PREGUNTAS MAS FRECUENTES SOBRE LA INFLUENZA A (H1N1)

PREGUNTAS MAS FRECUENTES SOBRE LA INFLUENZA A (H1N1) ¿Qué es la influenza porcina? La influenza Porcina es una enfermedad respiratoria aguda que ocurr

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PREGUNTAS MAS FRECUENTES SOBRE LA INFLUENZA A (H1N1) ¿Qué es la influenza porcina? La influenza Porcina es una enfermedad respiratoria aguda que ocurre en los cerdos, y que es causada por uno de los varios virus de influenza tipo A que circulan en estos animales. Este tipo de virus tiende a causar alta morbilidad en los cerdos pero baja mortalidad (1 a 4%). El virus se trasmite entre los cerdos a través de aerosoles por contacto directo e indirecto, y existen cerdos que son portadores del virus y son asintomáticos. Los brotes se producen en los cerdos durante todo el año, con un aumento de la incidencia en el otoño y el invierno en zonas templadas. Muchos países usan de rutina la vacunación de población de cerdos contra la influenza porcina. Los virus de influenza porcina son comúnmente del subtipo H1N1 aunque también circulan otros (H1N2, H3N1, H3N2). Los cerdos también pueden infectarse con virus de influenza aviar, con virus de influenza humana estacional, así como con virus de influenza porcina. Se cree que el virus porcino H3N2 fue introducido originalmente a los cerdos por los humanos. Algunas veces los cerdos pueden ser infectados con más de un tipo de virus al mismo tiempo, y esto puede ocasionar que los genes de estos virus se mezclen. Esto puede dar como resultado un virus de influenza que contiene genes de varias fuentes, fenómeno que se conoce como un virus “reasociado”. Aunque los virus de influenza porcina normalmente son específicos de ésa especie y solamente infectan cerdos, en algunas ocasiones logran pasar la barrera inter-especie y causar enfermedad en humanos. ¿Cuáles son las implicaciones para la salud humana? Brotes y casos esporádicos de infección en humanos con virus de influenza porcina se han reportado ocasionalmente. Los síntomas clínicos generalmente son similares a los de una influenza estacional pero se presentan amplias características clínicas que van desde infecciones asintomáticas hasta neumonías severas, llevando incluso al riesgo de muerte. Aunque las características típicas clínicas de la infección por influenza de origen porcino en humanos son semejantes a la influenza estacional y a otras infecciones agudas del tracto respiratorio superior, muchos de los casos han sido detectados a través de los sistemas de vigilancia de influenza estacional. Aquellos casos que son asintomáticos o leves podrían haberse escapado de la detección, por lo cual la verdadera extensión de estos casos en humanos es aún desconocida. ¿Cómo se infectan las personas con la gripe A (H1N1)? Los brotes en los seres humanos ahora están ocurriendo por trasmisión hombre a hombre. Cuando una persona infectada tose o estornuda, las góticas infectadas

caen en sus manos, o sobre superficies, o se dispersan en el aire. Otra persona puede respirar el aire contaminado, o tocar las manos o superficies infectadas y exponerse. Para prevenir el contagio, la gente debe cubrir su boca y nariz con un pañuelo al toser y lavarse las manos regularmente. ¿Cuáles son los signos y síntomas de la infección? Los primeros síntomas de la influenza A(H1N1) son similares a la de una gripa, incluyendo fiebre, tos, dolor de cabeza, dolor en músculos y articulaciones, dolor de garganta secreción nasal, y en ocasiones vomito y diarrea. ¿Existe alguna confirmación de transmisión entre los cerdos y los seres humanos en este momento? No. ¿Por qué estamos tan preocupados por esta posibilidad de pandemia cuando miles mueren cada año a razón de las epidemias estacionales? Las epidemias estacionales se producen cada año y somos capaces de tratar el virus con las vacunas estacionales. Una pandemia es una epidemia mundial. Se trata de un nuevo virus y al cual la población no tiene inmunidad. ¿Cuáles países han sido afectados por brotes en cerdos? La influenza porcina no es un evento de notificación obligatoria para las autoridades internacionales de salud animal como la Organización Mundial de Salud Animal (OIE, www.oie.int), y su distribución internacional en animales no es bien conocida. La enfermedad es considerada endémica en Estados Unidos. Se ha conocido la ocurrencia de brotes en cerdos en el norte y sur de América, Europa (incluyendo Reino Unido, Suecia e Italia), África (Kenia) y en partes del este de Asia, incluyendo China y Japón. ¿Se puede consumir carne de cerdo o productos derivados del cerdo? Sí. La influenza de origen porcino no ha mostrado ser transmitida a personas a través del consumo de alimentos que hayan sido adecuadamente manipulados y preparados, como la carne de cerdo y otros derivados del mismo. El virus de la influenza de origen porcino muere fácilmente a temperaturas de cocción de 70°C/160°F, de acuerdo con las guías generales para la preparación de carne de cerdo y otras carnes. ¿Qué hay sobre el riesgo de pandemia? Es posible que muchas personas, especialmente aquellas que no tienen contacto regular con cerdos, no tengan inmunidad que los proteja contra la infección por virus de influenza de origen porcino. Si un virus de origen porcino ha establecido una transmisión eficiente de persona a persona, éste puede causar una pandemia de influenza. El impacto de una pandemia causada por tales virus es difícil de predecir, pues depende de la virulencia del virus, la existencia o no de inmunidad

en las personas, protección cruzada por anticuerpos adquiridos a través de la infección con virus de influenza estacional y factores propios del huésped. Los virus de influenza de origen porcino pueden llegar a formar un híbrido al mezclarse con virus de influenza humana y esto puede causar una pandemia. ¿Existe vacuna para protegerse de la influenza de origen porcino? No. Los virus de influenza se caracterizan por cambiar rápidamente y la similitud entre la vacuna y los virus circulantes es muy importante para garantizar que las personas que se vacunen van a adquirir inmunidad que realmente los proteja. Esta es la razón por la cual la OMS necesita definir dos veces al año los virus que se incluirán en la preparación de las vacunas que protejan contra la influenza estacional: una para los países del hemisferio norte en su estación de invierno y otra para el hemisferio sur. La actual vacuna contra la influenza estacional producida bajo las recomendaciones de la OMS no contiene virus de influenza porcina. Se desconoce si las vacunas contra la influenza estacional pueden brindar protección cruzada para las actuales infecciones por virus de influenza porcina que están ocurriendo en Méjico y Estados Unidos. OMS está trabajando articuladamente con las instituciones y aliados estratégicos para brindar mayor información acerca del uso de la vacuna de influenza estacional en la prevención de la infección por virus de influenza de origen porcino. Este tema se estará actualizando en el momento en que haya información disponible. ¿Qué medicamentos están disponibles para el tratamiento? Medicamentos antivirales para la influenza estacional se obtienen en algunos países y previenen y tratan efectivamente la enfermedad. Hay dos tipos de antivirales: 1) amantadina y rimantadina, e 2) inhibidores de la neuraminidasa (oseltamivir y zanamivir). Muchos de los casos humanos de influenza de origen porcino que han sido reportados previamente, se recuperaron completamente sin necesitar atención médica y sin usar medicamentos antivirales. Algunos virus de la influenza desarrollan resistencia a los medicamentos antivirales, limitando la efectividad de éstos para el tratamiento y la quimioprofilaxis. Los virus obtenidos de los casos humanos recientes de influenza de origen porcino en Estados Unidos fueron sensibles a oseltamivir y zanamivir, pero resistentes a amantadina y rimantadina. La información es insuficiente en este momento para hacer recomendaciones sobre el uso de antivirales en la prevención y tratamiento de infección en humanos por virus de influenza porcina. Los médicos tienen que tomar decisiones con base en el cuadro clínico y la evaluación epidemiológica, así como sobre los daños y beneficios de la profilaxis o el tratamiento para un paciente 1 . Para los brotes actuales de infección en humanos por virus de influenza porcina, que están ocurriendo en Estados Unidos y México, las autoridades nacionales y locales

Para información sobre los beneficios y riesgos de los antivirales específicos para influenza, consultar en, http://www.who.int/csr/disease/avian_influenza/guidelines/pharmamanagement/en/index.html 1

están recomendando el uso de oseltamivir o zanamivir para el tratamiento y prevención de la enfermedad con base en el perfil de susceptibilidad de los virus. NIVELES DE ALERTA ¿Qué significan fase de alerta 5 pandémica? Según las definiciones de las fases de la OMS – Es cuando el virus ha causado brotes sostenidos a nivel de la comunidad en al menos dos países de una región de la OMS. En la fase 5 se considera una pandemia inminente. ¿Qué es una transmisión sostenida humano a humano? Esto ocurre cuando se trata de tres generaciones - es decir, el virus ha pasado de una persona A la persona B y luego a la persona C. PREVENCION ¿Se deben usar las mascarillas quirúrgicas? Si usted no está enfermo, no tiene que usar la mascarilla. Si está cuidando a una persona enferma, debe usar la mascarilla. Todas las mascarillas de fabricación casera deben limpiarse regularmente. ¿Cómo puedo protegerme y prevenir la enfermedad? Practique las medidas generales preventivas de la gripe para evitar la infección: • Evite el contacto directo con personas que tengan aspecto de estar enfermas o que tengan fiebre y tos; • Lávese a menudo las manos con jabón y agua a fondo; • Lleve una buena higiene de vida: duerma lo suficiente, consuma alimentos nutritivos y manténgase físicamente activo. ¿Qué se necesita para considerar que una zona afectada ya ha superado la fase más crítica? Normalmente, cuando se trata la gripe, habrá alzas y bajas de la actividad en diferentes momentos y en distintas partes de una región determinada. Se está estudiando el virus para ver cómo se propaga y aún es muy temprano para decir si un número determinado de días es suficiente para desacelerar o reducir la transmisión en los vecindarios. ¿Cuál es la capacidad mundial en materia de vacunas contra este virus nuevo? Aún no se ha preparado una vacuna contra el nuevo virus de la gripe A (H1N1), pero se está trabajando intensivamente para conseguir este objetivo. Actualmente, pueden producirse unos 500 millones de dosis de vacuna contra la gripe estacional corriente. Gracias a los adelantos tecnológicos con el transcurso de los años, es posible ampliar la capacidad aun más. Pero aún no está claro si algo de esto podría usarse para el virus nuevo.

¿Por qué tarda tanto fabricar una vacuna nueva? El problema tiene que ver más bien con el tiempo que se necesita para producir una vacuna nueva. Hay que pasar por varias fases a fin de que un virus seleccionado se transforme en una vacuna. Primero, hay que obtener especímenes, que luego tienen que convertirse en una vacuna. Y entonces, los fabricantes deben determinar si la vacuna es sostenible y se puede producir sin problemas. Hay que cumplir los controles de seguridad necesarios, para luego empezar la producción en serie. Aun con un proceso acelerado, en total puede durar meses.

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