THE LIFE AND MINISTRY OF THE DOMINICAN EPISCOPAL CHURCH

THE  LIFE  AND  MINISTRY  OF  THE  DOMINICAN  EPISCOPAL  CHURCH     FIRST  MEETING  IN  MISSION  WITH  IGLEPIDOM.  12-­‐14  APRIL  2013     "As  my  F

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THE  LIFE  AND  MINISTRY  OF  THE  DOMINICAN  EPISCOPAL  CHURCH     FIRST  MEETING  IN  MISSION  WITH  IGLEPIDOM.  12-­‐14  APRIL  2013     "As  my  Father  has  sent  me,  even  so  I  send  you."  John  20:21.     INTRODUCTION.     I  want  to  start  my  presentation  on  the  Life  and  Ministry  of  the  Dominican  Episcopal  Church,  reaffirming   that  we  are  a  diocese  with  a  great  passion  for  the  mission.  That  passion  has  become  more  evident  over   the  course  of  the  last  few  decades,  if  not  for  the  past  100  years.  I  must  admit  that  in  this  great   missionary  zeal  the  lay  leadership,  deacons,  priests  and  bishops  have  been  involved  over  the  years.  Of   course  this  has  included  both  native  leaders  and  foreign  missionaries,  mostly  coming  from  the  United   States  and  Haiti,  but  also  lately  from  Colombia,  Cuba  and  Ecuador.  We  could  cite  hundreds  or  perhaps   thousands  of  names  of  people  who  have  been  true  heroes  and  heroines  of  the  Dominican  missionary   work,  but  we  know  that  the  limited  time  available  would  not  allow  that.  In  the  course  of  this  paper  I  will   only  cite  a  few  of  them,  with  forgiveness  of  others.     SUMMARY  OF  THE  ORIGINS  AND  DEVELOPMENT  OF  ANGLICANISM  IN  THE  DOMINICAN  REPUBLIC.     The  first  Anglicans  arrived  in  the  country  the  decades  of  1880’s  and  1890’s.  They  were  lay  people  who   came  from  the  British  West  Indies  who  came  to  work  in  the  booming  sugar  industry,  and  settled  mostly   in  San  Pedro  de  Macorís.  In  Haiti  it  was  very  different,  as  they  were  accompanied  by  the  leadership  of  an   ordained  clergyman.  The  Anglican  Church  was  established  in  Haiti  in  May  1861,  with  the  arrival  of  the   Rev.  James  Theodore  Holly  and  a  group  of  110  African  Americans,  including  his  family,  who  traveled   from  Connecticut  to  make  the  sister  country  their  homeland,  which  opened  their  doors  to  them.   Thirteen  years  later  Holly  was  elected  the  first  Bishop  for  Haiti.  This  happened  during  the  1874  General   Convention,  and  that  same  year  he  was  consecrated  as  bishop  at  Grace  Church  in  New  York.     The  first  Anglicans  who  settled  in  the  Dominican  Republic  were  not  accompanied  by  any  ordained   clergyman.  One  of  the  lay  persons  was  Mr.  Benjamin  Isaac  Wilson,  who  had  arrived  in  the  DR  from   Fredrickstad,  St.  Croix  in  the  Virgin  Islands.  Wilson  was  recommended  by  the  local  congregation  to  be   trained  for  ordained  ministry  through  an  agreement  made  with  Bishop  Holly.  Thus  on  August  8,  1897,   Benjamin  I.  Wilson  was  ordained  Deacon  by  Bishop  Holly  in  Haiti.  In  1898  Bishop  Holly  traveled  to  San   Pedro  de  Macorís  to  ordain  Wilson  to  the  priesthood  on  February  27  and  installed  him  as  rector  of  Holy   Trinity  Church,  which  was  dedicated  and  consecrated  the  week  before.  Holy  Trinity  was  the  first   Anglican  congregation  organized  in  the  DR  and  Benjamin  Isaac  Wilson  its  first  priest.  Thus,  the  Rt.  Rev.   James  T.  Holly  also  became  our  first  bishop.  

  This  historical  data  allow  us  to  conclude  that  the  Anglican  Episcopal  Church  is  celebrating  116  years  of   continued  life  and  ministry  in  the  Dominican  Republic,  as  well  as  115th  year  of  the  priesthood  of  Father   Wilson,  to  which  we  give  infinite  thanks  to  God.     Bishop  James  Theodore  Holly  died  in  1911,  just  50  years  after  he  established  the  Church  in  Haiti.  With   the  absence  of  Holly’s  leadership,  and  with  serious  economic  difficulties,  the  church  on  the  island   decided  to  request  the  General  Convention  that  it  be  admitted  as  a  missionary  district  of  the  Episcopal   Church.  This  request  was  approved  almost  unanimously  by  the  General  Convention  in  1913.  However,   the  church  in  the  Dominican  Republic  remained  under  the  pastoral  jurisdiction  of  the  bishop  of  Puerto   Rico,  the  Rt.  Rev.  Charles  B.  Colmore,  between  1913  and  1923.  This  was  how  the  first  two  missionaries   arrived  from  abroad:  The  Rev.  William  Wyllie  in  1918  who  established  the  Church  of  the  Epiphany  in   Santo  Domingo  as  well  as  several  new  missions  in  other  parts  of  the  country;  and  the  Rev.  Archibald   Beer  in  the  1920  who  founded  San  Esteban,  as  well  as  other  missions  in  the  sugar  mill  towns  around  San   Pedro  de  Macorís.  At  that  time  a  young  man,  Thomas  Basden,  born  in  Grand  Turk,  along  with  other  lay   people,  founded  the  first  Anglican  mission  in  Puerto  Plata.  Basden  was  later  ordained  a  priest  and  later   became  one  of  the  greatest,  if  not  the  greatest,  missionary  in  the  history  of  this  diocese.  It  was  at  his   initiative  that  the  first  Episcopal  mission  in  San  Francisco  de  Macorís  was  established  in  1958,  just  as  he   had  done  in  Puerto  Plata.  I  do  not  want  to  miss  the  point  that  these  data  lead  us  to  the  conclusion  that   both  the  Diocese  of  Haiti,  and  the  Dominican  Republic,  are  celebrating  in  2013  their  Centennial,  i.e.  100   years  of  being  a  part  of  the  Episcopal  Church.  And  this  coincides  with  this  first  Encounter  in  Mission  with   IGLEPIDOM.     Since  its  inception  the  Dominican  Episcopal  Church  was  principally  under  the  pastoral  oversight  of  the   Bishop  of  Haiti:  1897-­‐1911  Holly,  1923-­‐1948  Carson.    The  murder  of  the  Rev.  Charles  R.  Barnes  by  the   dictator  Rafael  Trujillo  on  July  26,  1938  occurred  during  the  episcopate  of  Carson.  The  last  of  the  non-­‐ resident  bishops  in  the  country  was  the  Rt.  Rev.  Charles  Alfred  Voegeli  (1948-­‐1960).  With  the   consecration  of  Paul  A.  Kellogg  in  March  9,  1960,  in  Puerto  Rico,  having  been  elected  by  the  House  of   Bishops,  he  became  the  first  resident  bishop  of  the  Episcopal  Church  in  the  Dominican  Republic.  As  we   can  see,  63  years  had  passed  since  the  beginning  of  the  missionary  work  in  RD.  It  was  during  the   episcopate  of  Voegeli  that  the  first  Dominican  went  to  study  in  a  seminary  to  be  ordained:  The  young   Telésforo  Isaac,  ordained  in  1958,  followed  later  by  two  other  Dominicans:  Edmundo  Desueza+  and   Ricardo  Potter+,  who  were  ordained  by  +Kellogg.    During  Voegeli’s  episcopate,  several  missionaries     came  to  serve  in  the  1950’s.    They  developed  a  fruitful  ministry  in  the  East  and  in  Santo  Domingo,  who   left  positive  indelible  marks  in  the  history  of  the  life  and  ministry  of  IGLEPIDOM.  Among  these   missionaries  we  remember  the  Revs.  Philip  Wheaton,  Herman  Silvius,  William  Wilpfler  and  James   Douglas.     From  the  beginning  of  his  episcopate  the  Rt.  Rev.  Paul  Kellogg  set  his  focus  on  the  structure  of  the   Dominican  Church,  which  allowed  it  to  continue  functioning  as  a  missionary  diocese.    This  included  a  

series  of  initiatives  including  the  writing  and  adoption  of  the  Diocesan  Constitution  and  Canons,  the   sending  of  new  Dominican  postulants  to  seminary,  who  were  ordained  by  him  or  by  Bishop  Isaac,  and   the  construction  of  various  churches  and  schools.    Bishop  Kellogg  also  took  the  initiative  for  the  legal   incorporation  of  the  Church,  which  was  achieved  before  his  retirement,  and  also  gave  strong  support  to   the  formation  of  Episcopal  Women  and  Youth,  among  others.  In  Kellogg’s  12  year  episcopate  there  was   not  a  great  expansion  of  the  Church,  but  he  did  managed  to  consolidate  and  lay  the  groundwork  for   when  the  future  growth  and  expansion  of  the  Church  over  the  length  and  breadth  of  the  Dominican   Republic.  Among  the  clergymen  who  came  as  missionaries  to  serve  under  the  pastoral  direction  of  the   Bishop  Kellogg  was  a  young  deacon  named  William  Skilton,  who  was  ordained  priest  by  Kellogg  and   installed  as  vicar  of  Todos  los  Santos.  I  cannot  overlook  one  of  the  most  prominent  lay  figures  who  went   to  work  with  the  Bishop  Kellogg.    This  is  Señorita  Virginia  Norman,  who  was  his  Diocesan  Treasurer,  as   well  as  Bishop  Isaac’s  Treasurer  for  many  years  until  her  retirement.    At  86  years  old  Virginia  has  been,   and  remains,  one  of  the  most  prominent  lay  leaders  in  the  diocese.  Virginia  Norman  is  still  at  present  a   great  supporter  of  me,  your  servant.     The  Rt.  Rev.  Paul  A.  Kellogg  decided  to  take  his  retirement  in  1972.  The  fact  of  his  retirement  resulted  in   two  very  important  historic  events.  The  first  is  that  the  Dominican  Diocesan  Convention  had  the   canonical  authority  and  capacity  to  carry  out  the  election  of  their  own  diocesan  bishop,  rather  than  it   being  decided  by  the  House  of  Bishops.  The  second  is  that  the  Convention  chose,  in  its  first  election,  a   Dominican  bishop:  The  Rt.  Telésforo  Alexander  Isaac,  born  in  San  Pedro  de  Macorís.  Coincidentally  San   Pedro  de  Macorís  is  the  birthplace  of  Anglicanism  in  the  Dominican  Republic,  and  also  home  to  most  of   the  best  baseball  players  in  country,  and  in  the  Major  Leagues.     Under  the  episcopate  of  Isaac,  the  training  and  ordination  of  new  clergy  was  continued,  and  the  Center   for  Theological  Studies  was  established  in  1978,  where  several  generations  of  our  clergy  have  been   trained,  and  other  sister  dioceses  as  well,  including  Panama,  Venezuela,  El  Salvador,  Peru,  Uruguay,   Costa  Rica  and  elsewhere.  It  was  in  his  episcopate  the  first  woman  was  ordained  to  the  transitional   diaconate,  the  architect  Margarita  Santana,  on  March  1991,  whom  I  ordained  priest  in  1992.     Also  during  the  episcopate  of  Isaac  the  Church  began  to  expand  into  places  without  Anglican  roots,  such   as  the  missions  of  San  Matías  in  Santana,  La  Transfiguraciónn  in  Baní  and  San  Lucas  in  Santiago.  Similarly   new  temples  and  schools  were  built  such  as  San  Gabriel,  San  Matías,  Sagrada  Familia  and  Jesús   Nazareno.  The  classroom  building  was  built  for  Jesús  Nazareno  School  which  he  founded  when  he  was   vicar  of  that  mission  between  1962  and  1966,  and  the  expansion  of  Todos  los  Santos,  San  Marcos,  San   Esteban  and  San  Gabriel  for  which  new  classrooms  and  other  annexes  were  built.     Notably,  during  Isaac’s  episcopate,  the  Sisters  of  Transfiguration  established  a  house  in  in  San  Pedro  de   Macorís  where  they  have  worked  for  more  than  25  years  in  a  ministry  of  service  to  children  and  the   community  of  Barrio  Las  Flores,  ranging  from  nutrition,  health,  education,  catechism  and,  above  all,  love   and  tenderness  for  children,  youth  and  adults  of  the  neighborhood.  The  sisters  will  be  concluding  their  

ministry  in  the  diocese  during  August  of  2013.  They  have  been  and  continue  to  be  heroes  in  the  history   of  missionary  work  of  IGLEPIDOM.     Another  of  the  achievements  in  the  period  of  Bishop  Isaac  is  the  opening  of  Camp  Monte  de  la   Transfiguración  in  Jarabacoa,  which  has  continued  to  be  developed  and  now  has  the  capacity  to  house   some  200  people  having  added  new  cabins  and  other  additions.  All  this  thanks  to  donations  from  the   UTO,  the  DDG,  the  Bishop’s  Missionary  Fund  and  various  groups  who  have  come  from  the  companion   dioceses  over  the  past  20  years.     In  1991,  Bishop  Isaac  Telésforo  decided  to  accept  the  invitation  to  serve  as  Assistant  Bishop  in  the   Diocese  of  Southwest  Florida.  Upon  his  resignation  as  bishop  in  the  DR  it  was  necessary  to  convene  a   Diocesan  Convention  for  the  election  of  a  new  bishop.  Among  the  candidates  was  your  servant  who  was   then  chosen  bishop.    My  Consecration  was  on  August  16  of  that  year.     SPIRITUAL  RENEWAL,  GROWTH  AND  EXPANSION.     Since  1983,  at  the  initiative  of  the  Christian  Education  Committee,  chaired  by  the  Rev.  Daniel  Gonzalez   and  with  the  approval  of  Bishop  Isaac,  we  took  the  initiative  to  form  a  movement  for  spiritual   renovation  in  the  diocese  for  both  clergy  and  the  laity.  We  develop  a  ministry  called  "Encounters  for  the   Deepening  of  the  Faith",  which  was  successfully  implemented  in  the  principal  congregations  around  the   country.  We  did  not  have  to  wait  for  results  were  immediate,  and  thus  we  developed  prayer  groups  and   Bible  studies  in  various  congregations.  I  remember  a  precedent  dating  back  to  1972,  when  Fr.  Daniel   Robles  began  a  very  similar  ministry  to  these  prayer  groups  in  San  Francisco  de  Macorís,  only  at  the  local   level  of  mission-­‐Santa  Cruz,  today  called  Jesús  Nazareno  –  which  met  in  the  patio  or  inside  the  church.   The  group,  which  we  called  the  “prayer  circle”  gradually  grew  as  they  studied  the  Bible,  prayed  for  the   sick,  etc.     The  Encounters  for  the  Deepening  of  the  Faith  that  began  in  1983  eventually  lost  momentum  until  they   eventually  disappeared.    In  1992,  at  the  beginning  of  my  episcopate,  we  saw  the  need  to  resume  the   path  of  spiritual  renewal  and  enthusiasm  for  mission.  With  the  help  of  SOMA  and  several  members  of   the  local  clergy  and  lay  leaders,  we  began  a  series  of  conferences  and  retreats  for  clergy,  seminarians,   and  lay  young  people  and  adults.  The  result  has  been  very  positive  for  the  life  and  ministry  of  the   Dominican  Episcopal  Church  over  the  past  21  years.  Some  examples:     a)  Formation  courses  were  established  for  lay  ministry  at  the  local  and  regional  levels  which  awoke   interest  in  vocations  for  the  ordained  ministry  in  the  diocese.     b)  The  majority  of  the  congregations  were  strengthened  and  still  maintain  a  ministry  of  prayer  groups  

and  Bible  studies,  as  well  as  education  and  Christian  stewardship.  They  have  also  taken  over  the  support   of  part  or  all  of  their  budgets,  including  the  salary  and  pension  of  its  priests.     c)  The  Center  for  Theological  Studies  has  continued  the  formation  of  vocations  for  the  priesthood  and   the  vocational  diaconate.  In  1991  there  were  a  total  of  14  clergy  in  the  diocese,  but  now  we  are  45,  of   which  9  are  vocational  deacons  trained  in  the  CET.  There  are  another  4  in  the  process  for  the  priesthood   who  have  completed  their  studies,  and  other  4  are  in  the  formation  process,  while  another  8  are  in  the   formation  process  for  the  vocational  diaconate.  This  means  we  have  the  potential  to  have  in  the  near   future  some  60  ordained  clergy  in  the  three  orders,  to  continue  serving  with  dedication  and  enthusiasm   in  the  missionary  work  of  the  Church.     d)  The  number  of  congregations  in  the  diocese  has  increased  significantly  thanks  to  our  great  passion  for   mission.  We  have  managed  to  expand  into  new  areas,  the  positive  outcome  being  some  51  new   missions  in  the  course  of  the  past  22  years.  This  has  allowed  us  to  grow  from  22  congregations  in  1991   to  73  today.    Also,  thanks  to  the  support  of  the  DDG,  the  UTO,  and  a  great  number  of  work  groups  from   companion  parishes  and  dioceses,  since  1991  we  have  built  32  churches,  some  of  which  are  currently  in   the  final  stages  of  construction.  We  can  mention  many  parishes  and  missionary  volunteers  who  have   been  involved  in  the  construction  many  of  our  churches  and  schools  but  it  would  be  a  long  list.   However,  I  would  like  to  mention  some  of  its  leading  figures,  such  as  David  Morrow,  Bob  Stevens,  Bill   Kunkle  as  well  as  Bob  and  Ellen  Snow.  I  should  also  mention  that  the  work  groups  have  always  had  the   full  support  of  most  of  the  local  clergy  and  lay  leaders  of  congregations,  working  shoulder  to  shoulder   with  our  brothers  and  sisters  in  Christ,  who  with  so  much  love  and  selflessness  leave  the  comforts  the   United  States  to  dedicate  themselves  to  serve  here  in  the  name  of  Christ.  I  know  God  has  blessed  them,   and  will  continue  blessing  them,  for  such  generosity  and  spirit  of  commitment  in  favor  of  the   continuation  of  the  mission  in  the  Dominican  Republic.     THE  PROCESS  OF  FINANCIAL  SELF-­‐SUFFICIENCY.     I  do  not  have  specific  data  with  me  but  I  understand  that  the  missionary  work  in  the  Dominican  Republic   has  been  receiving  budget  support  from  PECUSA  /  ECUSA  /  TEC  since  1913,  i.e.  for  100  years  TEC  has   been  helping  us.    Even  with  our  limitations  for  many  years  our  diocese  has  made  the  effort  to  reduce   this  dependence.  This  can  be  verified  when  we  reviewed  the  data  of  past  years.    In  1991  the  local   contribution  to  the  budget  was  16%,  while  from  TEC  the  subsidy  was  84%.  Now,  in  2013,  the  subsidy   from  TEC  is  only  18.3%  of  the  total  budget  approved  at  the  last  Diocesan  Convention,  while  the  diocese   now  covers  81.70%,  and  our  budget  is  5  times  what  it  was  in  1991.     This  is  the  result  of  several  factors:     a)  The  congregations  have  been  able  to  cover  a  larger  portion  of  their  local  budgets  which  was  

previously  provided  by  the  diocesan  budget,  such  as  the  insurance  for  the  buildings,  salary  and  the   pension  for  their  clergy.    At  present  the  contribution  to  salary  and  pension  for  clergy  varies  from  10%  to   100%.    Additionally  they  contribute  10%  of  contributions,  pledges  and  other  income  to  the  diocesan   budget.     b)  Other  resources  come  from  diocesan  institutions  such  as  the  schools  which  currently  have  the   capacity  to  generate  sufficient  income.  They  contribute  to  the  local  mission  and  to  the  diocesan  budget.   In  the  past  almost  all  schools  were  subsidized  from  the  diocesan  budget,  but  now  it  is  the  reverse.  Over   time  it  is  expected  that,  according  to  their  ability,  the  schools  will  contribute  more  to  the  local  mission   and  the  diocesan  budget,  and  thus  more  effectively  support  missionary  work  in  the  country,  as  well  as   diocesan  self-­‐sufficiency.  We  currently  have  28  diocesan  schools,  i.e.  21  more  than  22  years  ago,  when   there  were  just  7.  We  have  built  new  classroom  buildings  for  new  schools  and  have  also  expanded  those   facilities  which  existed  before.  This  has  been  possible  thanks  to  the  generosity  of  the  same  sources  that   have  contributed  to  the  building  of  churches,  shelters,  and  16  new  vicarages,  as  well  as  new  buildings   for  the  seminary.     c)  The  other  major  resource  to  the  budget  is  the  FOCA,  the  diocesan  Self-­‐sufficiency  Capital  Fund   (Endowment).  It  is  correct  to  note  that  through  the  Dominican  Development  Group  we  have  received   donations  that  account  for  over  60%  of  the  FOCA.     d)  Since  last  year  we  have  started  a  pilot  project  which  we  hope  will  constitute  an  additional  source  of   financial  resources  to  support  mission  work.  By  this  I  mean  we  have  built  a  greenhouse  that  grows   peppers  on  the  grounds  of  Camp  Monte  de  la  Transfiguración  in  Jarabacoa.  We  hope  to  measure  the   results  of  that  project  later  this  year  to  determine  the  feasibility  of  the  project  as  well  as  the  inclusion  of   other  vegetables  for  domestic  consumption  as  well  as  for  export  in  order  to  start  other  greenhouses  in   other  parts  of  the  country,       e)  We  are  also  interested  in  conducting  a  feasibility  study  to  determine  the  ability  to  start  funeral  homes   in  different  parts  of  the  country  that  can  generate  profits  to  support  missionary  work.     SOCIAL  MINISTRY  OF  IGLEPIDOM.     We  often  say  that  the  mission  of  the  Church  involves  two  key  areas  which  are  characterized  by  the  two   sides  of  a  coin:  one  side  the  proclamation  of  the  Gospel  of  our  Lord  and  Savior  Jesus  Christ,  and  the   other  side  social  ministry,  especially  focused  toward  the  most  needy.    The  life  and  ministry  of  the  Church   anywhere  in  this  planet  should  be  focused  on  this:  proclamation  and  service.     The  life  and  ministry  of  the  Dominican  Episcopal  Church,  as  stated  above,  has  been  focused  on   evangelization  and  the  formation  in  the  faith,  of  as  many  people  as  possible,  in  urban  centers,  marginal  

barrios,  and  rural  areas  as  well  in  our  schools.  But  the  Church,  since  its  inception,  has  understood  also   that  it  must  develop  a  ministry  of  social  service.  Otherwise,  the  mission  would  be  incomplete.  Since  its   beginning  in  this  country  the  Episcopal  Church  has  sought,  within  its  limitations,  to  come  to  the  aid  of   the  poorest,  and  to  make  a  major  contribution  to  the  education  of  thousands  of  children  across  the   country,  as  well  as  in  the  area  of  health.     I  must  emphasize  here  that  both  the  support  and  the  accompaniment  of  our  companion  dioceses,  of  the   DDG,  the  UTO,  the  ERD  and  SAMS  and  TEC  Missions  Department,  all  this,  combined  with  our  local  effort,   has  been  instrumental  for  the  social  ministry  thus  far  achieved  in  our  diocese.     We  have  also  received  support  for  the  Diocesan  Microcredit  program  for  Women,  which  will  be   discussed  in  a  workshop  during  this  Encounter  in  Mission.  Similarly  we  have  received  timely  support  to   help  victims  of  hurricanes  and  floods  through  the  provision  of  food,  clothing,  beds  and  other  furniture,   as  well  as  assistance  for  the  construction  and  repair  of  houses  affected.  In  other  words,  you,  along  with   other  brothers  and  sisters  of  our  companion  dioceses,  have  been  our  greatest  companion  in  the  work  of   evangelization  and  service  to  the  most  vulnerable  and  needy  in  the  Dominican  Republic.     It  is  worth  remembering,  that  the  life  and  ministry  of  the  Dominican  Church  is  set  in  the  midst  of  a   nation  where  42%  of  its  inhabitants  live  in  poverty,  and  14%  in  extreme  poverty.  This  includes  many   malnourished  children  and  the  elderly  who  do  not  have  the  resources  necessary  to  live  adequately.  This   you  can  confirm  when  you  see  so  many  people  begging  on  the  street  corners  of  Santo  Domingo,  asking   for  food  for  themselves  or  to  take  something  to  their  families.  I  believe  that  Jesus  Christ  challenges  us   every  day  to  not  look  the  other  way  when  we  face  someone  in  need  with  his  hand  extended  toward  us,   whom  we  can,  and  should,  help.  Obviously  it  is  better  to  teach  people  to  fish  rather  than  give  them  a   fish  to  eat  every  day.  That's  why  we  also  put  much  emphasis  on  providing  a  good  education  through  our   schools,  since  education  is  the  best  way  that  people  have  to  overcome  poverty.     THE  PRINCIPAL  CHALLENGES  AHEAD  FOR  THE  DOMINICAN  EPISCOPAL  CHURCH.     As  the  Church  of  Jesus  Christ  that  we  are,  we  must  stay  the  course  he  has  set  for  us:  Continue  to  carry   out  the  task  of  the  mission.  This  means  that:     a)  We  have  to  give  constant  follow  up  to  the  task  ahead,  which  is  non  another  than  the  Great   Commission  by  proclaiming  the  Gospel  through  the  strengthening  and  consolidation  of  our   congregations  that  are  already  established.  At  the  same  time  we  need  to  continue  the  expansion  of  the   Church  in  the  principal  urban  centers  of  the  country  where  we  have  not  yet  arrived,  including  several   areas  of  the  National  District,  given  that  a  significant  part  of  the  Dominican  population  lives  in  the   capital.  

  b)  We  must  also  move  forward  in  the  recruitment  and  training  for  vocations  of  women  and  men  of  the   Church,  in  both  the  ordained  ministry  and  in  lay  leadership,  so  that,  with  the  present  clergy  and  those   soon  to  be  ordained,  they  will  be  part  of  the  support  for  the  consolidation  and  the  missionary  expansion   in  the  country.     c)  We  want  to  continue  to  strengthen  our  relationship  with  our  companion  dioceses,  endeavoring  to   mutually  help  each  other,  in  all  that  is  within  our  reach,  particularly  to  support  our  companion  dioceses   in  initiating  and/or  strengthening  of  their  ministry  among  Hispanics  /  Latinos,  and  in  other  areas  of  the   mission  that  we  are  able  to  collaborate,  and  continue  praying  one  for  the  other,  especially  in  favor  of   God’s  mission  so  as  to  produce  the  fruits  that  He  expects  of  His  Church  in  all  places.     d)  We  want  to  strengthen  our  social  ministry  programs  to  serve  a  greater  number  of  persons:  in  our   education  and  health  centers,  in  our  retreat  and  conference  centers,  in  our  micro  credit  program  for   women,  our  pastoral  care  of  migrants,  the  support  of  more  scouting  groups  to  better  guide  our  children,   likewise  a  greater  participation  in  neighborhood  associations  in  neighborhoods  where  the  church  has   presence  and  credibility.     e)  Last  but  not  least,  we  have  the  dream  of  being  able  to  achieve  our  full  economic  self-­‐sufficiency  as  a   diocese  in  2015.  Is  that  an  impossible  dream?  No,  particularly  if  we  take  as  a  challenge  of  faith,  the   words  of  St.  Paul  when  he  says:  "I  can  do  all  things  through  Christ  who  strengthens  me."  Philippians   4:13.     We  are  people  of  faith  and  we  have  full  confidence  that  God  always  provides.  The  road  ahead  is   connected  to  the  path  we  have  traveled  thus  far,  together.  If  the  positive  results  so  far  have  been  due  to   mutual  accompaniment,  and  that  we  have  been  guided  by  the  Holy  Spirit  in  all,  then  we  must  be  sure   that  He  will  continue  with  us,  giving  us  the  strength,  wisdom,  and  enthusiasm  to  guide  us  along  “the   Way,  the  Truth  and  the  Life,”  with  the  faithfulness  and  obedience  that  Christ  expects  of  us  for  the   carrying  out  of  the  missionary  task  that  we  have  set  before.    It  is  that  specific  charge  He  himself  has   given  us  in  the  Gospel  of  St.  John  20:  21:  "As  the  Father  has  sent  me,  even  so  I  send  you."     Thank  you  very  much,  and  may  the  God  of  glory  and  victory  bless  us,  today,  tomorrow  and  always.   Amen.            

LA  VIDA  Y  EL  MINISTERIO  DE  LA  IGLESIA  EPISCOPAL  DOMINICANA.   PRIMER  ENCUENTRO  EN  MISION  CON  IGLEPIDOM.  12-­‐14  ABRIL  2013.   “Como  mi  Padre  me  envió,  así  también  yo  los  envío  a  ustedes”.  Juan  20:21.      

INTRODUCCION.       Quiero  comenzar  mi  presentación  acerca  de  la  Vida  y  Ministerio  de  la  Iglesia   Episcopal  Dominicana,  reafirmando  que  somos  una  diócesis  con  una  gran  pasión   por  la  misión.  Esa  pasión  se  ha  puesto  de  manifiesto  con  mayor  énfasis  en  el   transcurso  de  las  últimas  décadas,  por  no  decir  en  los  pasados  100  años.  Debo   reconocer  que  en  esta  gran  pasión  misionera,  han  estado  involucrados,  a  lo  largo   de  todos  estos  años,  tanto  el  liderazgo  laical,  pasando  por  los  diáconos,   presbíteros  y  los  obispos.  Incluidos  por  supuesto  tanto  los  nativos  como  los   misioneros  extranjeros,  mayormente  venidos  de  los  Estados  Unidos  y  Haití,  pero     también  últimamente  de  Colombia,  Cuba  y  Ecuador.    Podríamos    citar  cientos  o   quizás  miles  de  nombres  de  personas,    quienes  han  sido  verdaderos  héroes  y   heroínas  de  la  obra  misionera  en  Dominicana,  pero    sabemos  que  el  limitado   tiempo  de  que  dispongo  no  me  lo  permitiría.  Es  por  ello  que  en  el  transcurso  de   esta  ponencia,  nos  limitaremos  a  citar  solo  algunos  de  ellos,  con  el  perdón  de  los   demás.    SINTESIS  DE  LOS  ORIGENES  Y  DESARROLLO  DEL  ANGLICANISMO  EN  REPUBLICA   DOMINICANA.    Los  primeros  anglicanos  llegaron  al  país  las  décadas  del    1880  y  1890.  Fueron   laicos,  que  procedían    de  las  Antillanos  Occidentales  Británicas,  quienes  vinieron   para  trabajar  en  la  floreciente  industria  azucarera,  y  se  establecieron   principalmente  en  San  Pedro  de  Macorís.  En  Haití  fue  muy  diferente,  pues  fueron   acompañados  del  liderazgo  de  un  clérigo  ordenado.  La  Iglesia  Anglicana  se   estableció    en  Haití  en  mayo  del  1861,  con  la  llegada  del  Rdo.  James  Theodore   Holly  y  un  grupo  de  110  laicos  afroamericanos,  incluyendo  su  familia,  quienes   viajaron  desde  Connecticut,  para  hacer  del  hermano  país  su  patria,  el  cual  les   abrió  las  puertas.  13  Años  después  de  su  llegada,  Holly  fue  elegido  como  primer   Obispo  para  Haití.  Esto  ocurrió  durante  la  Convención  General  del  1874,    y  ese   mismo  añ  fue  Consagrado  como  Obispo  en  Grace  Church  de  New  York.     Los  primeros  anglicanos  que  se  establecieron  en  la  República  Dominicana,  no   vinieron  acompañados  de  ningún  clérigo  ordenado.  Uno  de  dichos  laicos,  lo  fue  el   Sr.  Benjamín  Isaac  Wilson,  quien  había  llegado  al  país  procedente  de  Fredrickstad,   St.  Croix    en  las  Islas  Vírgenes.  Wilson    fue  recomendado  por  la  congregación  local,  

para  ser  formado  para  el  ministerio  ordenado,  mediante  un  acuerdo  que  se  hizo   con  el  Obispo  Holly.  Fue  así  como  el  8  de  Agosto  del  1897,  Benjamín  I.  Wilson  fue   ordenado  Diácono  por  Holly  en  Haití.  En  Febrero  de  1898  el  Obispo    Holly  viajó  a   San  Pedro  de  Macorís,  para  ordenar  Presbítero  a  Wilson  el  día    27  de  Febrero  y  lo   instaló  como  rector  de  la  Iglesia  Holy  Trinity,  la  cual  había  dedicado  y  consagrado   la  semana  antes.  Siendo  esa  la  primera  congregación  anglicana  organizada  en  la   RD  y  Benjamín  Isaac  Wilson  su  primer  sacerdote.  De  esa  manera,  Rvdmo.  James  T.   Holly  vino  a  ser  también  nuestro  primer  obispo.   Estos  datos  históricos  nos    permiten  llegar  a  la  conclusión,  de  que  la  Iglesia   Episcopal  Anglicana,  está  celebrando  116  años  de  vida  y  ministerio  contínuo  en  la   República  Dominicana,  así  como  115  del  presbiterado  del  padre  Wilson,  por  lo   cual  damos  infinitas  gracias  a  Dios.   El  Obispo  James  Theodore  Holly  falleció  en  el    1911,  justo  a  los  50  años  de  haber   establecido  la  Iglesia  en  Haití.  Con  la  ausencia  del  liderazgo  de  Holly  ,  y  ante     serias  dificultades  de  carácter  económico,  la  iglesia  en  la  isla  tomó  la   determinación  de  solicitar  a  la  Convención  General  de  la  Iglesia  Episcopal,  ser   admitida  por  ella  como  un  distrito  misionero.  Dicha  petición  fue  aprobada  casi  a   unanimidad  por  la  Convención  General,  realizada  en  el  año  1913.  Sin  embargo,  la   iglesia  en  la  República  Dominicana  quedó  bajo  la  jurisdicción  pastoral  del  obispo   de  Puerto  Rico,  Charles  B.  Colmore,  entre  el  1913  y  1923.  Fue  así  como  llegaron   los  dos  primeros  misioneros  del  exterior:  El  Rdo.  P.  William  Wyllie  en  1918,  quien   estableció  la  Iglesia  de  la  Epifanía  en  Santo  Domingo,  así  como  varias  nuevas   misiones  en  otros  lugares  del  país,  y  el  Rdo.  P.  Archibald  Beer  en  el  1920,  quien   fundó  a  San  esteban,  así  como  también  otras  misiones  en  los  ingenios  de  la  zona   de  San  Pedro  de  Macorís.  Para  esa  época  el  joven    Thomas  Basden,  nacido  en   Grand  Turk,    junto  a  otros  laicos,  daba  inicio  a  la  primera  misión  anglicana  en   Puerto  Plata.  Basden  se  ordenó  mas  adelante  como  presbítero  y  llegó  a  ser,  si  nó   el  mayor,  uno  de  los  mas  grandes  misioneros  de  toda  la  historia  de  la  esta   diócesis.  Fue  por  su  iniciativa  que  se  estableció  en  el  1958  la  primera  misión   episcopal  en  San  Francisco  de  Macorís,  al  igual  como  lo  había  hecho  en  Puerto   Plata.  No  quiero  dejar  escapar,  que  estos  datos  nos  llevan  a  la  conclusión  de  que   tanto  la  Diócesis  de  Haití,  como  la  de  República  Dominicana,  estamos  cumpliendo   en  el  2013,  el  Centenario,  es  decir  100  años,  de  ser  parte  de  la  Iglesia  Episcopal.   Lo  cual  coincide  con  este  Primer  Encuentro  en  Misión  con  IGLEPIDOM.   Desde  su  inicio,  la  Iglesia  Episcopal  Dominicana  estuvo  mayormente  bajo  la   supervisión  pastoral  del  Obispo  de  Haití:  Holly  1897-­‐1911,  Carson  1923-­‐1948.  El   asesinato  por  el  dictador  Rafael  Trujillo,  del  Rdo.  Charles  R.  Barnes,  el  26  de  Julio  

del  1938,  ocurrió  durante  el  episcopado  de  Carson.  El  último  de  los  obispos  no   residentes  en  el  país  fue  el  Rvdmo.  Charles  Alfred  Voegeli  (1948-­‐1960),  ya  que  el  9   de  Marzo  del  1960,    se  produjo  en  Puerto  Rico  la  Consagración  de  Paul  A.  Kellogg,   después  de  haber  sido  elegido  por  la  Cámara  de  Obispo,  para    ser  el  primer  obispo   residente  de  la  Iglesia  Episcopal  en  la  República  Dominicana.  Como  podemos   deducir,  habían    transcurrido  73  años  desde  el  inicio  de  obra  misionera  en  RD.  Fue   durante  el  episcopado  de  Voegeli,  que  un  primer  dominicano  fue  a  estudiar  a  un   seminario,  para  ser  ordenado:  El  joven  Telésforo  Isaac,  ordenado  en  el  1958,   seguido  mas  delante  de  otros  dos  dominicanos:  Edmundo  Desueza+  y  Ricardo   Potter+,  quienes  fueron  ordenados  por  +Kellogg.    Durante  el  periodo  de  Voegeli,   en  la  década  del  1950,  vinieron  a  servir  varios  misioneros,  quienes  desarrollaron   un  ministerio  fructífero,  en  la  región  este  y  en  Santo  Domingo,  habiendo  dejado   ellos,    huellas  positivas  indelebles  en  en  la  historia  de  la  vida  y  ministerio  de   IGLEPIDOM    .  Entre  dichos  misioneros  recordamos  a  los  RR.PP.  Philip  Wheaton,   Herman  Silvius,  William  Wilpfler  y  James  Douglas.   Desde  el  inicio  de  su  episcopado,  +Paul  Kellogg  puso  empeño  en  la  estructuración   de  la  Iglesia    Dominicana,  lo  cual  permitió  que  la  misma  siguiera  perfilándose   como  una  diócesis  misionera,  mediante  una  serie  de  iniciativas,  como  la   elaboración  y  aprobación  de  una  Constitución  y  Cánones  Diocesanos,  el  envío  al   seminario  de  varios  nuevos  postulantes  dominicanos,  quienes  fueron  ordenados   por  él  o  por  el  Obispo  Isaac,  así  como  la  construcción  de  varios  templos  y   escuelas.  El  Obispo  Kellogg  también  tomó  la  iniciativa  la  incorporación  legal  de  la   Iglesia,  la  que  se  logró  antes  de  su  retiro,  y  además  dio  un  fuerte  apoyo  a  las   organizaciónes  de  las  Mujeres  y  los  Jóvenes  Episcopales,  entre  otros.  En  el   episcopado  de  12  años  de  Kellogg  no  hubo  una  gran  expansión  de  la  Iglesia,  pero   logró  consolidarla  y  sentar  las  bases,  para  cuando  llegara  el  momento  del   crecimiento  y  la  expansión,  a  lo  largo  y  ancho  de  la  República  Dominicana.  Entre   los  clérigos  que  vinieron  como  misioneros,  para  servir  bajo  la  dirección  pastoral   del  Obispo  Kellogg,  estaba  un  joven  diácono  llamado  William  Skilton,  quien  fue   ordenado  Presbítero  por  él,  e  instalado  como  vicario  en  la  Iglesia  de  Todos  los   Santos.  No  puedo  dejar  pasar  por  alto,  que  una  de  las  figuras  laicas  más   prominentes,  que  pasaron  a  colaborar  con  el  Obispo  Kellogg,    lo  es  la  Srita.   Virginia  Norman,  quien  fue  su  Tesorera  Diocesana,  y  también  Tesorera  del  Obispo   Isaac  por  muchos  añs,  hasta  su  jubilación.  A  sus  86  años,  Virginia  ha  sido,  y   continúa  siendo,  una  de  las  mas  prominentes  líderes  laicas  en  la  diócesi.  Virginia   Norman  sigue  siendo  en  el  presente  una  gran  colaboradora  de  la  IED  y  de  de  este   servidor.  

El  Rvdmo.  Paul  A.  Kellogg  decidió  acogerse  al  retiro  en  el  año  1972.  El  hecho  de   producirse  su  retiro,  permitió  que  ocurrieran  dos  acontecimientos  históricos  muy   importantes.  El  primero  se  refiere  a  que  la  propia  Convención  Diocesana   Dominicana,  tuvo  la  potestad  y  la  capacidad  canónica,  para  llevar  a  cabo  la   elección  de  su  propio  Obispo  Diocesano,  en  lugar  de  que  lo  hiciera  la  Cámara  de   Obispos.  El  segundo  hecho  es  que  escogió  en  su  elección  al  primer  obispo   dominicano:  El  Rvdmo.  Telésforo  Alexander  Isaac,  nacido  en  San  Pedro  de   Macorís.  Coincidencialmente  San  Pedro  de  Macorís  es  la  Cuna  del  Anglicanismo   en  la  República  Dominicana,  así  como  también  es  cuna  de  la  mayoría  de  los   mejores  jugadores  de  baseball  en  en  país  y  en  las  grandes  ligas.   Bajo  el  episcopado  de  Isaac,  se  dio  continuidad  a  la  formación  y  ordenación  de   nuevos  clérigos;  se  estableció  el  Centro  de  Estudios  Teológicos,  en  el  año  1978,   donde  se  han  formados  varias  generaciones  de  nuestro  clero,  así  como  de  otras   diócesis  hermanas,  entre  las  que  se  incluyen  Panamá,  Venezuela,  El  Salvador,   Perú,  Uruguay,  Costa  Rica  y  de  otras  latitudes.  Fue  en  su  episcopado  que  se   ordenó    en  la  diócesis,  en  Marzo  del  1991,  a  la  primera  mujer  al  diaconado   transitorio,  la  Arq.  Margarita  santana,  a  quien  me  correspondió  ordenar  como   Presbítera  en  el  1992.     De  igual  modo,  en  su  episcopado    de  Isaac,  la  iglesia  comenzó  a  expandirse  a   lugares  donde  todavía  no  existían  raíces  de  anglicanos,  como  son  las  misiones  de   San  Matías  en  Santana,  La  Transfiguración  en  Baní  y  San  Lucas  en  Santiago.  De   igual  modo  fueron  construidos  nuevos  templos  y  escuelas,  Como  las  iglesias    San   Gabriel,  San  Matías,  Sagrada  Familia  y  Jesús  Nazareno.  Fue  construido  el  edificio   de  aulas  para  el  Colegio  Jesús  Nazareno,  que  había  sido  fundado  por  él  cuando   fue  vicario  en  aquella  misión,  entre  el  1962-­‐66,  así  como  la  ampliación    de  Todos   los  Santos,  San  Marcos,  San  esteban  y  el  San  Gabriel,  a  los  cuales  se  les   construyeron  nuevas  aulas  y  otros  anexos..   Cabe  destacar  que  durante  el  episcopado  de  Isaac,  se  establecieron  en    San  Pedro   de  Macorís  las  Hermanas  de  la  Orden  de  la  Transfiguración,  donde  han   desarrollado  por  más  de  25  años,  un  ministerio  de  servicio  a  la  niñez  y  a  la   comunidad  del    Barrio  Las  Flores,  que  abarca  desde  la  nutrición,  salud,  educación,   catequesis  y,  sobre  todo,  amor  y  ternura  para  los  niños,  jóvenes  y  adultos  del   Barrio.  Las  hermanas  estarán  concluyendo  su  ministerio  en  la  diócesis  en  el  mes   de  Agosto  del  presente  año  2013.  Ellas  han  sido  y  seguirán  siendo  heroínas  en  la   historia  de  la  obra  misionera  en  IGLEPIDOM.  

Otro  de  los  logros  alcanzados  en  el  periodo  del  Obispo  Isaac,  es  la  apertura  del   Campamento  Monte  de  la  Transfiguración  en  Jarabacoa,  el  cual  ha  seguido   desarrollándose,  y  tiene  ahora  capacidad  para  albergar  en  sus  dormitorios  a  unas   200  personas,  luego  de  que  se  construyeran  nuevas    cabañas  y  se  hicieron  otras   ampliaciones.  Todo  eso  gracias  a  donaciones    UTO,    del  GDD,  el  FMO  y  el  trabajo   diversos  grupos  que  han  estado  viniendo  desde  las  diócesis  compañeras,  a  lo   largo  de  los  pasados  20  años.   En  el  1991,  Obispo  Telésforo  Isaac  tomó  la  decisión  de  aceptar  la  invitación,  para   servir  como  Obispo  Asistente  en  la  Diócesis  del  Suroeste  de  La  Florida.  Entonces,   dada  su  renuncia  como  nuestro  obispo,    fue  necesario  convocar  a  una  Convención   Diocesana,  para  la  elección  de  un  nuevo  obispo.  Entre  los  candidatos  estaba  este   servidor,  a  quien  correspondió  la  elección,  habiéndose  realizado  mi  Consagración   el  16  de  Agosto  de  ese  mismo  año.   RENOVACION  ESPIRITUAL,  CRECIMIENTO  Y  EXPANSION.       Desde  el  año  1983,  por  iniciativa  del  Comité  de  Educación  Cristiana,  que  presidía   el  Rdo.  P.  Daniel  González,  integrado  además,  entre  otros,  por  el  Rdo.  P.  Moisés   quezada,  Mercedes  Julián  y  este  servidor,  con  el  beneplácito  del  Obispo  Isaac,   tomamos  la  iniciativa  de  comenzar  en  la  diócesis  un  movimiento,  encaminado  a   lograr  una  renovación  espiritual,  tanto  del  clero  como  del  laicado.  Para  ello   desarrollamos  un  ministerio  que  se  denominó  “Encuentros  para  la  Profundización   de  la  Fe”,  el  cual  se  implementó  exitosamente  en  las  principales  congregaciones   del  país.    Los  resultados  no  se  hicieron  esperar,  y  fue  así  como  se  desarrollaron  en   diversas  congregaciones,  grupos  de  oración  y  de  estudios  bíblicos.  Recuerdo  un   precedente  que  data    del  año  1972,  cuando  el  P.  Daniel  Robles  inició  un  ministerio   en  San  Francisco  de  Macorís  muy  similar  a  estos  grupos  de  oración  ,  aunque  solo  a   nivel  de  la  misión  local  –Santa  Cruz,  hoy  Jesús  Nazareno-­‐  pues  reunía  en  el  patio  o   dentro  de  la  iglesia,  a  un  grupo  que  fue  creciendo  paulatinamente,  que  se  llamaba   “Circulo  de  Oración”,  donde  se  estudiaba  la  Biblia,  se  oraba  por  los  enfermos,  etc.     Los  encuentros  de  profundización  de  la  fe  iniciados  en  el  1983,  con  el  tiempo   perdieron  su  impulso  hasta  llegar  a  desaparecer.  De  ahí  que  en  el  1992,  al  inicio   de  nuestro  episcopado,  vimos  la  necesidad  de  retomar  el  camino  de  la  renovación   espiritual  y  el  gusto  por  la  misión.  Fue  así  como  con  la  ayuda  de  SOMA  y  varios   miembros  del  clero  y  líderes  laicos  locales  del  país,  iniciamos  una  serie  de   conferencias  y  retiros,  tanto  para  el  clero  como  para  los  seminaristas,  así  como   laicos  jóvenes  y  adultos.  El  resultado  fue  muy  positivo  para  la  vida  y  el  ministerio   de  la  Iglesia  Episcopal  Dominicana  en  los  pasados  21  años.  Algunos  ejemplos:  

a) Se  establecieron  cursos  para  la  formación  del  ministerio  de  los  laicos,  a   nivel  local  y  regional,  lo  cual  permitió  que  se  despertaran  muchas   vocaciones  para  el  ministerio  ordenado  de  la  diócesis.   b) La  mayoría  de  las  congregaciones  se  fortalecieron  y  mantiene  el  ministerio   de  los  grupos  de  oración  y  estudios  bíblicos,  además  de  programas  de   educación  y  la  mayordomía  cristiana.  Han  asumido  también  parte  o  la   totalidad  de  su  presupuesto,  incluyendo  salario  y  pensión  de  sus   sacerdotes.   c) El  centro  de  Estudios  Teológicos  ha  continuado  formando  las  vocaciones  al   presbiterado  y  al  diaconado  vocacional.  En  el  1991  éramos  un  total  de  14   clérigos    en  la  diócesis,  pero  ahora  somos  45,  de  los  cuales  9  son  diáconos   vocacionales  formados  en  el  CET.  Hay  también  otras  4  vocaciones  al   presbiterado,  que  han  terminado  sus  estudios  y  otros  4  están  en  proceso   de  formación,  en  tanto  que  hay  otras  8  vocaciones  formándose  para  el   diaconado  vocacional.  Esto  significa  que  tenemos  el  potencial  para  llegar  a   tener  en  el    futuro  próximo    unos  60  clérigos  ordenados  en  las  tres  órdenes,   para  seguir  sirviendo  con  dedicación  y  entusiasmo  en  el  desarrollo  de  la   obra  misionera.   d) El  número  de  congregaciones  en  la  diócesis  se  ha  incrementado   significativamente,  gracias  a  esa  gran  pasión  que  mantenemos  por  la   misión,  pues  hemos  logrado  expandirnos  a  nuevas  zonas  de  misión,  con  el   resultado  positivo  de  unas  51  nuevas  misiones,  en  el  transcurso  de  los   pasados  22  Años.  Esto  nos  ha  permitido    pasar  de  22  congregaciones  que   teníamos  en  el  1991,  a  73  en  la  actualidad.  También,  gracias  al  respaldo  del   GDD,  la  UTO  y  un  gran  número  de  grupos  de  trabajo  procedentes  de   parroquias  y  diócesis  compañeras  principalmente  de  USA,  desde  1991   hemos  podido  construir  32  templos,  varios  de  ellos  actualmente  en  etapa   de  terminación.  Podemos  mencionar  a  muchas  parroquias  y  misioneros   voluntarios,  quienes  se  han  involucrado  en  éstas  y  en    construcciones  de   muchos  de  nuestros  centros  educativos.  Pero  resultaría  larga  la  lista.  Pero  sí   puedo  mencionar  a  algunos  de  sus  principales  animadores,  como  son  David   Morrow,  Bob  Stevens,  Bill  Kumkle,  así  como  a  Bob  y  Ellen  Snow.  También   debo  mencionar  que  los  grupos  de  trabajo  siempre  han  tenido  todo  el  

apoyo  de  la  mayoría  de  los  clérigos  locales  y  los  dirigentes  laicos  de  las   congregaciones,  trabajando  hombro  a  hombro  con  sus  hermanos  y   hermanas  en  Cristo,  quienes  con  tanto  amor  y  desprendimiento  dejan  sus   comodidades  en  los  Estados  Unidos,  para  dedicarse  a  servir  aquí  en  el   Nombre  de  Cristo.  Se  que  Dios  les  ha  bendecido,  y  seguirá  bendiciéndoles,   por  tanta  generosidad  y  espíritu  de  entrega  en  favor  de  la  continuidad  de  la   misión  en  la  República  Dominicana.     PROCESO  DE  AUTOSUFICIENCIA  FINANCIERA.     No  tengo  conmigo  el  dato  concreto,  pero  entiendo  que  la  obra  misionera  en  la   República  Dominicana,  ha  venido  recibiendo  apoyo  presupuestario  de  parte  de   PECUSA/ECUSA/TEC,  desde  el  año  1913,  es  decir  desde  hace  100  años  nos  han   estado  ayudando.  Con  nuestras  limitaciones,  por  muchos  años  nuestra  diócesis   ha  hecho  esfuerzos  para  reducir  esa  dependencia.  Esto  se  puede  comprobar   cuando  revisamos  los  datos  de  los  pasados  años,  pues  en  el  1991  el  aporte   local  al  presupuesto  representaba  el  16%,  mientras  que  desde  TEC  el  subsidio   representaba  el  84%.  Ahora,  en    el  presente  año  2013,  el  subsidio  de  TEC  es  de   sólo  el  18.30%  del  total  del  presupuesto  aprobado  en  la  pasada  Convención   Diocesana,  en  tanto  que  la  diócesis  cubre  el  81.70%.  Siendo  nuestro   presupuesto    5  veces  lo  que  era  en  el  1991.   Varios  factores  tienen  que  ver  con  esto:   a) Las  congregaciones  han  podido  asumir  una  gran  proporción  de  su   presupuesto  local,  que  antes  era  provisto  por  el  presupuesto  diocesano,   como  el  pago  de  seguros  de  edificios,  salario  y  el  plan  de  pensiones  del   clero.  En  la  actualidad,  el  aporte  a  salario  y  pensión  para  el  clero  va  desde  el   10%  hasta  el  100%.  Además  aportan  al  presupuesto  diocesano  el  10%  de   sus  ingresos  de  ofrendas,  promesas  y  otros  beneficios.   b) Otros  recursos  provienen  de  las  instituciones  diocesanas,  como  aquellos   colegios,  que  en  la  actualidad  están  en  capacidad  de  generar  suficientes     ingresos,  que  les  permiten  aportar.  Ellos  hacen  sus  aportes  a  las  misiones   locales  y  al  Presupuesto  Diocesano.  Antes,  en  el  pasado,  casi  todos  los   centros  educativos  recibían  subsidios  desde  el  presupuesto  diocesano,  pero   ahora  es  a  la  inversa.  Con  el  tiempo  se  espera  que,  conforme  a  su   capacidad,    los  colegios  continuarán  aportando  más  a  la  misión  local  y  al     presupuesto  diocesano,  y  con  ello  estarán  apuntalando  de  manera  más  

efectiva  la  obra  misionera  en  el  país,  así  como  la  autosuficiencia  diocesana.   En  la  actualidad  tenemos  28  colegios  diocesanos,  es  decir  21  mas  que  hace   22  años,  cuando  eran  solo  7.  Hemos  construido  nuevos  edificios  de  aulas,   para  los  nuevos  centros  educativos,  pero  también  se  han  ampliado  los  que   existen  desde  antes.  Esto  ha  sido  posible  gracias  también  a  la  generosidad   de  las  mismas  fuentes  que  han  contribuido  para  la  construcción  de   templos,  albergues,  así  como  de  16  nuevas    vicarias,  al  igual  que  las  nuevas   construcciones  y  ampliaciones  en  el  CET.   c) La  otra  fuente  importante  al  presupuesto  es  el  FOCA,  Fondo  Capital  de   Autosuficiencia  de  la  diócesis.  Es  justo  destacar  que  por  vía  del  Grupo  de   Desarrollo  Dominicano,  DDG,  hemos  recibido  donaciones    que  andan  por   encima  del  60%  del  total  del  FOCA.     d) Desde  el  pasado  año  hemos  iniciado  un  proyecto  piloto,  que  esperamos  se   constituya  en  otra  fuente  de  recursos  para  apoyar  financieramente  la  obra   misionera.  Me  refiero  a  un  invernadero  de  ajies,  en  terrenos  del   Campamento  Monte  de  la  Transfiguración  en  Jarabacoa.  Esperamos  poder   medir  los  resultados  de  ese  proyecto  a  finales  del  presente  año,  para   determinar  la  factibilidad  del  proyecto,  así  como  la  inclusión  de  otros   vegetales,  con  la  finalidad  de  iniciar  otros  invernaderos  en  otros  lugares  del   país,  para  consumo  nacional  y  para  la  exportación.   e) Estamos  interesados  también  en  llevar  a  cabo  un  estudio  de  factibiliad,   para  determinar  la  posibilidad  de  instalar  varias  funerarias,  en  distintos   lugares  del  país  que  puedan  generar  beneficios  que  apoyen  la  obra   misionera.   LABOR  SOCIAL  DE  IGLEPIDOM.     Frecuentemente  repetimos  que  la  misión  de  la  Iglesia  involucra  dos  áreas   fundamentales,  que  representan  las  dos  caras  de  una  moneda:  Por  un  lado  la     proclamación  del  Evangelio  de  nuestro  Señor  y  salvador  Jesucristo,  y  por  el   otro  el  servicio  social,  especialmente  orientado  a  los  más  necesitados.  La  vida  y   el  ministerio  de  la  Iglesia,  en  cualquier  lugar  del  planeta  debe  estar  centrado   en  esto:  La  proclamación  y  el  servicio.     La  vida  y  ministerio  de  la  Iglesia  Episcopal  Dominicana,  como  hemos  dicho  más   arriba,  ha  estado  concentrada    en  estar  evangelizando  y  formando  en  la  fe,  a  la  

mayor  cantidad  posible  de  personas,  tanto  en  centros  urbanos,  en  barrios   marginados  y  en  zonas  rurales  al  igual  que  en  nuestros  centros  educativos.   Pero  la  iglesia  desde  su  inicio  ha  entendido  también  que  le  corresponde   desarrollar  un  ministerio  de  asistencia  y  servicio  social.  De  lo  contrario,  la     misión    sería  incompleta.  Desde  su  inicio  en  el  país  la  Iglesia  Episcopal  ha   procurado,  dentro  de  sus  limitaciones,  de  acudir  en  auxilio  de  los  más  pobres,     y  de  hacer  su  mejor  contribución  a  la  educación  de  miles  de  niños  en  todo  el   país,  así  como  en  el  área  de  la  salud.     Debo  enfatizar  aquí,    que  tanto  el  apoyo  y  el  acompañamiento  de  nuestras   diócesis  compañeras,  del  DDG,  la  UTO,  el  ERD,  así  como  de  SAMS  y  el   Departamento  de  Misiones  de  TEC,  combinado  todo  esto  con  nuestro  esfuerzo   local,  ha  sido  de  importancia  fundamental,  para  el  desarrollo  del  servicio  social   alcanzado  hasta  ahora  en  nuestra  diócesis.     Hemos  recibido  también  apoyo  para  el  programa  de  Micro  Crédito  Diocesano   para  Mujeres,  del  cual  se  hablará  en  uno  de  los  talleres  de  este  Encuentro  en   Misión.  De  igual  modo  hemos  recibido  el  apoyo  puntual  de    recursos  para   ayudar  a  damnificados  de  huracanes  y  lluvias,  para  proveerles  de  alimentos,   ropas,  camas  y  otros  enseres,  además  de  ayuda  para  la  construcción  y   reparación  de  viviendas  afectadas.  En  otras  palabras,  ustedes,  junto  a  otros   hermanos  y  hermanas  de  nuestras  diócesis  compañeras,  han  sido    nuestros   mas  grandes    compañeros,  en  la  labor  de  evangelización  y  en  el  servicio  a  los   más  débiles  y  necesitados  de  la  República  Dominicana.     Es  válido  recordar,  que  la  vida  y  el  ministerio  de  la  iglesia  dominicana,  se   desarrolla  en  medio  de  una  nación,  entre  cuyos  habitantes  el  42%  vive  en  la   pobreza  y  el  14%  vive    en  la  pobreza  extrema.  Esto  incluye  a  muchos  niños  y   ancianos  desnutridos  a  causa  de  no  disponer  de  los  recursos  necesarios  para   poder  vivir  adecuadamente.  Eso  ustedes  lo  pueden  comprobar  al  observar  a   tantas  personas  pidiendo  limosnas  en  las  esquinas  de  Santo  Domingo,    para   poder  comer,  o  llevarle  algo  a  sus  familiares.  Pienso  que  Jesucristo  nos  desafía   cada  día,  para  no  pasar  mirando  hacia  el  otro  lado,  cuando  tenemos  al  frente  a     alguien  necesitado,  con  su  mano  extendida  hacia  nosotros,  a  quien  podemos  y   debemos  de  ayudar.  Evidentemente  que  es  mejor  enseñar  a  la  gente  a  pescar,   en  lugar  de  tener  que  darle  cada  día  un  pescado  para  que  como.  Es  por  eso   que  también  ponemos  tanto  énfasis  en  ofrecer  nuestra  mejor  colaboración   por  medio  de  nuestros  centros  educativos,  ya  que  la  educación  el  mejor  medio   que  tienen  las  personas  para  poder  superar  la  pobreza.  

LOS  PRINCIPALES  DESAFIOS  QUE  TIENE  POR  DELANTE  LA  IGLESIA  EPISCOPAL   DOMINICANA.    Como  iglesia  de  Jesucristo  que  somos,  debemos  mantener  el  rumbo  que  él   nos  ha  trazado:  Continuar  llevando  a  cabo  la  tarea  de  la  misión.  Eso  significa   que:   a) Hay  que  dar  seguimiento  constante  a  la  tarea  que  tenemos  por  delante,   que  no  es  otra  cosa  que  La  Gran  Comisión,  mediante  la  proclamación  del   Evangelio  y  el  fortalecimiento  y  la  consolidación  de  las  congregaciones  que   ya  están  establecidas.  Al  mismo  tiempo  tenemos  que  dar  continuidad  a  la   expansión  de  la  iglesia  en  los  principales  centros  urbanos  del  país,  donde   todavía  no  hemos  llegado,  incluyendo  varias  zonas  del  Distrito  Nacional,   dado  que  una  parte  significativa  de  la  población  dominicana  vive  en  la   capital. b) Debemos  también  seguir  hacia  adelante,  en  la  captación  y  la  formación  de   vocaciones  de  mujeres  y  hombres  de  la  iglesia,  para  el  ministerio  ordenado   y  el  liderazgo  laical,  para  que,  junto  al  clero  actual  y  quienes  están  próximo   a  ser  ordenados,  lleguen  a  ser  parte  del  soporte,  de  la  consolidación  la   expansión  misionera  en  el  país. c) Seguir  el  fortalecimiento  nuestra  relación  con  nuestras  diócesis   compañeras,  procurando  ayudarnos  mutuamente,  en  todo  lo  que  esté  a   nuestro  alcance,  particularmente  darle  nuestro  apoyo  a  nuestras  diócesis   compañeras  en  el  inicio  y/o  fortalecimiento  de  su  ministerio  entre  los   hispanos/latinos,  así  como  en  otras  áreas  de  la  misión  que  estemos  en   capacidad  de  colaborar,    y  seguir  orando  los  unos  por  los  otros,  sobre  todo   en  favor  de  la  misión  de  Dios,  para  obtener  los  frutos  que  El  espera  de  su   iglesia  en  todos  los  lugares. d) Intensificar    nuestros  programas  de  pastoral  social,  para  servir  a  un  mayor   número  de  personas,  en  nuestros  centros  educativos  y  de  salud,  en  los   centros  de  retiros  y  conferencias,  el  programa  de  micro  crédito  para  las   mujeres,  la  pastoral  a  los  migrantes,  la  creación  de  mas  grupos  de  scouts   para  guiar  mejor  a  nuestros  niños  y  niñas,  al  igual  que  una  mayor   participación  en  las  juntas  de  vecinos,  en  aquellos  barrios  donde  la  iglesia   tiene  presencia  y  credibilidad.

e) Finalmente,  pero  no  menos  importante,  tenemos  el  sueño  de  poder  lograr   nuestra  plena  autosuficiencia  económica  como  diócesis  en  el  año  2015.  ¿Es   un  sueño  imposible?  No.  Particularmente  si  asumimos  como  un  desafío  de   fe,  las  palabras  de  San  Pablo  cuando  dice:  “Todo  lo  puedo  en  Cristo  que  me   fortalece”.  Filipenses  4:13.   Somos  gente  de  fe  y  tenemos  plena  confianza  en  que  Dios  siempre  provee.  El   camino  que  tenemos  por  delante  está  conectado  con  el  trecho  que  hasta  ahora   hemos  recorrido  juntos.  Si  los  resultados  positivos  obtenidos  hasta  ahora,  han   sido  gracias  al  acompañamiento  mutuo  y  a  que  nos  hemos  dejado  guiar  por  el   Espíritu  Santo  en  todo,  entonces  debemos  estar  seguros  de  que  El  seguirá  junto  a   nosotros,  dándonos  la  fuerza  la  sabiduría  y  el  entusiasmo,  para  mantenernos  en  el   Camino,  la  Verdad  y  la  Vida,  con  la  fidelidad  y  la  obediencia  que  Cristo  espera  de   nosotros,  para  la  realización  de  la  tarea  misionera  que    tenemos  pendiente  de   realizar,  por  encargo  expreso  de  nuestro  El  mismo  en  el  Evangelio  de  San  Juan   20:21:  “Como  mi  Padre  me  envió,  así  también  yo  los  envío  a  ustedes”.   Muchas  gracias,  y  que  el  Dios  de  la  gloria  y  de  la  victoria  nos  bendiga,  hoy,   mañana  y  siempre.  Amén.                                  

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