantes luces de los árboles de navidad, luces de bengala, cohetes, trineos tirados por venaditos adornados con cascabeles, dulces, piñatas y comidas suculentas, mientras otros se gozan con cánticos de alabanza, oraciones, predicaciones, acciones de gracia,

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etc. Recordando a aquel niño que nació hace más de 2,000 años y vino a salvar al mundo. TESTIGOS DE JEHOVÁ Su fundador fue Rusell Charles, por lo que también se les denomina como Russelismo. En su origen, los testigos de Jehová se revelaron en contra del dogma del “castigo eterno”. Afirmaron que 144,000 miembros, reconocidos y adoradores de Jehová, serán los únicos salvos. En 1844 y 1924 profetizaron la venida del Señor y la guerra del Armagedón para 1915. Consideran idolatría hacer honores a la bandera y se niegan a hacerse transfusiones de sangre, prefieren morir. Según los testigos de Jehová, la Biblia debe leerse acompañada de los escritos Russell y de Rutherford. Creen en Cristo pero no como salvador. Su fe está puesta principalmente en Jehová. En alguna de sus literaturas afirman que todas las religiones son diabólicas, excepto los testigos de Jehová, especialmente en los libros de Rutherford. En sus cien años de existencia sólo han tenido tres dirigentes: Russell, Rutherford y Nathan Knorr. Los testigos aseguran que toda organización religiosa es “congregación satánica”, incluyendo la cristiana. (Jeter, Luisa. pp. 250-263) IGLESIA CATÓLICA Llamada Iglesia apostólica romana. No se puede fijar la fecha de su fundación, pues ha tenido un desarrollo gradual, tiene su origen en la Iglesia primitiva del año 33 d.C. Su autoridad es el papa, las tradiciones y la Biblia. Su

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teología mantiene adición de otras creencias. Es trinitaria en teoría, pero creen en la deidad de la Virgen María y de los santos. Mantienen una atracción especial por ritos místicos y templos hermosos, algunos están adornados con oro. Sus miembros son aceptados sin necesidad de un cambio radical en la vida. Durante la persecución, la Iglesia se purificó, pero al cesar la persecución todo empezó a cambiar. Es importante recordar que durante 500 años no fue ni católica, ni protestante ni ortodoxa, simplemente cristiana; en este lapso hubo sufrió cambios radicales, espirituales, doctrinales, morales y organizacionales, originaron la ruptura y separación del grupo protestante (tendiente a volver a la Iglesia primitiva). Al subir al poder el emperador Constantino se declaró cristiano. Aparentemente fue un triunfo, ya que cesó la persecución, el infanticidio, la esclavitud, etc., aunque, por otra parte, empezó la decadencia y el libertinaje: se bautizaron personas sin convicción, sin haberse convertido o arrepentido y fueron recibidos como miembros, fue así como la Iglesia se fue apartando de la verdad. Sus dirigentes fueron llamados obispos en un principio, hasta que el obispado de Roma y el de Constantinopla contendieron por el poder, y en el año 445, el obispo de Roma fue declarado jefe supremo de la Iglesia occidental y se le llamó papá y más tarde papa. En el año 510 se declaró la infalibilidad del Papa, es decir, no puede ser juzgado por hombres terrenales, solamente por

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Dios; esta ley fue aprobada formalmente en el año 741. Antiguamente, sus ritos eran celebrados en latín, hoy se realizan en el idioma del pueblo. La Iglesia católica canoniza a una gran cantidad de santos al año, los cuales se dice son intercesores ante Dios. Después de la Reforma, cuando se separó la Iglesia protestante, se han hecho innumerables concilios o reuniones con el propósito de unir las iglesias cristianas, pero ha sido inútil o imposible. No obstante, han tenido cierto acercamiento, especialmente con el movimiento de “renovación” que tiende a volver a la Iglesia primitiva. Buscan la unción del Espíritu Santo, practican la sanidad divina y lenguas angélicas, como el día de Pentecostés. ÚLTIMOS PAPAS 256, Benedicto XV (Giacomo) Della Chiesa. Elegido en Génova en septiembre 3 de 1914. Nació en Génova, el 22 de enero de 1922. La Santa Sede aumentó de 14 a 27, entre los que se incluye a Inglaterra. Beatificó a Juana de Arco, condenada a la hoguera, acusada de bruja el 30 de mayo de 1432, su canonización se realizó 500 años después. Benedicto fundó la universidad del Sagrado Corazón. 257, Pío XI (Achille Ratti), Dezio, Milán (6 de febrero 1922-10 de febrero de 1939). 258, Pío XII (Eugenio Paselli), Roma (marzo 12 de 1939-octubre 9 de 1958). Fue elegido a los 63 años, en 1958 luchó contra la persecución marxista. Proclamó el dogma de la asunción de María. Excomulgó al compositor

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Pérez Prado y él a su vez le compuso un mambo. 259, Juan XXIII (Angelo Guiseppe Roncalli), nació en Sotto Monte, Bergamo (4 de noviembre de 1958 – 3 de junio de 1963). Promovió el concilio ecuménico vaticano de 1962, relaciones sociales, la Iglesia y el mundo (se considera su beatificación). 260, Pablo VI (Giovanni Batista Montini), Consessio, Brescia (junio 21 de1963-1978). Primer papa en viajar fuera de Europa. 261, Juan Pablo I (Albino Luciani). No quiso ceremonia en su coronación; reinó 33 días y murió de un infarto, conocido como el Papa de la sonrisa (26 de agosto de 1912- 28 de septiembre de 1978). 262, Juan Pablo II (Karol Wojtyla). Nació en Wodiwice (Polonia), el 16 de octubre de 1978. Fue elegido papa. Primer papa no italiano (desde Adriano VI). Teólogo, escritor y poeta. Peregrino, visitó casi todos los países. Fue herido en Roma, (en la plaza de San Pedro) el 13 de mayo de 1981. El Papa reconoció que su recuperación se debía a la intercesión de la Virgen de Fátima. Tanto en 1999 como el 17 de junio del 2004, el papa Juan Pablo II pidió perdón en nombre de la Iglesia católica por los errores cometidos a través de la televisión. Se le criticó por estrechar la mano de Yaser Arafat, visitar y perdonar a quien lo hirió gravemente, estrechar la mano de Augusto Pinochet y de Fidel Castro Ruz. En 1989, en Alemania, la nota sobresaliente fue la asistencia del Papa a un aniversario de Martín Lutero; para él no existían enemigos. Murió en el año 2005.

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BENEDICTO XVI, papa actual (Biografía) El cardenal Joseph Ratzinger nació el 16 de abril de 1927, un sábado santo, en Marktl aminn, diócesis de Passau, Alemania; fue bautizado ese mismo día. A Ratzinger le parece difícil precisar cuál es su pueblo natal. Al ser su padre miembro de la policía rural, frecuentemente se mudaba con toda la familia En 1943 fue nombrado miembro del escuadrón antiaéreo de la milicia militar alemana. Regresó a su casa en 1944. En noviembre de 1945, tanto él como su hermano mayor, Georgh, ingresaron al seminario; para 1947, Ratzinger ingresaba a un instituto teológico ligado a la Universidad de Múnich. El 29 de junio de 1951, Joseph y su hermano Georgh son ordenados sacerdotes en la fiesta de San Pablo y San Pedro. En 1955, como conferencista de teología en Fresig, Alemania. Tuvo, además, innumerables puestos de suma importancia dentro de la Iglesia católica romana. En 1980, Ratzinger fue llamado por Juan Pablo II a presidir el sínodo especial para laicos. En 1993, fue ascendido a cardenal; asistió a diferentes asambleas en diferentes países. Fue elegido Papa el 19 de abril de 2005, se convirtió en el pontífice 265, sucesor de San Juan Pablo II, el Grande. Tomó el nombre de Benedicto XVI. De 1984 al 2000, fue acreedor de ocho doctorados en diferentes universidades.

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MOVIMIENTO ECUMÉNICO Posiblemente, el más importante del movimiento ecuménico es el que encuentra sus bases en las enseñanzas novotestamentarias, según la cual la Iglesia de Cristo es “una sola”, razón que ha inspirado a sus dirigentes. A principios del siglo XIX, algunas organizaciones comenzaron a trascender la línea nominal; el movimiento misionero, sin duda, fue el factor más importante para llevar una franca cooperación. La creación de sociedades bíblicas y de tratados, unificación de seminarios, asociación de jóvenes cristianos y otras organizaciones, además de algunas tareas que se podían hacer en común con el afán de desaparecer las diferencias de nombre. Por otra parte, se ha hecho un intento por unir nuevamente a la Iglesia cristiana: “los hermanos separados” como los llama la Iglesia católica. El papa Juan XXIII promovió el ecumenismo al llevar a cabo algunos concilios, donde se reunieron dirigentes de grupos religiosos cristianos, sin llegar a ningún acuerdo. Anécdota: se dice que Juan XXIII, al platicar con un misionero, le dijo: “¿qué podré hacer para que se avive la iglesia?”. Y el misionero le contestó: “Da a tu pueblo la palabra de Dios”. Entonces, él abrió las ventanas del Vaticano. “¿Qué hace?”, le preguntaron. “Dejar que entre aire fresco a la Iglesia”, respondió. Mandó imprimir miles y miles de nuevos testamentos y los distribuyó en todos los hogares cristianos.

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Es raro el hogar donde no tengan una Biblia, pero más raro que la lean y más difícil que la crean. En siglos pasados también Carlos V, nieto de la reina Isabel la Católica, a lo largo de su vida luchó incansablemente por unir nuevamente a la Iglesia cristiana, a veces por medio de la violencia, otras, a través de acuerdos pacíficos, concilios, etc. Al fracasar en su intento abandonó todo en 1555, se internó en un convento de Yute en España, ahí permaneció hasta su muerte. MORMONES Secta fundada en 1847 en los Estados Unidos. Se establecieron en la orilla del lago salado de Utah y fundaron Salt Like City. Llamada también Iglesia de Jesucristo de los Santos de los últimos días. Su autoridad es El libro de mormón y la perla de gran precio, la Biblia y las revelaciones de los oráculos vivos. Su teología es politeísta. Los hermanos son hijos de Dios y los fieles llegarán a ser dioses de este mundo. Sus características especiales son la demostración de amor cristiano en la organización social, cooperación y ayuda mutua, sinceridad, celo misionero y la buena vida moral de sus miembros. Romance histórico del movimiento, prosperidad material y promueven la educación y la unidad familiar. Han crecido notablemente, debido a la unidad de su estructura social y su obra misionera, en 1978 contaban con 1, 950,000 miembros, actualmente deben tener muchos más. En 1823, José Smith tuvo una revelación: todas las iglesias están erradas y él como profeta fundaría la verdadera. Según Smith, se le presentó el ángel Moroni,

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Mormón era el padre de Moroni, quien había esculpido en planchas de oro la historia del pueblo. En 1899, fue prohibida la práctica de la poligamia, pues hubo oposición de parte del gobierno de EE.UU. Negaban la unidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Creen en la continuidad matrimonial en el Cielo, es decir, consideran el matrimonio eterno. Enseñan (o enseñaban) que Cristo tuvo varias esposas, entre ellas las hermanas de Lázaro y María Magdalena. (Mt 22:19-30) Asimismo, que Cristo no fue engendrado por el Espíritu Santo. Para ellos, la redención y la salvación dependen de esfuerzos personales. (Hch 16.30-31) Se bautizan por los muertos para la salvación. “La Biblia no dice que debemos bautizarnos por los muertos”. José Smith tuvo muchos problemas y acusado de muchos cargos, fue encarcelado. Una muchedumbre atacó la cárcel y mataron a José Smith y a su hermano Hiran, pero el martirio del fundador, lejos de acabar con la secta odiada, le dio mayor impulso. (Jeter, Luisa. pp. 153) BUDA Sa Kyamuni (solitario), fundador del budismo. Vivió ochenta años (560-640). Casado con una hermosa joven que era su prima, tuvo un hijo, Rohuela. Un templo fue construido con el fin de preservar sus cenizas. El budismo triunfó. En el año 600, el rey de

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azoca, de ser tirano y cruel se convirtió en un rey social y piadoso, de esta manera la India tuvo algunos años de paz y prosperidad. Buda significa “el iluminado” en sánscrito. En el siglo VII d.C., el budismo desapareció en la India por la intervención musulmana. Sus reglas morales son el respeto, compasión, no vicios, respeto a las mujeres, etc. Dalai Lama (compasión y sentido común, no vicios, etc.) Ben Arabi “Donde quiera está dios”. Confucio vivió cinco siglos antes de Cristo, época del budismo. Ellos consideran que vivir es sacrificio y sufrimiento y el sufrimiento viene de la pasión. Único medio de la liberación. La iluminación final se llama Nirvana. Los budistas no creen en Dios, ni oran ni creen en la reencarnación. Anteriormente, había quinientos millones de budistas. EL ESPIRITISMO ANTIGUO Y MODERNO Su origen se registra a través de los tiempos bíblicos. El año 1848 es señalado como su origen. Su autoridad son las revelaciones recibidas a través de los médiums, y los escritos de A.J. Daavis, A. Conan y otros. Su teología se adapta al medio religioso donde se encuentra, desde el animismo de los pueblos primitivos o el misticismo oriental, hasta formas llamadas cristianas panteístas.

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Mantienen una atracción especial por el conocimiento de la vida de ultratumba, consuelo a los familiares de los difuntos, sanidad, etc. En Deuteronomio 18:10-12, Dios condena la adivinación, hechicería y el hablar con los muertos, dice que es abominación delante de Dios tales prácticas. En Timoteo 4:1, habla del resurgimiento del espiritismo. Moisés habla de “Sacrificar a los demonios” en el Salmo 106:37 y Corintios 10:20. El Espiritismo formaba parte de las religiones antiguas de Egipto, Babilonia, India y China. En Cuba hay una gran variedad de estas prácticas, la hechicería de los santeros hasta la forma reformada del espiritismo. En América Latina ha adaptado al catolicismo, al emplear en sus ritos la cruz, a los santos y a la Virgen, en algunos lugares, los ritos se llevan a cabo a la orilla del mar y del río. En 1936 se promovió un movimiento espiritista, pero hay cantidad de grupos que no pertenecen a ninguna organización. En Oseas 4:12 y Ezequiel 12:21, se habla de prácticas consideradas como diabólicas, la Guija, tirar la baraja, leer en el fondo de una taza de café, o en la palma de la mano, astrología, etc. (Lev 19: 26-31) Los espíritus de los muertos se posesionan de los médium y toman actitudes y voces de ellos, así engañan a sus víctimas, a quienes estafan. “Los demonios son espíritus engañadores”. Entre las prácticas de la magia, se realiza la levitación, el transporte, desdoblamiento o viaje extracorpóreo, además de otros trucos. La Biblia dice: “Hay muchas clases de espíritus más probad si son de Dios”. Tenemos que estar alertas, y pedir la dirección de Dios para no ser engañados por el engañador. (Jeter, Luisa. pp. 195-200)

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HINDUISTA Religión que tiene muchos profetas y muchos dioses. Ganeh, señor que ilumina obstáculos, hijo de Shiva, le cortó la cabeza y le puso la de un elefante. Creen en la reencarnación. Tienen tres divisiones o ramas: probadoras de placer, preparar alimentos y ofrendárselos a los dioses, les ponen ropa limpia y comida. El hinduismo afirma la existencia de varias deidades. CONFUCIO KUNG FU Filósofo chino, creador del confucionismo (497551). Pasó una parte de su existencia peregrinando con el propósito estéril de que los señores feudales procuraran detener la decadencia de la dinastía. Fundador de un sistema moral que exalta la fidelidad, la tradición nacional y la familia, publicó seis clásicos especiales de notas histórico-geográficas, música con principio de culto, convencido de que con tales escritos lograría contener los males de su época. EVANGELISTAS Hay miles y miles de guerreros de Dios esforzados, por lo cual sería imposible nombrarlos a todos, pues no cabrían en este libro, incluyendo los ministerios silenciosos: aquellos que no vemos, pues pasan desapercibidos. Pero Dios los observa en su lucha, valerosamente, cuerpo a cuerpo con el enemigo. No obstante, cabremos todos en el “Gran libro de la vida”.

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BILLY GRAHAM “Mi único propósito es ayudar a la gente a tener una relación personal con Cristo.” Su ministerio alcanza cobertura global. Millones de personas han sido alcanzadas a través de radio, televisión, películas, literatura, campañas, etc. Nació el 7 de noviembre de 1918, cuatro días antes del armisticio que terminara con la Segunda Guerra Mundial, en una granja en Charlotte, Carolina del Norte. Creció en la Depresión. Aprendió el valor del trabajo duro. A fines de 1934, a los 16 años, fue alcanzado durante una reunión de avivamiento en su pueblo natal. Recibió una sólida formación en un instituto bíblico (en la ahora universidad de la Trinidad, Florida.). Se graduó en 1943; en China conoció a Ruth Mac-Cue Bell, hija de un misionero médico cirujano, y se casó con ella. Aún a la edad de 87 años, sigue activo dando campañas masivas y conferencias. Ha producido varias películas cristianas y ha publicado veinticinco libros entre ellos Corona Triple, Apocalipsis, Ángeles de Dios, Generación de Jesús, Tal como Soy, entre otras. Billy Graham ha sido consejero de presidentes y ha recibido premios y reconocimientos de diferentes asociaciones, como la medalla de oro del congreso (1996) y el premio de la fundación El hermano mayor, por su labor a favor de los niños (1966), además de otros reconocimientos. Una encuesta realizada en 1948, afirma

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que es considerado como uno de los diez hombres más admirados del mundo. Él y su esposa Ruth tienen 3 hijas, 2 hijos, 19 nietos y numerosos bisnietos. Ruth Graham falleció el 14 de junio del 2007.

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BENNY HINN Benny Hinn, nacido el 3 de diciembre de 1952, es un maestro pastor, autor y tele evangelista, mejor conocido por las cruzadas de milagros, reactivación de fe y curación. Estas costumbres se celebran por lo general en los grandes estadios de las metrópolis. Sus libros más conocidos, Buenos días Espíritu Santo y La Unción, contienen una mirada de lo que ha sido el Espíritu Santo y como ha influido en su vida. Benny Hinn nació en Jaffa, Israel, su padre es griego y su madre Armenia. Se crió dentro de una Iglesia ortodoxa griega y se trasladó de Israel a Canadá; en el año 1967, a raíz de una guerra en que se vio envuelta su patria, se trasladó a Bélgica y después a Canadá, donde hizo su escuela secundaria y fue conocido como Toufik Hinn. Él declara que su padre era alcalde de Jaffa cuando él era niño; permanecía socialmente aislado por su problema de tartamudez, lo cual frecuentemente era objeto de burlas. No obstante, fue alumno de primera. El 27 de diciembre de 1973 viajó en autobús de Toronto a Pittsburgh para asistir a un “servicio de milagros”, llevado a cabo por la evangelista Kathryn Kuhlman, fue grandemente influenciado y su vida cambió para siempre, pues hasta el día de hoy la menciona en sus predicaciones con gran admiración. Benny Hinn tuvo el privilegio de tener encuentros ¡gloriosos con el Señor! por medio de revelaciones, sueños, visiones, desde temprana edad. Mantuvo una estrecha y maravillosa relación con el Espíritu Santo, como pocas personas lo han tenido. En 1983 fundó en Orlando el cristian center, y en 1999 se trasladó a Grapevine, Texas, un suburbio de Fort Worth.

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Benny Hinn es autor de doscientas cincuenta canciones de alabanza, tiene un programa de 30 minutos en televisión llamado Este es tu día y muchos otros programas en diferentes países. En su adolescencia nuevamente tuvo el gran privilegio, pues no hay privilegio más grande en esta vida que la visita personal del rey de reyes y señor de señores. Él la ha tenido en repetidas ocasiones por medio de sueños, revelaciones, visiones, etcétera . A raíz de su conversión, se abrió ante sus ojos una puerta hacia la Gloria, pero al mismo tiempo, otra puerta de amargura a causa de la oposición despiadada de parte de su familia, que parecía no tener fin, pero gracias a Dios y a su amor, paciencia y buen testimonio, sus familiares fueron entregándose al Señor, uno a uno, en respuesta a sus agónicas oraciones. En 1979, Benny conoció a una joven, al verla supo que sería su compañera idónea: Zuzanne Harthe, hija de un pastor. Con ella procreó varios hijos e hijas: Jessica, Natasha, Joshua y Eleasha. En 1990, Dios le pidió que hiciera campañas o cruzadas en todo el mundo, manifestándose en cada una de estas ¡la gloria de Dios! en sanidades, milagros y salvación, actividades que continúan hasta el día de hoy reuniendo a millones de personas. El ministerio de Benny Hinn ha sido

objeto de persecuciones, confrontaciones, controversias, etc. Pero lo que es de Dios permanece. Dios siga bendiciendo su ministerio.

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ORAL ROBERTS Oral Roberts, B:A:, M: Div, doctorado en Derecho, fundador de la Universidad Oral Roberts, es reconocido como una de las personalidades destacadas de su generación. Educador, evangelista, hombre de negocios, autor y personalidad de la televisión son algunos de los títulos que Roberts ha ganado con aclamación. Recibió su educación formal en la Universidad Bautista de Oklahoma y la Universidad Phillips. En 1947 renunció a su pastorado para entrar en un ministerio de evangelización con la intención de rezar por la curación de todo el hombre. Desde entonces ha realizado más de trescientas cruzadas de evangelización y curación en los seis continentes; ha participado como orador invitado durante cientos de reuniones nacionales e internacionales, además de convenciones internacionales. Roberts ha escrito más de ciento veinte libros, incluyendo El milagro de Semillas de Fe, con cerca de ocho millones de copias en circulación. Sus libros más recientes incluyen Still Doing, el Imposible y Retirar, In Your, Recibo con Dios. También ha publicado varios comentarios personales sobre la Biblia. La Universidad Oral Roberts, que lleva su nombre, fue fletada en 1963 y aceptó a sus primeros estudiantes en 1965. El campus cuenta, actualmente, con veintidós grandes edificios con valor de más de 250 millones de dólares. Más de 5,000 estudiantes están matriculados;

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mantiene catorce programas de nivel de posgrado en negocios, educación y teología; y dos programas de doctorado. Ahora, bajo el liderazgo de segunda generación, Richard Roberts actúa como Presidente de la Universidad Oral Roberts. Oral Roberts actualmente sirve como canciller. La Oración de la Torre, situada en el centro del campus de Universitys, casas de la Abundant Life, grupo de oración que funciona 24 horas al día, 7 días a la semana, y recibe la cantidad de tres mil llamadas al día para la oración de todo el mundo. Roberts es el fundador de Oral Roberts Evangelistic Association, una organización no lucrativa, ministerio evangelístico, ahora bajo la dirección de Richard Roberts. Entre sus muchas radios, OREA produce una curación programa diario interactivo, The Hour Of Healing, y un programa diario Womens, Make Your Días. Roberts también fundó la Universidad Village, un complejo de jubilación para 450 residentes. Roberts nació el 24 de enero de 1918, en Pontotoc County, Oklahoma, es el quinto y más joven hijo de Rev y la Sra. Ellis M. Roberts. Él está orgulloso de su patrimonio y de la India Oklahoma.

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LA IGLESIA MÁS GRANDE DEL MUNDO El doctor David Yonggi Cho ha sido pastor de la Iglesia del evangelio completo de Yoido, en Seúl Corea, cerca de cuarenta años. Poco después de haberse convertido del budismo al cristianismo, llegó a fundar dos iglesias de mil y dieciocho mil miembros, respectivamente. En actualidad, la Iglesia de Yoido tiene más de 700,000 miembros. Todas las iglesias que ha fundado son robustas y crecientes. El pastor Cho, fundamenta el crecimiento de la Iglesia sobre un sólido fundamento espiritual y no sobre una mera técnica. El autor estudió tanto medicina como derecho antes de entrar en el pastorado. Entre sus publicaciones están las siguientes: La cuarta dimensión, solución para los problemas de la vida; Los grupos familiares y el crecimiento de la iglesia; Mi compañero el Espíritu Santo y Orando con Cristo.

Dr. Peter Wagner.

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MADRE TERESA DE CALCUTA De la Iglesia católica citaremos a la más destacada personalidad de los últimos tiempos. De sangre es albanesa, ciudadanía india, fe católica. De estatura pequeña, firme como una roca en su fe y entereza. Le fue confiada la misión de proclamar la piedad y el amor de Dios por la humanidad, “fue una luz inflamada del amor de Cristo”. Esta mensajera luminosa nació el 26 de agosto de 1910 en Skopje, al cruce de los Balcanes. Era hija menor de Nikola Drane Bojaxhiu, recibió el nombre de Gonxha Agnes, sufrió el dolor de la pérdida de su padre cuando tenía 8 años, esta tragedia dejó a la familia en una gran estrechez financiera. Cuando tenía 18 años, Gonxha dejó su casa –en septiembre de 1928–, para ingresar al Instituto de la Bienaventurada Virgen María en Irlanda. Allí fue donde recibió el nombre de hermana María Teresa. En el mes de diciembre, inició el viaje hacia la India y llegó a Calcuta el 6 de enero de 1929. En 1937, hizo su profesión de fe, convirtiéndose en directora del centro de enseñanza para 1944. Ahí permaneció veinte años impregnados de amor, profunda alegría, caridad, entusiasmo, altruismo y coraje, además de un talento natural para la organización. El 10 de septiembre, en un retiro espiritual anual, recibió el llamado, una sed de amor por los necesitados y enfermos se apoderó de su corazón durante sucesivas semanas y meses, fue mediante locuciones y visiones que

266 Madre Teresa De Calcuta

Jesús le reveló el deseo de su corazón, su misión de llevar su luz a los pobres y enfermos: “Ven y se mi luz”, le dijo y le pidió fundar una organización para socorrerlos. El 17 de agosto de 1948, se le permitió atravesar las puertas de su amado convento para entrar en el mundo de los pobres e internarse en los barrios de aquellos de quien nadie se ocupa. Después se unieron una a una las que iban a colaborar en esta noble tarea junto con ella. El 7 de octubre de 1950, fue establecida oficialmente la congregación de las misioneras de la caridad. Las hermanas de la caridad fueron distribuidas en diferentes partes de la India, en Venezuela, Roma, Tasmania, Unión Soviética, Albania, Cuba, etc., de tal forma se fueron consolidando las organizaciones en todos los continentes. Durante estos años de rápido desarrollo, el mundo comenzó a fijarse en la madre Teresa y en su ardua labor. Recibió numerosos premios, entre ellos el premio Nobel de la Paz en 1979. Acogió tanto los premios como la creciente atención para “la gloria de Dios”. En 1997 había establecido 610 fundaciones en 123 países y contaba con un ejército de 4,000 mujeres misioneras. Incluso en sus últimos meses de vida, a pesar del deterioro de su salud, seguía activa, dirigiendo la obra, realizó su último viaje y se encontró por última vez con el papa Juan Pablo II, posteriormente, regresó a Calcuta. El 5 de septiembre de 1997, llegó el fin de su vida terrena. La madre Teresa dejó el ejemplo de una fe sólida y de una caridad extraordinaria, símbolo de compasión y testigo viviente del amor de Dios.

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LA IGLESIA CRISTIANA Hemos recorrido el camino de la Iglesia cristiana grosso modo. Lo que en un principio fue un manantial de agua viva que a veces fluía libremente y otras se purificaba con la persecución, las guerras y el torrente de sangre derramada por sus mártires sin extinguirse jamás. Otras, se tornaba en un río caudaloso de agua pantanosa y corrompida, que parecía arrollarlo todo a su paso. Se levantaron enormes y fuertes muros para impedirle el avance, pero jamás fueron tan fuertes como para detenerla. Este río de agua viva impetuosa seguirá fluyendo y seguirá corriendo hasta la ¡ETERNIDAD!

BIBLIOGRAFÍA Compendio Mundial de la Biblia. Halley. Conflicto de los siglos. Helen White. ¿Cuál Camino? Luisa Jeter Walker. Diccionario Enciclopédico. UTEHA. Diccionario de religión. E. Royston Pike. Enciclopedia Hispánica Datapedia y Atlas Británica. Publisher Inc. Historia de la Iglesia Cristiana. Walker. Historia del Cristianismo. Kenneth Scott. Historia de la Iglesia Cristiana Hurlbut, Narro, Flower. La Biblia (varias). Martín Lutero, Roble de Sajonia. Edwin P. Booth. Pequeño Larousse ilustrado. Revista de Literatura Arte y Medicina.

AUTOBIOGRAFÍA Mi nombre Adelaida León Reyna Nací en Caborca, Sonora, el 20 de octubre de 1932. Mi padre fue Braulio León Sotelo, quien fuera juez más de 25 años en Sonoyta, Sonora, mi madre, Carmela Reyna de León, se jubiló siendo directora y fundadora del primer jardín de niños de Sonoyta, escribió varios libros y mucha poesía. Me casé con Ricardo León, empleado municipal y pastor evangélico; mis hijos son Juan Marcos, Carlos, Míriam y Pablo León León. Me gusta la pintura, la música, la literatura, etc. He escrito durante muchos años en diferentes periódicos, algunos de mis artículos son Los Restos de un Mamut en Quitovac, Sonoyta, Infanticidio, Solución a los problemas de nuestro país, Crisis financiera, Hay esperanza en el ocaso, entre otros. En el ocaso de mi vida he visto realizados tres sueños, nunca viaje a Europa porque tenía pánico a los aviones, Dios me sanó y fui a Asia, Europa y África, donde visité Jerusalén, Grecia, Egipto y Turquía. Fue ¡maravilloso! Toda mi vida desee aprender a tocar el violín y por una u otra razón no pude. A mis 74 años me puse en manos de un concertista e iba a Caborca a tomar mis

lecciones, pero cuando llegaba a mi casa se me olvidaba todo. Opté por estudiar sola, y por respeto a mi prójimo toco para mi sola. Mi otro sueño fue escribir un libro. Mi labor la he realizado en el magisterio y además de obra espiritual y social por muchos años, junto con mi esposo. En cooperación con centros de rehabilitación de drogadictos, además de toda clase de trabajo social.

HISTORIA DEL CRISTIANISMO: DATOS IMPORTANTES IMPRESO EN LOS TALLERES GRÁFICOS DE LA SECCIÓN 54 DEL S.N.T.E. “Profr. Francisco Félix Bernal” TEL. 259 99 50 Correo electrónico: [email protected] Obregón 64 Col. Centro Hermosillo, Sonora, Mex. Se terminó de imprimir el 6 de Agosto de 2009 PRIMER EDICIÓN DE 500 EJEMPLARES MÁS SOBRANTES DE REPOSICIÓN

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